September 26, 2022

Artikel ini awalnya muncul di Berita Media Nexus dan dimungkinkan oleh hibah dari Open Society Foundations.

Musim panas lalu massa udara bertekanan tinggi, yang dikenal sebagai kubah panas, menetap di Pasifik Barat Laut, melayang selama berhari-hari. Hasilnya adalah panas yang memecahkan rekor, dengan suhu mencapai 115 derajat di Portland. Peristiwa itu mungkin telah menewaskan sebanyak 600 orang, menurut satu analisis.

Jonna Papaefthimiou, Chief Resilience Officer dan direktur manajemen darurat sementara, dibesarkan di Oregon dan belum pernah melihat yang seperti ini. “Kami memiliki rencana respons panas, tetapi itu digabungkan dengan cuaca dingin dan cuaca buruk lainnya,” kata Papaefthimiou. “Dari sudut pandang manajemen darurat, itu adalah kegagalan imajinasi bahwa begitu banyak orang bisa mati karena panas di Oregon.”

Panas adalah bencana alam paling mematikan. Penelitian terbaru memperkirakan bahwa sekitar 5.600 orang Amerika meninggal karena penyakit yang berhubungan dengan panas setiap tahun. Ini dapat menyebabkan sengatan panas (ketidakmampuan tubuh untuk mengatur suhunya), serangan jantung, dan gagal ginjal, dan sangat berbahaya bagi orang tua dan mereka yang memiliki kondisi kesehatan kronis.

Namun, faktor risiko terbesar seringkali adalah kemiskinan dan ras. Di kota-kota AS, penduduk berpenghasilan rendah, lingkungan yang didominasi non-kulit putih menanggung suhu yang lebih tinggi daripada daerah yang lebih kaya dan lebih putih. Sebuah studi tahun 2021 di Masa Depan Bumi menemukan bahwa lingkungan dengan tingkat kemiskinan yang tinggi mengalami suhu musim panas sebanyak 7 derajat Fahrenheit lebih hangat dibandingkan dengan lingkungan yang lebih kaya. Itu karena efek pulau panas perkotaan — lingkungan yang lebih miskin biasanya memiliki lebih sedikit tutupan pohon, warisan kebijakan redlining rasis. Sebuah laporan baru-baru ini dari Departemen Kesehatan & Kebersihan Kota New York menemukan bahwa ”kematian akibat panas yang ditimbulkan secara tidak adil mempengaruhi penduduk kulit hitam New York”.

Perubahan iklim membuat peristiwa panas ekstrem seperti yang menimpa Pacific Northwest lebih intens dan sering. Awal bulan ini, 125 juta orang—lebih dari sepertiga penduduk AS—berada di bawah peringatan panas saat gelombang panas melanda sebagian besar negara bagian Barat Daya dan Tengah. Gelombang panas yang lebih buruk diperkirakan terjadi dalam beberapa bulan mendatang; Administrasi Kelautan dan Atmosfer Nasional mengatakan bahwa suhu di atas normal kemungkinan akan bertahan di sebagian besar negara ini musim panas ini.

Empat pejabat—di Portland, New York, Miami-Dade, dan Phoenix—membahas tantangan panas yang unik di kota mereka dan bagaimana mereka berencana untuk menjaga keamanan penduduk musim panas ini.

Portland, Oregon

Gelombang panas musim panas lalu bertanggung jawab atas setidaknya 115 kematian di Oregon, menurut angka negara bagian. Papaefthimiou, yang tumbuh terbiasa dengan musim panas yang ringan secara historis di Oregon, mengatakan jumlah kematian musim panas lalu sangat mengejutkan. “Kami selalu menganggap panas yang ekstrem sebagai masalah bagi negara bagian Selatan,” katanya. “Kita harus mengubah pemikiran kita secara mendalam.”

Di Portland, perbedaan terbesar antara hidup dan mati adalah akses ke AC, katanya. Hampir tidak ada orang yang meninggal karena panas musim panas lalu memiliki AC yang berfungsi, menurut laporan lokal. Isolasi juga berperan: hampir semua yang meninggal sendirian. “Orang-orang yang meninggal dalam cuaca panas—mereka tidak memiliki siapa pun untuk dihubungi,” katanya.

