October 6, 2022

Artikel ini awalnya ditampilkan di Majalah Hakai, publikasi online tentang ilmu pengetahuan dan masyarakat dalam ekosistem pesisir. Baca lebih banyak cerita seperti ini di hakaimagazine.com.

Bahkan dengan data yang bagus, sulit untuk memprediksi siklon tropis, yang sering muncul dengan sedikit peringatan dan berkeliaran dengan mabuk di sekitar lautan dunia. Tapi lima tahun lalu, Olivier Bousquet, sekarang direktur penelitian Kementerian Pembangunan Berkelanjutan Prancis, ditugaskan untuk memperkirakan kekuatan dan jalur badai di Samudra Hindia barat daya yang dipenuhi topan. Kebutuhan akan prediksi yang lebih baik sangat besar. Daerah ini mendapat sembilan atau 10 topan setahun, dan badai semakin kuat. Topan Tropis Idai, pada 2019, menewaskan lebih dari 1.000 orang di Mozambik dan Gafilo pada 2014 menewaskan 350 di Madagaskar.

Tidak seperti di beberapa bagian laut lainnya—seperti Atlantik Utara, tempat Administrasi Kelautan dan Atmosfer Nasional AS menerbangkan drone cuaca—Bousquet hampir tidak memiliki data untuk digunakan. Tentu, ada satelit yang memata-matai permukaan laut, tapi itu bias di sekitar garis pantai dan buta di awan, yang dimiliki badai. Hanya segelintir pelampung oseanografi terapung yang mengumpulkan informasi suhu, kedalaman, dan salinitas di mana Bousquet membutuhkannya. Jadi dia berangkat untuk mencari sumber data baru.

Selama beberapa dekade terakhir, para ilmuwan telah menggunakan hewan yang diberi tag satelit untuk mengumpulkan data laut. Misalnya, di Samudra Selatan di Antartika—daerah yang terkenal tidak bersahabat bagi manusia, kapal, dan penjelajah robot—segel gajah selatan telah mengumpulkan sebagian besar data dasar yang kita miliki tentang suhu dan salinitas air.

Namun, di Samudra Hindia barat daya, tidak ada anjing laut yang bisa didaftarkan Bousquet. Pada awalnya, Bousquet mencoba burung laut, seperti burung tropis dan puffin, tetapi mereka terlalu ringan untuk sensor. Jadi dia beralih ke pembantu yang lebih kuat: penyu tempayan dan penyu lekang.

See also  Bisakah hewan merasakan badai? Hiu adalah salah satu contohnya.

Sekarang inilah karakter tangguh yang dapat mengenakan tag seberat 250 gram, melakukan perjalanan ribuan kilometer setiap tahun, dan dengan andal kembali ke pantai kelahirannya. Naluri homing ini memudahkan para ilmuwan untuk memulihkan rangkaian data lengkap sensor, bukan hanya ringkasan yang dapat dikirim peralatan ke satelit melalui bandwidth terbatas saat kura-kura keluar dan sekitar.

Penyu adalah kandidat yang sangat baik untuk alasan lain. Energi yang menggerakkan siklon tropis sebagian besar berasal dari air. Untuk memprediksi apakah badai akan meningkat, Anda perlu mengetahui apa yang terjadi di laut tepat di bawah permukaan, dari kedalaman sekitar 25 hingga 200 meter. Penyu menghabiskan sebagian besar waktunya tepat di lapisan ini, jadi intel mereka sangat cocok untuk prakiraan siklon tropis.

Selain itu, kura-kura yang ditandai dapat membantu studi iklim dengan memberi para ilmuwan cara untuk mengkalibrasi model laut dan data satelit. Selain itu, penyu menghabiskan banyak waktu mencari makan di pusaran laut raksasa—fitur oseanografi yang ingin dipelajari lebih lanjut oleh para ilmuwan. Jaringan padat data penyu, jika dikumpulkan dalam jangka panjang, dapat membantu para ilmuwan melihat bagaimana struktur lautan berubah dari waktu ke waktu pada resolusi yang sangat tinggi, kata Bousquet.

