October 6, 2022

Pembawa peti jenazah membawa peti mati Ratu Elizabeth II ke Royal Hearse dari C-17 di pangkalan udara Royal Air Force Northolt pada 13 September 2022, sebelum dibawa ke Istana Buckingham, untuk beristirahat di Ruang Busur. Dia akan dimakamkan pada 19 September, 10 hari setelah kematiannya. ANDREW MATTHEWS/POOL/AFP melalui Getty Images

Cerita ini telah diperbarui. Itu awalnya diterbitkan 9 Maret 2013.

Sejak kematian Ratu Elizabeth II pada 8 September, tubuhnya telah menempuh perjalanan jauh dari Skotlandia ke Inggris. Pertama di pundak pengusung jenazah, lalu di mobil jenazah, dan terakhir di pesawat kargo militer untuk mencapai tujuan akhir Kastil Windsor pada hari Senin. Dan sementara mantan raja Inggris itu disimpan dengan aman di peti mati kayu ek dan timah yang kokoh, para pemimpin lain telah memilih prosesi pemakaman yang lebih terbuka.

Setelah presiden Venezuela Hugo Chavez meninggal pada 2013, wakil presidennya, Nicolas Maduro, menyatakan bahwa jenazahnya akan dibalsem “seperti Lenin dan Mao Zedong” dan dipajang selama seminggu. Tapi bagaimana mereka mempertahankan tubuh terbaring dalam keadaan selama itu?

Keburukan (dan bau) dari tubuh yang membusuk

Dekomposisi dimulai dari kematian kedua pada manusia. Tahap pertama pembusukan, yang disebut tahap “segar”, dimulai ketika jantung berhenti berdetak. Darah berhenti memompa ke ekstremitas dan mengendap karena gravitasi, menyebabkan kulit menjadi ungu kebiruan. Setelah beberapa jam, rigor mortis masuk. Pada saat yang sama, tubuh memulai proses autolisis, di mana perubahan pH dalam tubuh memicu kerusakan struktural dinding sel. Sel-sel itu melepaskan enzim pencernaan yang benar-benar menghancurkan sel. Dan sementara semua itu sedang berlangsung, bakteri aerobik dalam tubuh menelan semua oksigen yang tersisa di dalam, tetapi karena tidak ada oksigen baru yang masuk, mereka segera mati, meninggalkan ruang yang sempurna untuk anaerobik bakteri untuk masuk. Mereka mulai memakan cairan dan lemak apa pun di dalam tubuh dan menghasilkan hal-hal buruk—gas, asam, hal semacam itu—yang berubah menjadi kembung. Dan itu belum termasuk serangga yang terlihat seperti lalat.

See also  Mengapa gagak dan gagak begitu pintar?

Jenis pembalseman yang dilakukan di rumah duka bersifat sementara, dirancang untuk berlangsung hanya beberapa jam sampai jenazah dapat dikuburkan. Pembalseman adalah praktik kuno, dengan budaya yang sangat beragam seperti Inca, Mesir, dan Cina Dinasti Han, semuanya memiliki metode dan upacara pembalseman tradisional.

[Related: A 31,000-year-old grave in Indonesia holds the earliest known amputation patient]

Saat ini, pengawetan sementara semacam ini biasanya dilakukan dengan pembalseman arteri. Darah dan cairan lain dikeluarkan dari tubuh, dan larutan pembalseman kemudian disuntikkan dengan pompa ke dalam arteri—biasanya arteri karotis kanan, di sisi leher—sementara pembalsem memijat pembuluh darah dan ekstremitas untuk mengedarkan cairan ke seluruh tubuh. tubuh. Solusi pembalseman sebagian besar pelarut umum, dengan formaldehida dan metanol menjadi bahan khas. Bahan-bahan lain bisa termasuk fenol (yang berfungsi sama dengan formaldehida—dan juga berbau seperti wiski scotch), air, kondisioner untuk menyeimbangkan pH air, dan semacam pewarna merah muda atau merah untuk mempertahankan warna tubuh saat itu. itu kurang … mati.

Solusi ini mengubah sifat protein sel-sel di sekitarnya, yang memiliki tujuan ganda untuk membunuh bakteri apa pun dan juga membuat sel-sel itu tidak berharga sebagai makanan bagi bakteri apa pun yang akan mencoba untuk menetap. Ini agak aneh, tetapi Anda dapat menganggap ini seperti ceviche. , di mana asam mengubah sifat protein makanan laut yang lezat, sehingga mensterilkannya. (Maaf untuk perbandingan itu.)

Tapi ini hanya mengawetkan tubuh untuk sementara waktu—banyak waktu untuk melakukan upacara pemakaman peti mati terbuka, tetapi jika Anda ingin menampilkan seorang pemimpin nasional komunis selama seminggu, Anda harus mencoba sesuatu yang lain. Dan bagaimana jika Anda ingin melakukannya lebih dari seminggu? Jangan sampai kita lupa, tubuh Vladimir Lenin telah dipajang sejak kematiannya. Yang pada tahun 1924.

Jenazah Lenin dibalsem
Tubuh Vladimir Lenin yang diawetkan terbaring di Moskow. Gambar Seni Rupa/Gambar Warisan/Gambar Getty

Cara menjaga tubuh terkenal jangka panjang

Wakil Presiden Maduro secara khusus mengatakan bahwa Chavez akan dibalsem seperti Lenin, daripada diawetkan melalui metode lain (lebih lanjut tentang itu nanti). Dan untungnya, kami memiliki beberapa informasi tentang bagaimana tubuh Lenin diawetkan. Dan itu tidak jauh berbeda dari pelestarian jangka pendek. Anda perlu berinvestasi lebih banyak pada rambut dan riasan, karena rambut rontok cukup cepat, tetapi kesulitan terbesarnya adalah kelembapan.

