September 24, 2022

Ketika Axiom Space mengirim kru pribadi pertama ke Stasiun Luar Angkasa Internasional awal tahun ini, rencana perjalanan yang terlalu agresif menyebabkan beberapa riak dalam kinerja kerja para astronot profesional. Meskipun tidak jelas apakah perjalanan itu mengganggu tujuan sains kru ISS, suasana di stasiun itu tegang—contoh klasik dari terlalu banyak koki di dapur. Operasi cukup terpengaruh sehingga pengalaman kolektif astronot ISS dan Axiom memotivasi NASA untuk merilis aturan baru yang harus dipatuhi oleh perusahaan ruang angkasa komersial jika mereka terus bergabung dalam kegiatan luar angkasa ke depan. Seperti apa perubahan itu, bagaimanapun, akan tergantung pada seberapa mendukung dan menerima NASA terhadap industri yang masih berkembang.

Khususnya, badan tersebut dapat meminta mantan astronot NASA untuk bertindak sebagai komandan misi untuk penerbangan luar angkasa pribadi, sebuah langkah yang pada dasarnya akan menjadikan badan tersebut sebagai penghubung permanen antara perdagangan ruang angkasa swasta yang berbasis di AS dan publik. (Penerbangan Axiom memang sudah memiliki mantan astronot NASA, Michael Lopez-Alegría, bersama dengan tiga penumpang pertama—seorang pengusaha, investor, dan raja real estat).

“Kami naik ke sana dan, Nak, kami kewalahan,” kata López-Alegría selama konferensi pers pasca-misi. “Membiasakan diri dengan gravitasi nol bukanlah hal yang bisa dilakukan dalam semalam.”

Untuk menghindari rencana perjalanan yang padat dalam penerbangan, perusahaan pariwisata luar angkasa mungkin juga diminta untuk memberikan dokumentasi jadwal kerja astronot pribadi. Selain itu, karena kegiatan penelitian pada awalnya tidak dibayangkan sebagai sesuatu yang akan diikuti oleh wisatawan luar angkasa, perusahaan swasta sekarang akan mengajukan permintaan penelitian ke Laboratorium Nasional Stasiun Luar Angkasa Internasional selambat-lambatnya setahun sebelum peluncuran yang diharapkan. Ini adalah rintangan besar bagi perusahaan yang memiliki tujuan serupa dengan Axiom, yang model bisnisnya menawarkan kesempatan kepada wisatawan luar angkasa untuk terlibat dalam kegiatan seperti penjangkauan STEM, eksperimen, fotografi, dan pembuatan film setelah berada di ISS. Anggota kru Axiom-1 membantu melakukan tes pada teknologi perakitan sendiri untuk habitat luar angkasa masa depan, sel induk kanker, dan bahkan penelitian pemurnian udara. Tetapi sekarang NASA memahami bahwa berhasil memprivatisasi ruang angkasa akan lebih sulit daripada yang diperkirakan semula.

See also  Bagaimana ponsel cerdas Anda dapat membantu Anda bepergian dengan ringan

Alasan utama mengapa ISS mengalami kesulitan mengintegrasikan perjalanan ruang angkasa pribadi ke dalam repertoarnya adalah karena pariwisata tidak pernah menjadi bagian dari piagam NASA, kata Madhu Thangavelu, dosen di University of Southern California dan pakar pariwisata dan arsitektur luar angkasa. “NASA lebih tertarik pada eksplorasi, faktor manusia, dan studi fisiologi manusia di stasiun, yang merupakan keunggulan mereka,” katanya.

[Related: Here are all the ways to visit space this decade (if you’re extremely rich)]

Aksioma bukanlah pertemuan pertama agensi dengan industri pariwisata—dan upaya sebelumnya telah mendapat lebih banyak perlawanan. Pada tahun 2001, Dennis Tito, seorang insinyur dan jutawan AS, menjadi turis luar angkasa pertama di dunia ketika ia berencana mengunjungi stasiun ruang angkasa Rusia Mir. Namun penerbangannya dialihkan ke ISS ketika stasiun Rusia kemudian dideorbit. Tito tinggal di stasiun selama kurang dari delapan hari, dibandingkan dengan misi 10 hari kru Axiom, tetapi NASA kemudian melaporkan bahwa perjalanannya menyebabkan terlalu banyak gangguan.

