September 29, 2022

Zat per dan polifluoroalkil, juga dikenal sebagai PFAS, adalah sekelompok 9.000 bahan kimia buatan manusia yang berbeda—semuanya dengan nama yang sama-sama sulit diucapkan dan rumit. Tetapi menavigasi twister lidah ini adalah yang paling tidak menjadi perhatian kami: PFAS beracun dan ada di mana-mana.

Ahli biokimia telah menemukan mereka dalam tubuh 97 persen orang Amerika, serta dalam ASI, dan peneliti percaya paparan senyawa ini dapat dikaitkan dengan beberapa masalah kesehatan, seperti gangguan sistem kekebalan tubuh, masalah perkembangan, gangguan kesuburan, kerusakan hati, dan berbagai jenis kanker.

Sebagian besar PFAS yang masuk ke dalam tubuh kita melakukannya melalui air minum, tetapi karena tidak ada satu pun sumber paparan, Anda masih dapat mengekang beberapa bahan kimia ini dalam kehidupan sehari-hari Anda.

Tidak, tapi serius, apa sebenarnya PFAS itu?

PFAS menjadi terkenal pada tahun 1940-an, ketika produsen mulai menggunakannya dalam produk-produk seperti peralatan masak antilengket, kain tahan noda, dan pakaian anti air. Saat ini, Anda juga dapat menemukan bahan kimia ini di beberapa jenis kemasan makanan anti lemak, kosmetik tahan air, karpet, furnitur, dan wadah untuk dibawa pulang.

Selain fakta bahwa mereka ada di mana-mana, PFAS sangat berbahaya karena membutuhkan lebih dari seribu tahun untuk terurai ke lingkungan. Hal ini memungkinkan mereka untuk terakumulasi dalam rantai makanan dari waktu ke waktu dengan masuk ke tanah, udara, dan air yang kita dan hewan lain konsumsi. Inilah sebabnya mengapa zat ini juga dikenal sebagai “bahan kimia selamanya.”

[Related: Earthworms can break down bioplastic, for better or for worse]

Komunitas yang tinggal dekat dengan tempat PFAS digunakan, diproduksi, atau dibuang adalah yang paling berisiko terpapar. Tetapi jenis fasilitas lain juga bisa berbahaya: Data terbaru dari Departemen Pertahanan menunjukkan bahwa setidaknya 12 pangkalan militer AS mencemari pasokan air lokal dengan “tingkat yang sangat tinggi” dari PFAS selama latihan dan keadaan darurat.

Namun, sementara bahan kimia selamanya mungkin ada di sini untuk sementara waktu, pemerintah di seluruh dunia telah mulai membatasi atau langsung melarang penggunaan PFAS di area tertentu. AS tidak berbeda. Pada Juni 2020, Badan Perlindungan Lingkungan mencap 172 bahan kimia PFAS sebagai racun, dan Food and Drug Administration saat ini mendorong produsen lokal untuk menyetujui “penghapusan sukarela” PFAS tertentu dalam kemasan makanan pada Januari 2024. Beberapa negara bagian termasuk New York, California, dan Vermont, telah melangkah lebih jauh dan akan mulai sepenuhnya melarang PFAS dalam kemasan makanan segera setelah 31 Desember 2022.

Tapi Anda mungkin mengalami masalah. Penelitian tentang PFAS belum mendapat perhatian media yang cukup, kata Rebecca Fuoco, petugas media di Green Science Policy Institute. Dia meneliti lebih dari 205 makalah dari PFAS-Tox Database dan menemukan bahwa hanya 7,8 persen dari penulis yang mengeluarkan siaran pers dan mendapat perhatian dalam berita.

Ini tidak hanya melanggengkan kurangnya kesadaran umum tentang bahan kimia selamanya, tetapi itu juga berarti bahwa dalam mencoba untuk mendapatkan informasi, warga yang peduli tentang PFAS sebagian besar akan menemukan makalah akademis yang penuh dengan jargon ilmiah yang mungkin tidak akan mereka pahami.

Sortir perlengkapan tahan air dan noda Anda

Ketika berbicara tentang pakaian Anda, ini bukan tentang PFAS yang masuk ke kulit Anda saat Anda memakainya, melainkan bahan kimia yang masuk ke lingkungan saat Anda mencucinya.

Periksa label pada pakaian tahan air atau cuaca apa pun yang Anda beli dan hindari bahan seperti Gore-Tex atau Teflon, yang biasanya mengandung PFAS. Jika Anda mencari secara online, Anda akan menemukan daftar praktis produk bebas PFAS termasuk perlengkapan outdoor, pakaian, furnitur, dan kosmetik.

“Barang habis pakai dan perlengkapan luar ruangan mungkin merupakan risiko terbesar saya terhadap paparan PFAS,” kata Susan Smith, ahli hidrogeologi di Dudek, sebuah perusahaan konsultan lingkungan yang berkantor pusat di California. “Saat ini saya sedang memilah-milah peralatan hiking dan berkemah saya untuk menukar peralatan bebas PFAS.”

