September 27, 2022

Terumbu karang umumnya dicari sebagai tempat menyelam berkat terumbu karang yang hidup dan kehidupan laut yang melimpah yang menawarkan pengalaman bawah laut yang luar biasa bagi para wisatawan yang tertarik, terutama setiap kali musim panas tiba. Bepergian untuk kegiatan scuba diving, juga dikenal sebagai wisata selam, adalah bisnis yang menguntungkan yang dapat meningkatkan ekonomi lokal negara-negara pulau kecil seperti Fiji dan Maladewa, menyumbang sekitar 20 hingga 50 persen dari produk domestik bruto mereka dan setidaknya 30 persen lapangan kerja. . Setiap tahun, industri ini menghasilkan perkiraan total global lebih dari $36 miliar.

Meskipun kontribusi ekonomi dari wisata selam sangat penting, penting juga untuk mengetahui bagaimana industri ini dapat berkontribusi pada degradasi dan hilangnya kehidupan laut. Untungnya, ada beberapa cara bagi penyelam rekreasi dan pembuat kebijakan untuk meminimalkan dampak lingkungan scuba.

Wisata selam dapat membahayakan kehidupan laut

Efek negatif dari wisata selam dapat dipisahkan menjadi dua kategori: efek langsung dari penyelaman rekreasional, dan efek yang sama seriusnya dan mungkin lebih besar dari pembangunan dan pemeliharaan infrastruktur wisata, kata Howard Lasker, profesor peneliti di Universitas di Departemen Geologi Buffalo.

Penyelam dapat secara langsung mengubah ekosistem bawah laut jika mereka merusak terumbu karang ketika mereka berdiri, memegang, atau secara tidak sengaja menendang karang. Sekitar 88 persen penyelam melakukan kontak berbahaya dengan karang setidaknya sekali selama menyelam. “Bahkan penyelam yang berhati-hati mungkin secara tidak sengaja menendang karang saat menyelam, dan bahkan jika itu adalah peristiwa yang langka, itu bertambah ketika ratusan penyelam mengunjungi suatu daerah setiap hari,” kata Lasker.

Membangun resor selam memiliki dampak yang signifikan juga. Menurut Lasker, sedimen dari pembangunan pesisir dapat dilepaskan ke terumbu, mempengaruhi kelangsungan hidup dan pertumbuhan spesies laut. Dalam kasus ekstrim, puing-puing dapat mengubur terumbu sama sekali. Peningkatan polusi dan limbah padat juga diharapkan. Limbah dan sampah adalah sumber limpasan yang kaya nutrisi, dan kelebihan nutrisi dapat menyebabkan ketidakseimbangan ekosistem laut secara keseluruhan. Terakhir, resor yang menggunakan herbisida dan pestisida untuk mempertahankan lahannya dapat merusak karang, yang mengakibatkan pemutihan. Semua dampak ini diperbesar ketika pekerja berimigrasi ke lokasi resor, yang membutuhkan infrastruktur tambahan, kata Lasker.

See also  Cara membuat kopi Turki

[Related: Fish poop might help fight coral reef bleaching]

Emisi karbon dari penerbangan juga merupakan dampak yang cukup besar dari wisata selam. “Penyelam scuba sering melakukan perjalanan ke tujuan yang jauh untuk melihat yang terbaik yang ditawarkan dunia bawah laut,” kata Lauren Aston, penyelam lama dan manajer konten dan komunitas untuk Girls that Scuba. Pada tahun 2020, sekitar 2,1 persen emisi karbon dioksida (CO2) yang disebabkan oleh manusia berasal dari industri penerbangan global.

Minimalkan dampak liburan menyelam Anda

Untuk membuat liburan menyelam berkelanjutan Anda lebih hijau, pilih tujuan lokal di mana Anda dapat bepergian dengan feri atau bus untuk menghindari emisi karbon dari perjalanan udara. Jika Anda melakukan penerbangan jarak jauh, setidaknya buatlah perjalanan yang lebih lama untuk membuat masa tinggal Anda lebih berharga, kata Aston.

