October 2, 2022

Artikel ini awalnya ditampilkan di Percakapan.

Ketika saya pertama kali memulai pekerjaan saya sebagai ahli biologi di University of South Florida, saya mengendarai Jeep saya ke lapangan berumput, menggali gundukan semut api dan menyekopnya ke dalam ember 5 galon. Segera, ribuan semut keluar dari tanah dan naik ke dinding ember menuju kebebasan. Untung ada tutupnya.

Bagaimana semut membuat dinding panjat, langit-langit dan permukaan lainnya terlihat begitu mudah? Saya telah mempelajari semut selama 30 tahun, dan kemampuan memanjat mereka tidak pernah berhenti membuat saya takjub.

Semut pekerja – yang semuanya betina – memiliki kotak peralatan cakar, duri, rambut, dan bantalan lengket yang mengesankan di kaki mereka yang memungkinkan mereka memanjat hampir semua permukaan.

Tangan manusia vs kaki semut

Untuk memahami kaki semut, ada baiknya membandingkannya dengan tangan manusia. Tangan Anda memiliki satu segmen yang luas, telapak tangan. Tumbuh dari telapak tangan Anda adalah empat jari dan ibu jari yang berlawanan. Setiap jari memiliki tiga segmen, sedangkan ibu jari hanya memiliki dua segmen. Kuku yang keras tumbuh dari ujung jari dan ibu jari Anda.

Manusia memiliki dua tangan – semut memiliki enam kaki. Kaki semut mirip dengan tangan Anda tetapi lebih kompleks, dengan satu set tambahan bagian yang tampak aneh yang menyempurnakannya.

Tampilan jarak dekat dari satu kaki semut yang multisegmentasi. Setiap kaki dilapisi dengan alat runcing yang membantu mencengkeram hampir semua permukaan. Deby Cassill, CC BY-ND

Kaki semut memiliki lima segmen bersendi, dengan segmen ujungnya memiliki sepasang cakar. Cakarnya berbentuk seperti kucing dan dapat mencengkeram ketidakteraturan di dinding. Setiap segmen kaki juga memiliki duri dan rambut tebal dan tipis yang memberikan traksi tambahan dengan menempel pada lubang mikroskopis pada permukaan bertekstur seperti kulit kayu. Cakar dan duri memiliki manfaat tambahan untuk melindungi kaki semut dari trotoar yang panas dan benda tajam, seperti halnya kaki Anda dilindungi oleh sepatu.

See also  Analisis wajah: Apa yang dilakukan Microsoft dan lainnya

Namun ciri yang benar-benar membedakan tangan manusia dari kaki semut adalah bantalan lengket tiup, yang disebut arolia.

Kaki lengket

Arolia terletak di antara cakar di ujung setiap kaki semut. Bantalan seperti balon ini memungkinkan semut melawan gravitasi dan merangkak di langit-langit atau permukaan ultrakeras seperti kaca.

Bagaimana semut merangkak di dinding dan menentang gravitasi
Bantalan lengket tiup membawa cling. Deby Cassill, CC BY-ND

Ketika seekor semut berjalan di dinding atau di langit-langit, gravitasi menyebabkan cakarnya berayun lebar dan menarik ke belakang. Pada saat yang sama, otot-otot kakinya memompa cairan ke bantalan di ujung kakinya, menyebabkannya mengembang. Cairan tubuh ini disebut hemolimfa, yaitu cairan lengket yang mirip dengan darah Anda yang beredar di seluruh tubuh semut.

Setelah hemolymph memompa bantalan, sebagian bocor di luar bantalan, sehingga semut dapat menempel di dinding atau langit-langit. Tetapi ketika seekor semut mengangkat kakinya, otot-otot kakinya berkontraksi dan menyedot sebagian besar cairan kembali ke bantalan dan kemudian kembali ke kaki. Dengan cara ini, darah semut digunakan berulang kali—dipompa dari kaki ke bantalan, lalu dihisap kembali ke kaki—sehingga tidak ada yang tertinggal.

Semut ringan, jadi enam bantalan lengket cukup untuk menahan mereka melawan tarikan gravitasi di permukaan apa pun. Bahkan, di rumah di kamar bawah tanah mereka, semut menggunakan bantalan lengket mereka untuk tidur di langit-langit. Dengan tidur di langit-langit, semut menghindari lalu lintas jam sibuk semut lain di lantai kamar.

Gaya berjalan yang unik

Saat Anda berjalan, kaki kiri dan kanan Anda bergantian sehingga satu di tanah sementara yang lain di udara, bergerak maju. Semut juga bergantian kaki mereka, dengan tiga di permukaan dan tiga di udara sekaligus.

Sebuah simulasi komputer yang menunjukkan jalan khusus semut. Dibuat oleh Shihui Guo.

Pola berjalan semut unik di antara serangga berkaki enam. Pada semut, kaki kiri depan dan belakang berada di tanah dengan kaki kanan tengah, sedangkan kaki kanan depan dan belakang serta kaki kiri tengah berada di udara. Kemudian mereka beralih. Asyiknya mencoba meniru pola segitiga ini menggunakan tiga jari di masing-masing tangan.

See also  Lebih banyak penampakan hiu tidak berarti lebih banyak gigitan hiu

Lain kali Anda melihat semut merayap di dinding, perhatikan baik-baik dan Anda mungkin menyaksikan beberapa fitur menarik ini bekerja.