September 27, 2022

Artikel ini awalnya ditampilkan di KHN.

Setelah lebih dari seminggu suhu yang memecahkan rekor di sebagian besar negara, para ahli kesehatan masyarakat memperingatkan bahwa anak-anak lebih rentan terhadap penyakit panas daripada orang dewasa — terlebih lagi ketika mereka berada di lapangan atletik, hidup tanpa AC, atau menunggu di mobil yang diparkir.

Kasus penyakit terkait panas meningkat dengan suhu udara rata-rata, dan para ahli mengatakan hampir setengah dari mereka yang sakit adalah anak-anak. Alasannya ada dua: Tubuh anak-anak lebih sulit mengatur suhu daripada orang dewasa, dan mereka bergantung pada orang dewasa untuk membantu melindungi mereka dari panas berlebih.

Orang tua, pelatih, dan pengasuh lainnya, yang dapat mengalami panas yang sama dengan sangat berbeda dari anak-anak, mungkin berjuang untuk mengidentifikasi situasi berbahaya atau menangkap gejala awal penyakit yang berhubungan dengan panas pada anak-anak.

“Anak-anak bukanlah orang dewasa kecil,” kata Dr. Aaron Bernstein, seorang dokter anak di Rumah Sakit Anak Boston.

Jan Null, seorang ahli meteorologi di California, ingat terkejut dengan efek panas di dalam mobil. Saat itu 86 derajat pada sore bulan Juli lebih dari dua dekade lalu ketika seorang bayi di San Jose dilupakan di dalam mobil yang diparkir dan meninggal karena sengatan panas.

Null mengatakan seorang reporter bertanya kepadanya setelah kematian, “Seberapa panas bisa masuk ke mobil itu?”

Penelitian Null dengan dua dokter gawat darurat di Universitas Stanford akhirnya menghasilkan jawaban yang mengejutkan. Dalam satu jam, suhu di dalam mobil itu bisa melebihi 120 derajat Fahrenheit. Pekerjaan mereka mengungkapkan bahwa tugas cepat dapat berbahaya bagi seorang anak yang tertinggal di dalam mobil—bahkan kurang dari 15 menit, bahkan dengan jendela yang retak, dan bahkan pada hari yang cerah.

Karena rekor panas menjadi lebih sering, menimbulkan risiko serius bahkan bagi orang dewasa yang sehat, jumlah kasus penyakit terkait panas telah meningkat, termasuk di antara anak-anak. Mereka yang paling berisiko adalah anak-anak kecil di kendaraan yang diparkir dan remaja yang kembali ke sekolah dan berpartisipasi dalam olahraga selama hari-hari terpanas dalam setahun.

Lebih dari 9.000 atlet sekolah menengah dirawat karena penyakit yang berhubungan dengan panas setiap tahun.

Penyakit yang berhubungan dengan panas terjadi ketika paparan suhu dan kelembaban tinggi, yang dapat diintensifkan oleh aktivitas fisik, menguasai kemampuan tubuh untuk mendinginkan dirinya sendiri. Kasus berkisar dari ringan, seperti ruam panas jinak pada bayi, hingga yang lebih serius, ketika suhu inti tubuh meningkat. Itu dapat menyebabkan contoh serangan panas yang mengancam jiwa, didiagnosis setelah suhu tubuh naik di atas 104 derajat, berpotensi menyebabkan kegagalan organ.

See also  Bagaimana spesies invasif mengubah Great Lakes 'setengah liar'

Pencegahan adalah kuncinya. Para ahli menekankan bahwa minum banyak air, menghindari aktivitas di luar ruangan pada siang dan sore hari yang panas, dan melakukannya dengan lambat saat menyesuaikan diri dengan olahraga adalah cara paling efektif untuk menghindari sakit.

Tubuh anak-anak membutuhkan waktu lebih lama untuk meningkatkan produksi keringat dan menyesuaikan diri di lingkungan yang hangat daripada orang dewasa, penelitian menunjukkan. Anak-anak kecil juga lebih rentan terhadap dehidrasi karena persentase yang lebih besar dari berat badan mereka adalah air.

Bayi dan anak kecil juga mengalami lebih banyak masalah dalam mengatur suhu tubuh mereka, sebagian karena mereka sering tidak menyadari kapan mereka harus minum lebih banyak air atau melepas pakaian untuk menenangkan diri. Sebuah studi tahun 1995 menunjukkan bahwa anak-anak kecil yang menghabiskan 30 menit di ruangan bersuhu 95 derajat melihat suhu inti mereka naik secara signifikan lebih tinggi dan lebih cepat daripada ibu mereka—meskipun mereka berkeringat lebih banyak daripada orang dewasa dibandingkan dengan ukuran mereka.