Saat memilih tujuan luar negeri, pilih negara dengan kebijakan untuk melestarikan sumber daya terumbu karang mereka, seperti Antigua dan Barbuda dan Belize. Anda juga harus memeriksa apakah pemerintah setempat melarang berlabuh di terumbu atau padang lamun, praktik yang merusak karang dan tanaman, kata Lasker. Luangkan waktu untuk mengetahui tentang resor atau pusat menyelam juga. “Jika mereka mendorong kursus konservasi, menawarkan penyelaman bersih-bersih, menyediakan tabir surya yang aman bagi terumbu karang, atau vokal tentang pengurangan penggunaan plastik, Anda adalah pemenangnya,” kata Aston.

Periksa latar belakang mereka dan cari kredensial seperti Green Fins atau Penghargaan Bintang Hijau PADI, yang berarti resor atau pusat menyelam memiliki praktik ramah lingkungan dan memenuhi standar tertentu dari penyelaman berkelanjutan, kata Aston. Sebuah studi tahun 2016 diterbitkan di Manajemen lingkungan menemukan bahwa operator selam yang sangat mematuhi standar Green Fins memiliki tingkat kontak karang yang jauh lebih rendah dibandingkan operator dengan tingkat kepatuhan yang rendah.

See also  10 Alat Pencarian Google yang harus Anda ketahui

Pastikan untuk mengemas produk tabir surya dan perawatan pribadi yang aman bagi terumbu karang tanpa bahan kimia beracun yang merusak terumbu karang dan mengancam ketahanannya terhadap perubahan iklim. Ada bukti bahwa tabir surya kimia dapat merusak karang, dan ratusan penyelam dan perenang snorkel di area yang sama akan memiliki dampak yang signifikan, kata Lasker. Di Hawaii, dilarang menjual tabir surya yang mengandung oxybenzone, octinoxate, avobenzone, dan octocrylene karena mengganggu siklus hidup karang dan biota laut lainnya. Negara kepulauan Palau juga memberlakukan larangan di seluruh negeri atas penjualan atau impor tabir surya yang mengandung bahan kimia beracun karang tertentu.

[Related: These Hawaiian corals could hold the secret to surviving warming waters]

Saat Anda berada di bawah air, tetap berada di atas karang sehingga sentuhan yang tidak disengaja tidak terjadi, kata Lasker. Untuk mengurangi kontak terumbu karang yang tidak disengaja, pembuat kebijakan dapat membuat perlindungan, seperti mewajibkan penyelam untuk menjaga jarak tertentu dari dasar laut setiap saat. Kebijakan tersebut akan membutuhkan langkah-langkah penegakan yang efektif untuk memastikan kepatuhan dan perubahan perilaku yang langgeng.

“Jangan menyentuh atau berdiri di atas karang, jangan mengambil barang apa pun seperti kerang, dan terutama jangan menyentuh penghuni terumbu mana pun,” kata Aston. Seperti ungkapan terkenal, wisatawan harus “hanya mengambil gambar dan hanya meninggalkan gelembung” karena kita hanyalah tamu di lingkungan bawah laut, tambahnya.

Dalam jangka panjang, tindakan terpenting yang dapat Anda lakukan untuk melindungi terumbu karang dan kehidupan laut adalah mengurangi jejak karbon Anda secara keseluruhan. “Salah satu alasan utama terumbu karang berada dalam keadaan yang mengerikan adalah pemanasan global karena produksi CO2 manusia,” kata Lasker. “Meminimalkan jejak karbon Anda sebelum, selama, dan setelah perjalanan Anda sangat penting untuk masa depan terumbu karang dan banyak ekosistem lainnya.”

See also  Berlian dari meteorit memiliki struktur lipatan yang langka