September 27, 2022

Setelah menghadapi pembatalan, dimulainya kembali, drama dengar pendapat Kongres, COVID-19, penundaan teknis, dan lebih banyak penundaan teknis, dorongan NASA selama puluhan tahun untuk kembali ke bulan akhirnya akan dimulai.

Jika semuanya berjalan dengan baik, penerbangan Artemis 1 sekitar sebulan lagi. Ini dijadwalkan untuk diluncurkan pada akhir Agustus atau awal September, menempatkan dirinya ke orbit bulan, kemudian kembali ke Bumi. Selain menjadi entri pertama dalam program luar angkasa terbaru NASA, ini adalah ujian penting dari Sistem Peluncuran Luar Angkasa (SLS) yang telah lama ditunggu-tunggu—pengangkat roket berat yang sebanding dengan Saturn V lama—dan modul perintah Orion yang akan astronot rumah satu hari.

“Tim ini sangat bersemangat,” kata Cliff Lanham, seorang manajer operasi di NASA’s Kennedy Space Center di pantai timur Florida, tempat Artemis 1 akan diluncurkan. “Kami masih memiliki beberapa minggu pekerjaan yang harus dilakukan, jadi kami harus meredamnya.”

Inilah yang terjadi dengan peluncuran—dan apa yang harus terjadi terlebih dahulu.

Musim lalu: Belajar dari latihan

Anda mungkin ingat bahwa, beberapa bulan yang lalu, NASA memiliki beberapa masalah dengan kebocoran bahan bakar yang membatalkan uji coba.

Insinyur NASA menyebut tes itu “latihan pakaian basah” (WDR). Seperti apa suara mereka: menempatkan roket di landasan dan melakukan gerakan hari peluncuran. Tujuan lain WDR adalah untuk memecahkan masalah seperti kebocoran itu, yang tidak jarang terjadi pada sistem yang sangat kompleks seperti roket besar.

WDR diam-diam sangat berguna; pekerja di NASA menggunakan hasilnya untuk menulis daftar periksa peluncuran Artemis 1. Ini mungkin bukan langkah persiapan peluncuran yang paling glamor. Tetapi tanpa uji coba ini, peluncuran roket kemungkinan tidak akan terjadi.

See also  Membangun kit darurat Anda? Lihat generator mana yang tepat untuk Anda

[Related: In pictures: NASA’s powerful moonshot rocket debuts at Kennedy Space Center]

Setelah beberapa mengutak-atik, NASA mengadakan tes terakhir pada bulan Juni. Meskipun ada kebocoran bahan bakar lainnya, para insinyur memilih untuk berhenti di sana dan mengakhiri tes, percaya bahwa mereka dapat menyelesaikan masalah dengan mengembalikan roket ke gedung perakitan untuk diperbaiki.

Satu bulan untuk diluncurkan: Mempersiapkan roket

Insinyur masih perlu menyelesaikan beberapa tugas sebelum mereka dapat mengirim Artemis 1 dalam perjalanannya.

Yang penting adalah mengisi baterai roket, yang kekuatannya digunakan SLS untuk mengontrol komponennya. Tetapi baterai tersebut memiliki masa pakai yang terbatas, dan para insinyur tidak dapat mengisinya terlalu dini. Lanham mengatakan bahwa mengisi baterai itu adalah tindakan penyeimbangan yang cermat dari perencanaan untuk tanggal peluncuran yang tidak pasti.

Selain itu, meskipun Artemis 1 tidak memiliki awak manusia, kapsul Orionnya akan membawa trio penumpang: tiga manekin, boneka yang akan menguji elemen yang akan dihadapi astronot manusia dalam perjalanan ke bulan.

Sudah, yang pertama sudah naik. Namanya Moonikin Campos. Ini membawa akselerometer dan sensor getaran untuk menguji seberapa berbatu perjalanan itu, serta detektor yang mengukur paparan radiasi di jalur penerbangan bulan. Sebelum peluncuran, dua batang tubuh palsu akan bergabung, dilengkapi dengan rompi uji yang mungkin dipakai astronot masa depan untuk mengurangi radiasi itu.

NASA juga akan memuat boneka Snoopy—indikator gravitasi nol, yang akan mengapung saat roket berada di luar angkasa—dan boneka Shaun the Sheep yang akan dikendarai dengan manekin mengelilingi bulan dan kembali.

Satu minggu untuk diluncurkan: Memeriksa kalender

NASA tidak bisa begitu saja menjatuhkan Artemis 1 seberat 5,8 juta pon di atas pad dengan seenaknya. Banyak faktor yang harus disatukan untuk peluncuran yang sukses, dan roket hanyalah salah satunya. Bumi, bulan, dan matahari harus berada di tempat yang tepat sehingga manuver penerbangan pesawat ruang angkasa membawanya ke tempat yang tepat. Matahari sangat penting, karena Artemis 1 sebagian ditenagai oleh panel surya.

See also  Aplikasi dan alat untuk membantu mengatur hidup Anda

Perencana NASA telah mengidentifikasi tiga kemungkinan tanggal yang sesuai dengan persyaratan: 29 Agustus, 2 September, dan 5 September.

Memilih salah satu dari tanggal tersebut kemungkinan akan terjadi hanya beberapa hari sebelum peluncuran. Angkatan Laut AS, yang memulihkan kulit roket yang jatuh, harus siap. Pad, yang juga digunakan oleh kendaraan SpaceX, harus bersih dari roket lain. Dan cuaca harus kooperatif. “Kami sedang dalam musim badai di sini di Florida,” kata Lanham.

[Related: This is why rocket launches always get delayed]

Jika tidak ada tanggal yang berhasil, peluang berikutnya akan datang pada akhir September atau awal Oktober. Jika itu tidak berhasil lagi, ada set bukaan lain di akhir Oktober. Pejabat NASA berharap itu tidak akan terjadi. Artemis harus menghindari gerhana matahari parsial yang dapat membahayakan tenaga suryanya.

Setelah peluncuran: Masa depan bulan

“NASA memiliki sejumlah program pengembalian bulan yang tidak pernah berhasil melewati slide PowerPoint,” kata Casey Dreier, penasihat kebijakan luar angkasa untuk Planetary Society.

Artemis 1, jika berhasil, akan membantah pola itu. Dan Dreier mengatakan ada alasan bagus untuk optimis tentang upaya khusus ini. Terlepas dari biaya program Artemis yang menggelembung, kembali ke bulan adalah prospek yang mendapat dukungan luas di Washington yang melintasi garis partai politik dan administrasi kepresidenan. Mereka pasti akan senang melihat dukungan mereka akhirnya membuahkan hasil.

Kemudian, dengan asumsi Artemis 1 berhasil, itu hanya akan menjadi misi pertama dari daftar yang jauh lebih besar. “Ini sebenarnya bukan puncaknya,” kata Lanham. “Ini hanya permulaan.”

Garis waktu misi Artemis 2 yang diawaki pertama—yang akan terbang mengelilingi bulan dan kembali ke Bumi, seperti halnya Apollo 8—masih kabur, tetapi rencana saat ini meluncurkannya sekitar tahun 2024. Setelah itu akan muncul langkah manusia pertama di tanah bulan sejak tahun 1972.

See also  Kasus pertama infeksi saluran pernapasan pada dinosaurus

“Pendaratan bulan hampir surut menjadi mitos pada saat ini,” kata Dreier. “Untuk pertama kalinya, kami memiliki peluang nyata dan layak untuk melihat manusia berjalan di bulan lagi.”