“Mereka sama sekali tidak menyambut orang-orang yang berkeliaran di sekitar stasiun ketika agensi sibuk melakukan hal-hal lain,” kata Thangavelu, yang juga anggota dewan direktur National Space Society.

Contoh-contoh seperti itu menimbulkan pertanyaan moral dan hukum yang penting ketika pariwisata ruang angkasa swasta berkembang: Siapa yang membuat aturan untuk perilaku astronot, kesalahan, atau kecelakaan, dan siapa yang harus menegakkannya? Saat ini, para penjelajah ruang angkasa ini bebas dari pengawasan badan internasional yang dikenakan astronot profesional, yang berarti bahwa setiap kemalangan di atas stasiun akan membuka kaleng cacing baru bagi perusahaan untuk ditangani.

Perubahan yang lebih besar dan lebih luas perlu terjadi di seluruh industri jika ruang ingin menjadi mudah dan dapat diakses secara finansial oleh masyarakat umum. Misalnya, alih-alih mengandalkan perusahaan komersial swasta untuk membuka jalan ke akses publik, Thangavelu mengatakan bahwa jika NASA serius dalam mengaktifkan kegiatan ruang angkasa komersial, badan tersebut harus fokus pada pembuatan kantor khusus untuk pariwisata ruang angkasa.

See also  Bagaimana para insinyur menyelamatkan wahana Lucy NASA

“Saya percaya bahwa jika kita memberikan akses stasiun ke sektor swasta, kita akan menjadi sangat kreatif dalam mengelola fasilitas dengan lebih baik,” katanya. Mengambil petualang luar angkasa dalam tur ISS atau melibatkan mereka dalam penelitian laboratorium, katanya, juga dapat secara drastis menurunkan biaya misi khas dan meminjamkan struktur untuk persiapan dan sumber daya yang diperlukan untuk memastikan keselamatan astronot pribadi dan profesional yang berkelanjutan.

[Related: Selling tickets to the space station is actually decades overdue]

Pakar lain berbagi pandangan Thangavelu. Rachel Fu, direktur Institut Pariwisata Eric Friedheim Universitas Florida, mengatakan bahwa dibandingkan dengan kegiatan rekreasi khas Bumi, pariwisata ruang angkasa adalah usaha yang jauh lebih rumit yang berdampak pada masyarakat kita di tingkat global. Industri perlu terus diawasi, dan memiliki setidaknya satu entitas pemerintah dalam perlombaan ruang angkasa global baru yang mengambil alih kemudi akan menguntungkan semua pihak yang terlibat, kata Fu. Di luar pariwisata, perusahaan swasta dapat lebih membuka penelitian dan eksperimen independen di luar angkasa. Fu juga mencatat bahwa semakin banyak orang yang mampu berkontribusi pada generasi pengetahuan berikutnya, semakin baik.

Saat ini tidak ada rencana publik oleh NASA atau ISS untuk membuat departemen semata-mata untuk memfasilitasi penerbangan luar angkasa pribadi. Saat ini, “NASA melihat misi astronot pribadi sebagai bagian penting untuk merangsang permintaan pelanggan komersial dan astronot untuk tinggal dan bekerja di orbit rendah Bumi,” Angela Hart, manajer program Pengembangan Orbit Rendah Bumi Komersial NASA, mengatakan Ilmu pengetahuan populer dalam pernyataan melalui email. Dia juga mengatakan bahwa itu menawarkan astronot kesempatan untuk berinteraksi dengan kru dari berbagai tingkat pelatihan dan tujuan.

See also  NASA berhasil mengisi bahan bakar roket Artemis 1

Bahkan sekarang, ketika pariwisata ruang angkasa terus meningkat pesat, mampu menavigasi nuansa sosial yang lebih halus dari perjalanan ruang angkasa adalah penting karena manusia mulai berkembang ke arah bintang-bintang. Dan ketika memutuskan siapa yang akan naik di atas Bumi berikutnya, pakar industri cenderung memprioritaskan mereka.