Papaefthimiou dan timnya meminta sukarelawan dan organisasi seperti Meals on Wheels untuk menghubungi Portlander yang berisiko selama acara panas. Mereka juga bermitra dengan organisasi berbasis komunitas untuk menyebarkan berita tentang bahaya panas dan ruang pendingin hiper-lokal terbuka.

“Kami menyadari bahwa banyak komunitas yang kurang terlayani oleh pemerintah bukanlah lingkungan tempat kami mendapatkan kepercayaan,” katanya. Dia mengatakan dia yakin penduduk mungkin lebih memperhatikan peringatan dari pemimpin agama atau komunitas lokal mereka dan berlindung di pusat komunitas lokal.

Dalam jangka panjang, Papaefthimiou mengatakan kota membutuhkan tutupan pohon yang lebih merata dan akses yang lebih baik ke AC di rumah. “Tapi pohon butuh waktu untuk tumbuh.. Untuk saat ini, fokus kita benar-benar harus—bagaimana kita membuat orang-orang di tempat yang sejuk?”

Kabupaten Miami-Dade, Florida

Miami-Dade County belum pernah mengalami hari di atas 100 derajat selama bertahun-tahun. “Risiko terbesar kami adalah paparan kronis terhadap panas,” kata Jane Gilbert, kepala petugas panas county. Meskipun Florida Selatan tidak mengalami gelombang panas tiga digit seperti bagian lain negara itu, suhu di tahun 90-an, dipasangkan dengan kelembaban tinggi, bisa mematikan.

Beberapa dari mereka yang berisiko paling tinggi adalah sekitar 300.000 pekerja luar di kabupaten itu dan mereka yang berjuang untuk membayar tagihan untuk mendinginkan rumah mereka. Kedua kelompok itu sering tumpang tindih, kata Gilbert.

“Kebanyakan orang memiliki akses [to air conditioning] tapi mungkin akses di bawah standar. Mungkin mereka tidak mau menggunakannya karena tidak mampu,” katanya. “Seseorang dapat memiliki tantangan gabungan terkena banyak panas di siang hari dan kemudian pulang dan tidak mampu membeli AC.” Miami-Dade County melaporkan 43 kematian terkait panas tahun lalu, tetapi Gilbert mengatakan itu kemungkinan kecil.

See also  Bayar apa yang Anda inginkan untuk paket pelatihan Python yang penuh sesak ini

Badai yang semakin sering dan intens di kawasan itu menimbulkan bahaya lain: pemadaman listrik. Panti jompo Florida melaporkan peningkatan kematian sebesar 25 persen seminggu setelah Badai Irma, pada tahun 2017, yang menyebabkan jutaan orang terpapar panas. (Negara sekarang membutuhkan fasilitas hidup yang dibantu untuk memiliki generator dengan daya cadangan untuk menjaga ruang komunitas tetap dingin setidaknya selama empat hari.)

“Apa pun yang akan menyebabkan pemadaman listrik yang meluas dan berkepanjangan selama bulan-bulan panas kami bisa sangat berbahaya dari sudut pandang panas,” kata Gilbert. “Tempat penampungan evakuasi kami memiliki daya cadangan yang cukup untuk menyalakan lampu dan [provide] layanan penting, tetapi mereka tidak memiliki kapasitas untuk menjaga tempat penampungan tetap dingin—jadi itulah salah satu prioritas tertinggi kami.”

Phoenix, Arizona

Phoenix adalah salah satu kota besar terpanas di Amerika Serikat, dengan suhu secara teratur melebihi 100 derajat di musim panas. Dave Hondula, kepala petugas panas kota, mengatakan Phoenix berjuang dengan ketidakadilan panas yang sama yang terlihat di seluruh dunia. “Di sebagian besar tempat di mana kita melihat, ada hubungan yang sangat erat antara pendapatan dan indikasi panas tingkat lingkungan,” katanya, menambahkan bahwa ada korelasi berikutnya antara kematian dan penyakit terkait panas dan panas, lingkungan berpenghasilan rendah.