Ahli biologi juga bersemangat tentang proyek ini. Data suhu, kedalaman, dan lokasi akan memberi mereka pandangan baru tentang lingkungan, perilaku menyelam, dan pergerakan penyu.

Jadi, mulai Januari 2019, Bousquet bekerja sama dengan ahli biologi di Kélonia—observatorium penyu di Réunion, sebuah pulau Prancis sekitar 950 kilometer sebelah timur Madagaskar—untuk melepaskan 15 penyu yang ditandai. Semua tidak sengaja tertangkap oleh nelayan dan disembuhkan di rehabilitasi penyu.

See also  Apa arti CHIPS dan IRA bagi perubahan iklim

Penyu pertama yang keluar adalah Ilona, ​​seekor tempayan yang dinamai oleh nelayan yang menangkapnya. Selama beberapa minggu, tanda Ilona dilaporkan ke satelit 20 hingga 50 kali per hari, seperti yang diharapkan Bousquet. Namun, ketika Ilona sampai di Madagaskar, jejaknya terhenti. Bousquet meminta LSM lokal untuk menyelidiki. Mereka menemukan label yang masih menyiarkan … menempel pada cangkang kosong.

Ilona telah dimakan.

“Kami terkejut,” kata Bousquet. Tapi perjalanan tiga minggu Ilona telah menghasilkan banyak data.

Ketika Bousquet dan rekan-rekannya merilis hasil awal mereka, tiba-tiba semua orang ingin masuk. Pusat Studi Luar Angkasa Nasional Prancis, program penelitian laut Interreg Uni Eropa, dan Universitas Pulau Reunion, antara lain, semuanya ikut serta. Dikenal sebagai STORM (Sea Turtles for Ocean Research and Monitoring), proyek Bousquet memiliki lebih dari dua lusin mitra—dan lebih banyak lagi penyu. Para ilmuwan yang bekerja di daerah tropis berbadai di seluruh dunia telah menghubungi Bousquet untuk mereplikasi proyek tersebut di wilayah mereka.

Clive McMahon, ahli biologi di Sydney Institute of Marine Science di Australia dan pemimpin di antara mereka yang menggunakan hewan untuk mengumpulkan data oseanografi, baru-baru ini menandai 20 penyu lekang dalam sebuah proyek yang “benar-benar terinspirasi oleh [Bousquet]kerja,” katanya. STORM “menunjukkan dengan sangat jelas bahwa kura-kura mampu mengumpulkan pengamatan laut yang penting ini untuk dapat memprediksi badai.”

Tahun ini, STORM terus berkembang. Antara Januari dan Maret, kelompok Bousquet melepaskan 80 penyu yang ditandai dari 10 titik di sekitar barat daya Samudera Hindia. Beberapa di antaranya adalah penyu yang direhabilitasi yang dilepasliarkan sesuai jadwal. Yang lainnya adalah betina yang ditangkap pada malam hari di pantai setelah mereka bertelur—walaupun “tertangkap” mungkin melebih-lebihkan. Prosedur ini melibatkan seorang ahli biologi yang menempatkan sebuah kotak di sekitar kura-kura untuk mengurungnya, menempelkan tanda di punggungnya, dan mengambil sampel darahnya. Setelah lima menit, kotak dikeluarkan dan kura-kura melanjutkan perjalanannya.

See also  Bagaimana kotoran ikan dapat melawan pemutihan terumbu karang

Sejauh ini, badai telah menangkap beberapa kura-kura, kata Bousquet. Jejak penyu menunjukkan bahwa mereka berhenti berenang, menunggu badai berlalu, dan melanjutkan perjalanan seperti sebelumnya. Suatu kali, angin topan melewati kura-kura, dan kemudian badai berputar balik dan melewatinya lagi. Kura-kura itu baik-baik saja.

Data dari jantung topan sangat berharga, kata Bousquet, dan “setiap topan berbeda.” Tetapi untuk mendapatkan data, para peneliti harus mengatur waktu pelepasan kura-kura dengan sempurna, dua atau tiga minggu sebelum badai bertiup. Mereka telah melewatkan beberapa badai hanya dalam beberapa hari. “Kami membutuhkan sedikit keberuntungan,” kata Bousquet.