September 27, 2022

Artikel ini awalnya ditampilkan di Majalah Hakai, publikasi online tentang ilmu pengetahuan dan masyarakat dalam ekosistem pesisir. Baca lebih banyak cerita seperti ini di hakaimagazine.com.

Relatif diketahui bahwa sebagian besar karang yang berfungsi penuh yang ditemukan di terumbu karang berwarna-warni adalah simbiosis antara karang (hewan itu sendiri) dan ganggang mikroskopis yang tinggal di dalamnya. Duo ini membentuk fondasi fisik terumbu karang, tempat tinggal seperempat spesies laut di Bumi. Tapi yang kurang diketahui adalah bagaimana karang mendapatkan pasangan alga mereka.

Karang pemijahan memulai hidup mereka dengan terbang sendiri sebagai larva yang hidup bebas tanpa pasangan alga. Mereka akhirnya akan mendapatkan ganggang mereka dari lingkungan. Tapi dari mana ganggang itu berasal? Para ilmuwan tidak begitu yakin.

Adrienne Correa, ahli biologi kelautan di Rice University di Texas, telah mengabdikan karirnya untuk mempelajari karang dan simbionnya, dan dia memiliki gagasan tentang sumber setidaknya beberapa simbion karang: kotoran ikan.

Dalam penelitian terbaru, Correa dan timnya menunjukkan bahwa kotoran ikan pemakan karang sarat dengan spesies alga yang dapat menjalin hubungan simbiosis dengan karang. Namun, para ilmuwan belum sepenuhnya menghubungkan titik-titik tersebut, dan menunjukkan bahwa karang dewasa atau larva mengambil simbion dari kotoran ikan. Tetapi fakta bahwa anemon laut, organisme yang berkerabat dekat, mendapatkan ganggang mereka dengan cara ini memberi ide itu dorongan.

Correa dan timnya berharap dapat membuktikan hubungan tersebut dalam eksperimen yang akan mereka mulai akhir tahun ini di situs Penelitian Ekologi Jangka Panjang Terumbu Karang Moorea di Polinesia Prancis. Bagi Correa, menjawab pertanyaan dari mana simbion karang berasal sangat mendesak mengingat perubahan iklim.

Lautan yang memanas membuat karang tertekan. Di bawah tekanan panas, karang memutih, mengusir ganggang mereka. Pemutihan bisa berakibat fatal bagi karang. Dengan peristiwa pemutihan massal yang semakin umum dan mengancam seluruh terumbu, Correa bertanya-tanya apakah ikan pemakan karang memegang kunci ketahanan karang.

See also  Hak untuk memprotes saluran pipa dapat dipulihkan

Selama peristiwa pemutihan, masing-masing karang bereaksi secara berbeda. Beberapa, bahkan dalam spesies yang sama, pulih lebih cepat—sebagian karena simbion alga mereka berbeda dari simbion karang yang terkena dampak parah. Meskipun banyak karang hanya menjalin hubungan dengan satu jenis ganggang, yang lain, seperti spesies pembentuk terumbu utama dalam genus Akropora, dapat berikatan dengan beberapa spesies alga yang berbeda. Beberapa simbion alga membuat Akropora karang lebih tahan panas daripada yang lain. Karena variabilitas ini, peran ikan sebagai penyebar simbion menjadi penting dalam menentukan bagaimana terumbu karang pulih.

Sementara beberapa spesies ikan pemakan karang juga memakan hal-hal lain, beberapa ikan, seperti ikan kupu-kupu oval, ikan kupu-kupu hiasan, dan broom filefish, hanya memakan karang—dan yang disebut pemakan karang wajib ini lebih suka makan karang yang sehat dan tidak dikelantang. Dengan memakan alga yang lebih tangguh dari karang yang tidak dikelantang, ikan-ikan itu mungkin membantu menyebarkan simbion tahan panas di sekitar karang. Dalam kasus lain, ikan mungkin menguntungkan karang yang hanya menampung satu spesies alga simbion dengan menyebarkan pasangan khusus mereka di sekitar terumbu.

Jika percobaan Correa yang akan datang mendukung hipotesisnya, beberapa populasi ikan mungkin terbukti penting untuk membantu menyebarkan jenis ganggang yang tepat agar terumbu tetap tangguh di perairan yang memanas. “Kami dapat memikirkan apakah ada ikan tertentu yang ingin kami budidayakan dan lepaskan di terumbu karang,” kata Correa.

Tamar Liberman Goulet, ahli biologi karang di Universitas Mississippi yang tidak terlibat dalam penelitian ini, berpendapat bahwa ide Correa layak. Namun dia mengingatkan bahwa ada batasan tentang seberapa besar peran kotoran ikan. Ikan cenderung menempel pada terumbu mereka, kata Goulet, dan dengan demikian, kemungkinan hanya akan menyebarkan simbion karang di area yang terbatas.

See also  Mainan anjing KONG terbaik tahun 2022

“Terumbu karang dalam beberapa hal seperti sebuah pulau, meskipun berada di laut,” kata Goulet. “Banyak ikan terumbu karang dan organisme lain terkurung di terumbu tempat mereka berada.” Jika ada penghalang fisik antara karang, seperti gundukan pasir, kata Goulet, ikan tidak akan berenang melewati penghalang itu. Ikan yang keluar “berisiko dimangsa karena terumbu karang memberikan perlindungan.”

Pada akhirnya, ikan yang menyebarkan ganggang melalui kotorannya tidak akan cukup untuk memerangi peristiwa pemutihan yang paling parah, kata Correa. “Ikan pemakan karang di terumbu karang sendiri tidak dapat memperbaikinya. Ada terlalu banyak stresor dan stresornya terlalu parah.” Pada akhirnya, degradasi lingkungan dan perubahan iklim perlu ditangani secara langsung untuk melindungi terumbu karang sepenuhnya.