September 27, 2022

Musim panas ini, seekor bayi paus pembunuh berenang di perairan Laut Salish (perairan laut pedalaman di sepanjang negara bagian Washington dan British Columbia) untuk pertama kalinya sejak 2011. Kelahiran paus kecil terbaru adalah penyebab perayaan dalam populasi yang sedang berjuang. selama beberapa dekade.

Tetapi anak sapi itu sendiri tidak cukup untuk meredakan kekhawatiran para peneliti dan kelompok konservasi tentang paus pembunuh penduduk selatan, sebagaimana sub-kelompok spesies yang berbeda secara genetik di jalur air itu disebut. Untuk satu hal, tahun pertama akan menjadi yang paling sulit bagi anak sapi untuk bertahan hidup. Dan penanda kesehatan seperti kadar hormon stres dan berat badan di seluruh populasi orca menunjukkan kelahiran yang sukses semakin langka.

“[The new calf] sangat ajaib,” kata Deborah Giles, Direktur Sains dan Penelitian untuk kelompok Wild Orca yang berbasis di Washington. “Tapi kita tahu dari dekade terakhir betina ini bisa melahirkan setiap tiga tahun, dan itu tidak terjadi sekarang.”

[Related: Drones revealed the intricate social lives of these killer whales]

Pada tahun 2017, tim Giles menemukan bahwa 69 persen kehamilan paus betina penduduk selatan belum berakhir dalam beberapa tahun terakhir. Stres kronis dan kekurangan gizi, populasi paus pembunuh ini telah menyusut dari 89 individu ketika mereka terdaftar secara federal sebagai terancam punah pada tahun 2005 menjadi hanya 74 hari ini.

Paus pembunuh menghadapi ancaman yang sama seperti 17 tahun lalu: kebisingan dan potensi tabrakan dengan kapal, polutan kimia, dan kurangnya mangsa. Dari semua itu, yang paling mengkhawatirkan para peneliti saat ini adalah kekurangan sumber makanan utama orca, salmon Chinook.

Paus pembunuh ini berevolusi bersama dengan Chinook, yang juga merupakan spesies yang terancam punah. Mereka dapat dan memang memakan jenis ikan lain, tetapi ikan terbesar dan paling gemuk di Laut Salish selalu menjadi makanan utama mereka.

See also  Cara menemukan kotak masuk tersembunyi di media sosial

Karena jumlah dan ukuran salmon yang kembali untuk bertelur di sungai Washington dan British Columbia telah berkurang selama bertahun-tahun berkat penangkapan ikan yang berlebihan, kenaikan suhu air, penghalang bendungan, dan perusakan habitat, antara lain, paus pembunuh telah berjuang untuk menemukan mangsa yang cukup. bertahan hidup.

“Mereka kelaparan sepanjang waktu karena tidak ada cukup ikan di luar sana,” kata Giles.

Studi lain baru-baru ini tentang paus pembunuh penduduk selatan oleh para peneliti di University of British Columbia mengidentifikasi masalah yang sama. Membandingkan ketersediaan salmon selama beberapa dekade dengan apa yang mereka ketahui tentang pergerakan dan kesehatan paus, mereka menentukan bahwa selama enam dari 40 tahun terakhir, mamalia laut tidak mendapatkan cukup makanan.

Itu berarti bahwa setiap upaya untuk melindungi paus pembunuh penduduk selatan yang terancam punah harus melibatkan perlindungan salmon Chinook yang terancam punah. “Satu-satunya upaya yang paling menjanjikan untuk mempromosikan lintasan positif bagi pemulihan paus pembunuh penduduk selatan adalah inisiatif restorasi salmon dan sungai di seluruh jajaran paus,” kata Shari Tarantino, direktur eksekutif Orca Conservancy nirlaba yang berbasis di Washington.

[Related: The secret to saving salmon is lodged in their ears]

Negara bagian itu memberlakukan peraturan baru untuk musim panas ini yang mengharuskan kapal pengamat paus menjaga jarak setengah mil laut dari orca, menyusul berita bahwa sejumlah dari mereka hamil, tetapi berpotensi tidak sehat. Sementara pembatasan tambahan ini seharusnya menguntungkan paus, Giles dari Wild Orca mengatakan mereka tidak akan melakukan cukup banyak untuk membantu mereka pulih dalam jangka panjang. “Kami telah menghabiskan banyak waktu untuk melihat efek kapal untuk membatasi dampak kapal pada hewan-hewan ini. Sekarang, kita perlu melihat kebijakan yang berfokus pada pengelolaan perikanan,” katanya.

See also  Cara menyinkronkan file tanpa cloud

Tarantino, dari Orca Conservancy, setuju. “Meskipun kami mendukung upaya mitigasi, peraturan darurat di Negara Bagian Washington terus gagal memenuhi apa yang dibutuhkan populasi paus pembunuh penduduk selatan,” tambahnya.

Dan ini lebih dari sekedar orca. Paus pembunuh berada di puncak rantai makanan, dan, seperti yang ditunjukkan Tarantino, “Ketika predator puncak gagal, itu berarti seluruh ekosistem di bawahnya juga gagal, yang pada akhirnya akan mempengaruhi populasi manusia.”