Panas memperburuk hampir semua tantangan kesehatan masyarakat lainnya, kata Hondula. Misalnya, dalam beberapa tahun terakhir, hampir setengah dari kematian akibat panas di kota itu terkait dengan penyalahgunaan zat, katanya. Banyak yang mengalami tunawisma. “Ini bukan situasi di mana seorang sukarelawan yang ramah membagikan botol air di halte bus [or] kolam renang yang terbuka akan membuat perbedaan,” katanya.

Untuk semua tantangannya, Phoenix dapat berfungsi sebagai semacam laboratorium tentang bagaimana kota dapat beradaptasi dengan planet yang memanas, kata Hondula. Selain meningkatkan tutupan pohon, kota ini mencari atap yang sejuk dan trotoar yang sejuk—melapisi permukaan ini dengan cat reflektif sehingga menyerap lebih sedikit panas—sebagai cara untuk menurunkan suhu.

Bahkan di kota di mana penduduknya terbiasa dengan panas yang ekstrem, Hondula mengatakan pesan dan pendidikan sangat penting untuk menyelamatkan nyawa. “Kami dapat memantau bayi dari smartphone kami di sisi lain negara ini dan kami dapat memberi makan hewan peliharaan kami dari jarak jauh,” katanya. “Tidak ada alasan kita harus membuat orang jatuh melalui celah [because they don’t realize] itu hanya terlalu panas di rumah mereka. Kita harus bisa mendeteksi kasus-kasus itu dalam satu atau lain bentuk.”

See also  Dapatkan diskon besar-besaran untuk pelatihan CompTIA yang padat sekarang hingga 14 Juli

Kota New York, New York

Lebih dari 350 warga New York meninggal karena penyakit yang berhubungan dengan panas setiap tahun, menurut perkiraan kota. “Mayoritas dari mereka yang terkena dampak adalah manula, kebanyakan Afrika-Amerika, sebagian besar dari paparan dalam ruangan,” kata Kizzy Charles-Guzman, direktur eksekutif kota untuk Iklim dan Keadilan Lingkungan. “Ini sebagian besar adalah orang-orang yang tidak memiliki akses ke pendingin atau yang memiliki akses ke pendingin mekanis, tetapi mereka khawatir tentang tagihan energi.” Dia mengatakan bangunan tua kota yang sering berventilasi buruk membuat paparan panas dalam ruangan sangat berbahaya.

Dalam peran sebelumnya, di kantor ketahanan iklim kota, Charles-Guzman mengembangkan rencana adaptasi panas pertama di kota itu. Rencana tersebut berfokus pada menumbuhkan kanopi pohon kota di lingkungan miskin, memperluas penggunaan atap dingin untuk mengurangi biaya dan konsumsi energi bangunan, memerangi isolasi melalui sistem teman dan mendistribusikan AC ke rumah tangga berpenghasilan rendah.

Dia mengatakan 10 tahun yang lalu banyak gerakan lingkungan menyerangnya karena mendistribusikan AC, menyebutnya sebagai maladaptasi terhadap perubahan iklim. “Pendinginan mekanis diperlukan di dunia yang berubah iklim. Kami membutuhkan sumber energi yang lebih baik dan lebih bersih, tetapi kami tidak dapat memenuhi tujuan pengurangan emisi GRK kami di belakang orang-orang termiskin,” katanya.

Dua tahun lalu kota ini membuat program $55 juta untuk mendistribusikan lebih dari 70.000 AC ke rumah tangga berpenghasilan rendah; kota juga mendorong rumah tangga tersebut untuk mengajukan keringanan tagihan energi sehingga mereka benar-benar dapat menggunakan unit AC.
Charles-Guzman mengatakan dia juga ingin melihat lebih banyak ruang publik menarik warga New York keluar selama keadaan darurat panas. “Saya berharap kami membuat lebih banyak koridor keren di tengah kota, seperti Paris dan Barcelona [have]. Mereka benar-benar [seem to have] menemukan cara untuk mengaktifkan ranah publik untuk memberikan solusi pendinginan kepada masyarakat umum, ”katanya. “Itu satu hal yang bisa menarik warga New York keluar dari rumah mereka, di situlah mereka merasa paling aman tapi [where] mereka berpotensi tidak.”