Dokter anak menyarankan pengasuh untuk memantau berapa banyak air yang dikonsumsi anak-anak dan mendorong mereka untuk minum sebelum mereka memintanya. Haus menandakan tubuh sudah mengalami dehidrasi.

Mereka juga harus mendandani anak-anak dengan pakaian berwarna terang dan ringan; batasi waktu di luar ruangan selama jam-jam terpanas; dan mencari cara untuk menenangkan diri, seperti mengunjungi tempat ber-AC seperti perpustakaan, mandi air dingin, atau berenang.

Untuk mengatasi risiko pada atlet pelajar, Asosiasi Pelatih Atletik Nasional merekomendasikan agar atlet sekolah menengah menyesuaikan diri dengan secara bertahap membangun aktivitas mereka selama dua minggu ketika kembali ke olahraga mereka untuk musim baru—termasuk dengan perlahan meningkatkan jumlah latihan apa pun. alat pelindung diri yang mereka pakai.

“Anda secara bertahap meningkatkan intensitas itu selama seminggu hingga dua minggu sehingga tubuh Anda dapat terbiasa dengan panas,” kata Kathy Dieringer, presiden NATA.

Tanda-tanda peringatan dan solusi

Para ahli mencatat wajah memerah, kelelahan, kram otot, sakit kepala, pusing, muntah, dan banyak berkeringat adalah beberapa gejala kelelahan panas, yang dapat berkembang menjadi sengatan panas jika tidak diobati. Hubungi dokter jika gejalanya memburuk, seperti jika anak tampak bingung atau tidak bisa minum.

Mengambil langkah segera untuk mendinginkan anak yang mengalami kelelahan panas atau sengatan panas sangat penting. Anak harus dibawa ke tempat teduh atau sejuk; diberi cairan dingin dengan garam, seperti minuman olahraga; dan lepaskan pakaian yang berkeringat atau berat.

Untuk remaja, berendam dalam air es adalah cara paling efektif untuk mendinginkan tubuh, sementara anak-anak yang lebih kecil dapat dibungkus dengan handuk basah yang dingin atau dibasahi dengan air hangat dan diletakkan di depan kipas angin.

See also  Bagaimana archerfish berevolusi untuk menembak serangga

Meskipun kematian anak-anak di mobil yang diparkir telah didokumentasikan dengan baik, insiden tragis terus terjadi. Menurut statistik federal, 23 anak meninggal karena sengatan panas kendaraan pada tahun 2021. Null, yang mengumpulkan datanya sendiri, mengatakan 13 anak telah meninggal sepanjang tahun ini.

Pengasuh tidak boleh meninggalkan anak-anak sendirian di dalam mobil yang diparkir, kata Null. Ambil langkah-langkah untuk mencegah anak kecil memasuki mobil sendiri dan terjebak, termasuk mengunci mobil saat diparkir di rumah.

Lebih dari separuh kasus heatstroke anak kendaraan terjadi karena seorang pengasuh secara tidak sengaja meninggalkan seorang anak, katanya. Sementara teknologi dalam mobil yang mengingatkan orang dewasa untuk memeriksa kursi belakang mereka menjadi lebih umum, hanya sebagian kecil kendaraan yang memilikinya, mengharuskan orang tua untuk menemukan metode mereka sendiri, seperti meninggalkan boneka binatang di kursi depan.

Kabar baiknya, kata Null, perubahan perilaku sederhana dapat melindungi anak-anak. “Ini dapat dicegah dalam 100% kasus,” katanya.

Risiko miring

Orang-orang yang tinggal di daerah berpenghasilan rendah menjadi lebih buruk ketika suhu naik. Akses ke AC, yang mencakup kemampuan untuk membayar tagihan listrik, merupakan masalah kesehatan yang serius.

Sebuah studi tentang panas di daerah perkotaan yang dirilis tahun lalu menunjukkan bahwa lingkungan berpenghasilan rendah dan komunitas kulit berwarna mengalami suhu yang jauh lebih tinggi daripada penduduk kulit putih yang lebih kaya. Di daerah yang lebih miskin selama musim panas, suhu bisa mencapai 7 derajat Fahrenheit lebih hangat.

Penulis studi mengatakan temuan mereka di Amerika Serikat mencerminkan bahwa “warisan redlining tampak besar,” mengacu pada kebijakan perumahan federal yang menolak untuk mengasuransikan hipotek di atau dekat lingkungan didominasi kulit hitam.