See also  Baca edisi Musim Gugur 2022 Daredevil

Alkohol, misalnya, sangat penting untuk proses pembalseman. Itu yang digunakan untuk menahan formaldehida dalam larutan, karena Anda mencoba menjauh dari air – tetapi alkohol menguap dengan cepat, yang dapat menyebabkan tubuh mengering. Jadi, Anda harus menjaga tingkat kelembapan cukup tinggi, untuk melawannya. Tetapi menjaga tingkat kelembapan tetap tinggi mengundang segala jenis makhluk lain—jamur, jamur, bakteri—yang tumbuh subur di lingkungan yang lembap. Ini adalah keseimbangan konstan antara basah dan kering. Ilya Zbarsky, dalam sebuah wawancara tahun 1999 dengan BBC, menyatakan: “Dua kali seminggu, kami akan merendam wajah dan tangan dengan larutan khusus. Kami juga dapat memperbaiki beberapa cacat kecil. Setahun sekali mausoleum ditutup dan jenazah dibenamkan dalam bak mandi dengan larutan ini.”

Ini menjaga tubuh Lenin secara memadai. Wajahnya terlihat sangat lilin dan berkilau; jelas itu Lenin, tetapi tidak ada yang akan mengira tubuhnya yang berusia seabad sebagai seorang pria yang sedang tidur siang.

Teknik yang lebih modern untuk melestarikan sisa-sisa

Ah, di sinilah kita masuk ke beberapa hal menarik. Pada tahun 1979, seorang ahli anatomi Jerman bernama Gunther von Hagens mengajukan paten untuk proses yang disebutnya “plastinasi.” Singkatnya, ia mengganti semua cairan dan lemak (ini adalah bahan yang bermasalah, dari segi dekomposisi) dalam tubuh dengan plastik. Ini adalah teknik yang lebih sulit dan lebih baru daripada pembalseman tradisional, tetapi memiliki banyak keuntungan. Tubuh yang diawetkan dengan plastinasi tidak membusuk sama sekali; tidak perlu perawatan berulang seperti yang dibutuhkan tubuh Lenin. Mereka benar-benar steril, sehingga Anda bahkan dapat menyentuhnya tanpa risiko. Dan, mungkin yang terbaik dari semuanya, Anda tidak melawan pembusukan: tubuh yang diplastinasi terawetkan dengan sempurna saat dirawat, termasuk warna dan penampilan. Jika Anda pernah melihat tubuh pameran bahwa tur dari museum ke museum, ini akan akrab—pameran itu terdiri dari bagian-bagian tubuh yang diplastinasi.

[Related: Fatphobia and medical biases follow people after death]

See also  Bagaimana merencanakan liburan menyelam yang berkelanjutan

Berikut cara kerjanya. Pertama, Anda menyuntikkan formaldehida, seperti yang Anda lakukan untuk membalsem. Namun formaldehida dalam hal ini hanya digunakan untuk mengawetkan tubuh selama proses plastinasi, dan untuk mengurangi rigor mortis sehingga tubuh dapat berpose sesuai keinginan. Kemudian, untuk mengeluarkan semua cairan—ingat, cairan adalah musuh di sini—tubuh direndam dalam rendaman aseton, senyawa bening dan tidak berbau yang, ketika sangat dingin, mengeluarkan air dari tubuh dan menggantikannya. Aseton mungkin merupakan zat yang aneh dan sangat mudah terbakar, tetapi satu hal yang tidak bersahabat dengan jamur atau bakteri.

Kemudian, Anda mengambil tubuh dan merendamnya dalam bak kedua, kali ini polimer umum seperti karet silikon, poliester, atau resin epoksi. Kemudian didihkan—saya tahu, ini terdengar seperti resep yang mengerikan—dan aseton akan menguap dari sel-sel tubuh, di mana polimer akan masuk dan menggantikannya. Kemudian Anda mengosongkan semuanya dengan pistol ultra-violet untuk mengeringkan dan mengeraskan plastik, dan selamat, Anda memiliki bodi yang diplastinasi.

Kebenaran tentang tubuh yang membeku

Mereka melakukannya pada Captain America; mereka bisa melakukannya orang biasa belum? Yah, tidak. Kriopreservasi masih merupakan teknik muda dan kontroversial untuk mempertahankan sel dengan menjaganya pada suhu yang sangat rendah—seperti, beberapa ratus derajat di bawah nol. Ia bekerja, semacam, tetapi hanya untuk makhluk yang sangat kecil dan sederhana seperti tardigrades, atau untuk sel manusia kecil seperti sel sperma atau embrio. Tetapi untuk jaringan manusia yang lebih besar, kriopreservasi terlalu belum matang dan kurang dipahami. Ada berbagai macam masalah: Sel terkadang mulai membentuk kristal es atau mulai mengalami dehidrasi, yang dapat menyebabkan kerusakan fisik yang tidak dapat diperbaiki pada dinding sel. Tapi penelitian pasti berkembang di lapangan.

Jadi, Chavez melakukan pembalseman dengan cara klasik, seperti halnya banyak orang terkenal lainnya di seluruh dunia. Pangeran Philip Inggris, yang meninggal April lalu, telah diawetkan selama lebih dari setahun di peti mati yang mirip dengan peti mati istrinya Elizabeth. Dia akan dimakamkan di Royal Vault bersamanya saat upacara pemakaman terakhir berakhir.