October 6, 2022

Ketika memikirkan kecelakaan lalu lintas, itu akan menjadi reaksi yang dapat dimengerti untuk membayangkan kecelakaan mobil: Administrasi Keselamatan Lalu Lintas Jalan Raya Nasional memperkirakan bahwa hampir 43.000 orang meninggal pada tahun 2021 di jalan-jalan AS. Itu lompatan 10,5 persen dari tahun 2020 dan kematian paling banyak sejak 2005. Tetapi kematian pejalan kaki adalah bentuk lain dari kecelakaan lalu lintas—dan angka itu meningkat dengan cepat.

Sebuah studi baru dari Smart Growth America, sebuah organisasi nirlaba yang berfokus pada pembangunan perkotaan, menemukan bahwa jumlah kematian pejalan kaki melonjak lebih dari 60 persen dalam dekade terakhir. Pada tahun 2020 saja, lebih dari 6.500 orang tertabrak dan terbunuh oleh kendaraan—rekor tertinggi yang setara dengan hampir 18 orang meninggal setiap hari. Dan meskipun lebih sedikit mobil di jalan selama pandemi COVID-19, jumlah kematian pejalan kaki mungkin lebih tinggi pada tahun 2021, menurut Asosiasi Keselamatan Jalan Raya Gubernur. Data awal dari GHSA menunjukkan bahwa sekitar 7.500 orang tewas tahun lalu. Jika dikonfirmasi, ini akan menjadi jumlah tertinggi dalam 40 tahun.

Studi ini juga menyajikan data baru yang mengidentifikasi area metro paling mematikan dan negara bagian untuk pejalan kaki. Bahwa AS mengalami lebih banyak kematian pejalan kaki daripada negara berpenghasilan tinggi lainnya bukanlah hal yang acak, kata para peneliti dari Smart Growth America. Ini dengan desain.

[Related: The DOT is investing $1 billion to address historic transportation inequities]

Dari dua puluh negara bagian paling berbahaya bagi pejalan kaki, mayoritas berada di bagian selatan negara itu. (Anda dapat melihat peta interaktif dari laporan untuk melihat risiko lalu lintas yang dihadapi pejalan kaki di daerah Anda.) Lima negara bagian paling berbahaya adalah: Delaware, Arizona, Carolina Selatan, Florida, dan New Mexico, yang memiliki tingkat kematian tertinggi per 100.000 orang. Tetapi tingkat kematian meningkat di antara dua puluh negara bagian dan sejak 2011, 46 dari 50 negara bagian menjadi lebih mematikan.

See also  Hak untuk memprotes saluran pipa dapat dipulihkan

Tetapi sementara tingkat kematian pejalan kaki meningkat di AS, negara-negara berpenghasilan tinggi lainnya mampu menurunkan angka tersebut. Perbedaan utama, menurut studi tersebut, adalah desain jalan raya. Jalan raya di AS dirancang untuk memprioritaskan kecepatan daripada keselamatan, dengan penekanan pada pergerakan mobil dengan cepat untuk mengurangi kemacetan. Demikian pula, pesan yang saling bertentangan tentang batas kecepatan rendah di daerah dengan jalur lebar, lurus dan persimpangan yang jarang atau tidak bersinyal membuat orang merasa nyaman mengemudi dengan kecepatan lebih tinggi.

Tidak semua pejalan kaki menghadapi bahaya yang sama. Orang dewasa yang lebih tua, orang kulit berwarna, penduduk berpenghasilan rendah, dan orang dewasa yang lebih tua jauh lebih mungkin meninggal saat berjalan. Lebih khusus lagi, pejalan kaki kulit hitam dua kali lebih mungkin untuk ditabrak dan dibunuh daripada pejalan kaki kulit putih; Penduduk asli Amerika hampir tiga kali lebih mungkin terkena dan dibunuh. Masyarakat berpenghasilan rendah memiliki tingkat kematian pejalan kaki hampir tiga kali lebih tinggi daripada lingkungan dengan pendapatan rumah tangga rata-rata.

Kurangnya desain yang mengutamakan keselamatan dapat lebih terlihat jelas pada masyarakat berpenghasilan rendah dengan sumber daya yang lebih sedikit. Lingkungan ini cenderung tidak memiliki trotoar, penyeberangan yang ditandai, dan akses ke taman dan area pejalan kaki rekreasi yang aman lainnya. Selain itu, lebih murah dan lebih sedikit hambatan untuk membangun jalan tol di komunitas ini, yang mengarah pada kecepatan tinggi dan lalu lintas yang padat, Amerika ilmiah dilaporkan pada tahun 2012. Kecepatan yang lebih tinggi membuat lebih sulit untuk mengantisipasi dan bereaksi terhadap masalah, dan berarti, jika terjadi kecelakaan, kemungkinan korban untuk selamat lebih kecil.

See also  Bagaimana rasanya mendaratkan 747 di kota yang 'panas dan tinggi'

Ini menjelaskan, sebagian, mengapa kematian pejalan kaki meningkat selama pandemi: dengan lebih sedikit mobil di jalan karena lebih sedikit penumpang, orang merasa nyaman mengemudi lebih cepat, menurut laporan itu, yang mengarah ke kondisi mengemudi yang lebih berbahaya dan lebih banyak kematian.

Masalah lalu lintas ini mungkin menginspirasi kota untuk beralih ke penegakan polisi dan hukuman finansial untuk memperlambat pengemudi, tetapi ini tidak akan menyelesaikan masalah mendasar, laporan itu memperingatkan.

“Desain, di sisi lain, adalah solusi hulu,” tulis Priya Sarathy Jones, penulis tamu pada laporan yang bekerja dengan Fines and Fees Justice Center. “Ketika jalan-jalan dirancang dengan mempertimbangkan keselamatan… upaya [are focused] pada sistem yang lebih aman daripada perilaku individu.”

Bahkan, desain ramah pejalan kaki memang ada. Laporan tersebut mencatat bahwa kota-kota yang telah memiliki banyak aktivitas pejalan kaki mengalami peningkatan tingkat kematian yang lebih rendah, dan mengidentifikasi beberapa perubahan infrastruktur untuk mengurangi kematian pejalan kaki, seperti mempersempit jalur lalu lintas dan radius belokan, menambahkan perluasan trotoar, pulau keselamatan, dan penyeberangan dengan visibilitas tinggi. , dan memastikan trotoar dan jaringan sepeda kuat, terhubung, dan dapat diakses. Perubahan ini dan perkembangan berorientasi kebijakan lainnya, kata para peneliti, secara intuitif akan membuat orang mengemudi lebih lambat, memungkinkan mereka untuk memperhatikan dan memproses sinyal penting dari lingkungan mereka.

Dengan berinvestasi dalam desain yang lebih baik, kota dapat mencegah perilaku berbahaya sebelum terjadi dan mengurangi kematian pejalan kaki. Tetapi pertama-tama, kata laporan itu, kota-kota harus “melepaskan penekanan yang tertanam dalam, tak terlihat namun kuat pada kecepatan, yang sama sekali tidak sesuai dengan keselamatan.”