“Daerah-daerah ini memiliki lebih sedikit kanopi pohon, lebih banyak jalan, dan kepadatan bangunan yang lebih tinggi, yang berarti bahwa selain hasil rasis lainnya, kebijakan redlining secara langsung dikodifikasikan ke dalam undang-undang disparitas yang ada dalam penggunaan lahan perkotaan dan memperkuat pilihan desain perkotaan yang memperbesar pemanasan perkotaan hingga saat ini. ,” tutup mereka.

Bulan ini, Bernstein, yang memimpin Pusat Iklim, Kesehatan, dan Lingkungan Global Harvard, ikut menulis komentar di JAMA dengan alasan bahwa memajukan kesetaraan kesehatan sangat penting untuk tindakan terhadap perubahan iklim.

Pusat ini bekerja dengan klinik kesehatan garis depan untuk membantu pasien mereka yang sebagian besar berpenghasilan rendah menanggapi dampak kesehatan dari perubahan iklim. Klinik yang didukung federal saja memberikan perawatan kepada sekitar 30 juta orang Amerika, termasuk banyak anak-anak, katanya.

See also  Bagaimana kota-kota bersiap menghadapi gelombang panas yang mengancam jiwa

Bernstein juga baru-baru ini memimpin penelitian nasional yang menemukan bahwa dari Mei hingga September, hari-hari dengan suhu yang lebih tinggi dikaitkan dengan lebih banyak kunjungan ke ruang gawat darurat rumah sakit anak-anak. Banyak kunjungan lebih terkait langsung dengan panas, meskipun penelitian ini juga menunjukkan bagaimana suhu tinggi dapat memperburuk kondisi kesehatan yang ada seperti gangguan neurologis.

“Anak-anak lebih rentan terhadap perubahan iklim melalui bagaimana guncangan iklim ini membentuk kembali dunia tempat mereka tumbuh dewasa,” kata Bernstein.

Membantu orang lebih memahami risiko kesehatan dari panas yang ekstrem dan bagaimana melindungi diri mereka sendiri dan keluarga mereka adalah salah satu tantangan utama sistem kesehatan masyarakat, kata para ahli.

Sistem peringatan panas National Weather Service terutama didasarkan pada indeks panas, ukuran seberapa panas rasanya ketika kelembaban relatif diperhitungkan dengan suhu udara.

Namun peringatan tersebut tidak terkait dengan efek pada kesehatan, kata Kathy Baughman McLeod, direktur Pusat Ketahanan Yayasan Adrienne Arsht-Rockefeller. Pada saat suhu naik ke tingkat peringatan cuaca, banyak orang yang rentan—seperti anak-anak, wanita hamil, dan orang tua—mungkin sudah mengalami kelelahan akibat panas atau sengatan panas.

Pusat tersebut mengembangkan sistem peringatan panas baru, yang sedang diuji di Seville, Spanyol, yang secara historis merupakan salah satu kota terpanas di Eropa.

Sistem ini menggabungkan metrik seperti suhu dan kelembaban udara dengan data kesehatan masyarakat untuk mengkategorikan gelombang panas dan, jika cukup serius, memberi mereka nama — memudahkan orang untuk memahami panas sebagai ancaman lingkungan yang memerlukan tindakan pencegahan.

Kategori ditentukan melalui metrik yang dikenal sebagai kematian berlebih, yang membandingkan berapa banyak orang yang meninggal dalam sehari dengan suhu yang diperkirakan versus rata-rata hari. Itu dapat membantu pejabat kesehatan memahami seberapa parah gelombang panas yang diperkirakan akan terjadi dan membuat rekomendasi berdasarkan informasi kepada publik berdasarkan faktor risiko seperti usia atau riwayat medis.

Sistem peringatan berbasis kesehatan juga akan memungkinkan pejabat untuk menargetkan pengasuh anak-anak dan manula melalui sistem sekolah, prasekolah, dan pusat senior, kata Baughman McLeod.

Memberi orang cara yang lebih baik untuk mengkonseptualisasikan panas sangat penting, katanya.

“Ini tidak dramatis. Itu tidak merobek atap rumah Anda,” kata Baughman McLeod. “Itu sunyi dan tidak terlihat.”

KHN (Kaiser Health News) adalah ruang berita nasional yang memproduksi jurnalisme mendalam tentang masalah kesehatan. Bersama dengan Analisis Kebijakan dan Polling, KHN adalah salah satu dari tiga program utama yang beroperasi di KFF (Kaiser Family Foundation). KFF adalah organisasi nirlaba yang memberikan informasi tentang masalah kesehatan kepada bangsa.