September 26, 2022

Ketika taruna Angkatan Darat di West Point berlatih di lembah pegunungan dan lapangan di sekitarnya, mereka belajar berperang dalam apa yang disebut militer sebagai “lingkungan yang ditolak secara pasif”. Istilah tersebut berarti bahwa lanskap alam mengganggu sinyal radio, sehingga menyulitkan para prajurit yang sedang berlatih untuk berkomunikasi seperti yang mereka lakukan di lapangan terbuka.

Sementara praktik militer untuk ini, dan memiliki pengalaman puluhan tahun berperang di medan perkotaan dan pegunungan, kemungkinan lain adalah menggunakan teknologi baru untuk membuat relai sinyal antara tentara di medan dan komandan yang lebih jauh. Untuk sampai ke sana, Angkatan Darat sedang mengembangkan “jaringan tingkat udara”, atau sistem mesin terbang yang dapat berfungsi sebagai relai sinyal.

Sebuah “[Aerial Tier Network] memungkinkan kita untuk mengirim data ke aset di tingkat udara dan kemudian mundur, memungkinkan sinyal untuk melompati penghalang untuk secara efektif mendapatkan lebih banyak node dan memperluas area komunikasi, ”kata Scott Newman, seorang manajer proyek dengan Eksekutif Program Angkatan Darat. Komando Kantor Kontrol Komunikasi-Taktis.

Dengan kata lain, memiliki pesawat yang tersedia untuk menyampaikan sinyal berarti tentara yang bertempur di satu lembah dapat berbagi informasi dengan tentara di sisi lain punggung bukit, tanpa khawatir sinyalnya hilang. Saat medan perang meluas, meliputi desa, lingkungan kota, atau petak besar medan kasar, tetap berhubungan dengan pasukan ramah dari jarak jauh menjadi lebih penting.

[Related: The UK’s wee military recon drones will double as cartographers]

Kehilangan komunikasi bisa berarti terisolasi, disergap, atau tidak maju dengan cukup cepat. Mempertahankan hubungan komunikasi malah dapat membuat tentara mengungguli musuh mereka, menemukan kelemahan, berbagi informasi tentang serangan, dan menjaga kohesi saat berperang sebagai bagian dari kekuatan yang lebih besar.

See also  Bagaimana Tim Hortons memata-matai pelanggan melalui aplikasinya

Dalam demonstrasi teknologi Konvergensi Proyek 2021, Angkatan Darat menggunakan drone untuk memfasilitasi komunikasi over-the-hill ini, meskipun jaringan tingkat udara dapat bekerja dengan lebih dari sekadar drone. Asalkan pesawat dapat menerima dan menyampaikan sinyal, pekerjaan itu dapat dilakukan dengan mengitari pesawat, helikopter yang beroperasi di daerah tersebut, atau bahkan pesawat baru yang sedang bekerja sebagai bagian dari program Angkatan Darat di Masa Depan Vertical Lift.

Pada bulan Mei, laporan C4ISRNET, Greg Napoli dari Tim Lintas Fungsi Jaringan Komando Berjangka Angkatan Darat mengatakan pada pertemuan industri bahwa Aerial Tier dapat berarti segalanya mulai dari pesawat bersenjata hingga aerostat, yang pada dasarnya adalah balon yang ditambatkan dengan relai komunikasi. Pilihan lain termasuk antena relay tinggi dan portabel dan drone.

Saat ini, komunikasi naik-turun semacam ini dilakukan melalui satelit, tetapi satelit memiliki batasan. Sementara banyak jaringan komunikasi bertujuan untuk jangkauan global berkelanjutan yang andal, sinyal dapat diblokir oleh jammer, dan satelit dapat menjadi rentan dalam perang jika suatu negara menggunakan rudal anti-satelit atau persenjataan luar angkasa lainnya untuk menghancurkannya.

Jaringan udara, sebaliknya, dapat dibawa ke tempat tentara berada, dan menawarkan hubungan komunikasi langsung di atas kepala, dengan yang dapat diturunkan dan diangkut ke tempat lain saat pertempuran bergeser. Semua ini dirancang untuk meningkatkan kemampuan Angkatan Darat untuk tetap berhubungan dan berkoordinasi saat terpisah dari pasukan sahabat. Jenis komunikasi yang tersebar ini disebut NLOS, untuk “Not Line of Sight.”

[Related: A next-gen tank will be revealed in October. Here’s what we know about it so far.]

Perkembangan masa depan untuk meningkatkan komunikasi jaringan semacam ini akan mempengaruhi bagaimana Angkatan Darat mengembangkan Relay for Air NLOS Ground Environments (RANGE). Memperpanjang jarak di mana relai dapat bekerja, seperti yang dijelaskan oleh singkatan RANGE yang kikuk, memungkinkan tentara untuk beroperasi lebih jauh dari satu sama lain sambil tetap mempertahankan kontak yang berguna.

See also  Di bawah pohon pinus Florida, penjual menjadi aneh

Cara Angkatan Darat berbicara dengan bagian-bagian komponennya membentuk bagaimana ia bisa bertarung. Peperangan modern kaya akan sensor, dengan kamera pada drone dan tank, radar dari pesawat, pencitraan termal dalam kacamata yang dikenakan tentara, dan banyak lagi, semuanya berkontribusi pada pengumpulan informasi yang luas di lapangan. Mengubah informasi itu dari pengamatan menjadi tindakan berarti menganalisisnya dan membagikannya, membiarkan artileri beberapa mil ke belakang menunjukkan dengan tepat target yang terlihat oleh pesawat tak berawak yang diterbangkan oleh pengintai. Jaringan komunikasi antara semua bagian ini membuat seluruh operasi bernyanyi, memfasilitasi serangan yang menghancurkan dan mundur bersih.

Saat Angkatan Darat mengembangkan pesawat baru untuk mendukung tentara di lapangan, Aerial Tier Networks menghubungkan pesawat-pesawat tersebut dengan pertempuran di lapangan, membuat relai ini penting untuk cara Angkatan Darat berkomunikasi. Komunikasi yang lebih baik antara pasukan terdekat berarti bahwa ketika pertempuran terjadi, bala bantuan dapat ditempatkan, sekutu dapat mengetahui di mana bahayanya, dan peluang dapat ditumpuk untuk mendukung Angkatan Darat. Baku tembak adalah saat-saat kacau, penuh suara dan bahaya saat tentara saling menembak dan mencoba bertahan cukup lama untuk menang.

Dengan Aerial Tier Network, Angkatan Darat bermaksud membuat komunikasi di medan yang sulit semudah di dataran terbuka.