Jenis utama PFAS pada peralatan masak anti lengket adalah PFOA. Pada tahun 2013, EPA memutuskan agar semua produsen mengungkapkan penggunaan senyawa tersebut, yang mengakibatkan sebagian besar dari mereka menggantinya dengan bahan kimia GenX yang sama beracunnya dan memberi label produk mereka sebagai bebas PFOA. Tapi itu tidak sama dengan bebas PFAS.

Pada tahun 2020, Ecology Center, sebuah LSM yang berbasis di Michigan, menguji 24 peralatan masak antilengket bebas PFOA dari berbagai merek dan menemukan bahwa 20 persen loyang dan 79 persen panci dilapisi dengan PTFE, jenis lain. dari PFAS.

Untuk menghindari bahan kimia beracun dan menggosok minyak yang membandel, pilihlah peralatan masak keramik, baja, atau besi cor.

“Dalam kosmetik, secara hukum, semua bahan harus diberi label, tetapi mereka dapat memiliki nama yang sangat rumit yang membuat sulit untuk menentukan apa yang harus dihindari,” kata Julie Schneider, ahli geokimia di LSM lingkungan, ChemTrust.

Cara terbaik untuk mengetahui apakah Anda membawa bahan kimia beracun di tas rias Anda adalah dengan memeriksa daftar bahan setiap produk. Setiap entri dengan “fluoro” dalam namanya adalah bendera merah: F dalam PFAS adalah singkatan dari fluor, jadi bahan apa pun yang termasuk dalam keluarga mungkin menunjukkan keberadaan PFAS, Schneider menjelaskan.

Jika daftar lengkap bahan-bahannya tidak tercantum pada kosmetik Anda atau kemasannya terlalu kecil untuk dibaca kata-kata kecilnya, Anda bisa mendapatkan bantuan dari internet. Environmental Working Group, sebuah LSM yang berbasis di Washington DC, mengumpulkan Skin Deep, database merek dan produk yang mengandung PFAS online yang mudah dicari. Situs ini juga menyarankan produk yang diperiksa oleh EWG, jadi jika Anda menemukan lipstik favorit Anda benar-benar beracun, Skin Deep akan memberi Anda alternatif yang lebih sehat.

Penting untuk dipahami bahwa sains masih mencari tahu apa yang aman dan tidak, sehingga produk yang menggunakan pengganti PFAS mungkin masih mengandung bahan kimia bermasalah. Inilah sebabnya mengapa bebas PFAS tidak selalu berarti aman atau tidak beracun.

Letakkan setetes minyak zaitun di permukaan kemasan apa pun yang terbuat dari kertas, serat cetakan, atau kemasan karton, seperti kotak pizza, kantong kertas, dan wadah makanan yang dapat dikomposkan. Polaritas minyak zaitun berlawanan dengan molekul terfluorinasi di PFAS, Schneider menjelaskan, jadi jika lemak membentuk butiran sempurna yang tidak dapat diserap oleh bahan, mungkin ada lapisan PFAS yang mencegahnya.

“Jika menyebar sedikit, maka itu adalah lapisan lain—ini bukan PFAS,” katanya.

Tes manik mungkin tidak praktis di toko bahan makanan, tetapi Anda dapat menggunakan metode ini untuk menguji wadah dan kemasan makanan di rumah sehingga Anda dapat menghindarinya di masa mendatang.

“Sebuah analogi dapat ditarik tentang bagaimana FDA mengizinkan sejumlah bagian serangga dalam makanan,” katanya. “Bahan kimia, termasuk PFAS, serupa.”

Agar aman, Anda dapat mengurangi paparan lebih lanjut dengan menyaring air minum Anda dengan filter portabel, teko, atau perangkat penyaringan bersertifikat yang terhubung langsung ke faucet Anda.

[Related: Here’s how a faucet filter reduces contaminants in your tap water]

Menurut Smith, filter reverse osmosis (RO) adalah beberapa yang paling efektif: mereka biasanya dipasang di bawah wastafel dapur Anda dan memaksa air melalui membran kecil semi-permeabel untuk menghilangkan kontaminan.

Jika Anda memerlukan beberapa panduan, EPA memiliki beberapa tip apik untuk mempelajari lebih lanjut tentang filter air rumahan bersertifikat, dan fitur apa yang harus Anda perhatikan saat memilihnya. Namun sistem apa pun yang Anda dapatkan, pastikan Anda tetap bekerja sebaik mungkin dengan menggunakan dan memeliharanya sesuai dengan spesifikasi pabrikan.

Memerangi PFAS sepertinya membutuhkan banyak pekerjaan dan menyingkirkannya sepenuhnya masih mungkin mustahil—tetapi itu sangat berharga. Setiap tindakan yang kita ambil untuk menghilangkan bahan kimia beracun dari kehidupan kita sehari-hari membantu kita dan keluarga kita tetap sehat dan bahagia lebih lama.