November 27, 2022

YANG PALING PENTING saat-saat dalam sehari Hōkūlesebuah, kano laut dalam sepanjang 62 kaki, adalah matahari terbit dan terbenam. Saat itulah navigator dapat mengetahui dengan pasti kemana arah perahu layar. Di antaranya, gelombang—arah gelombang—membantu mempertahankan arah, tetapi “Anda harus tahu dari mana asalnya berdasarkan tempat matahari terbit,” kata Kaʻiulani Murphy. Pada malam hari, bintang-bintang adalah panduan penting: “Langit berubah secara bertahap dengan garis lintang Anda,” kata Murphy. Tetapi pada hari berawan, tidak mungkin menemukan jalan yang benar tanpa matahari terbit dan bulan terbit.

Murphy adalah kapten arloji untuk Polynesian Voyaging Society, kelompok tertua dan paling terkenal yang didedikasikan untuk metode pencarian jalan yang pertama kali membawa manusia ke Hawaii pada awal 300 M. Berasal dari Waimea, sebuah komunitas kecil di Big Island, Murphy telah mengarungi lautan terbuka sepanjang ribuan mil tanpa kompas selama beberapa dekade.

Pada tahun 1997, sebagai sarjana berusia 18 tahun di Universitas Hawaiʻi di Mānoa di Oahu, dia menghadiri kuliah oleh Nainoa Thompson, kepala navigator Masyarakat Pelayaran. “Saya sangat terpesona dengan cerita yang dia bagikan,” katanya. Pada musim semi berikutnya, dia melakukan percobaan pertamanya di perairan terbuka. “Saya adalah salah satu dari sedikit orang yang tidak mabuk laut,” kenangnya. Dia memotong giginya sebagai navigator magang pada tahun 2000, ketika dia melayani sebagai bagian dari perjalanan kembali ke Rapa Nui (Pulau Paskah) yang terpencil. Dia menghabiskan banyak hari sejak itu mengikuti ritme matahari yang membawa nenek moyangnya menyeberangi lautan.

Anggota pendiri Polynesian Voyaging Society—termasuk sejarawan Herb Kawainui Kāne, antropolog Ben Finney, dan ahli kano Tommy Holmes—dibuat Hōkūleʻa pada pertengahan 1970-an. Pengetahuan tentang budaya Hawaii berada pada titik nadir setelah puluhan tahun pengaruh kolonial yang keras, yang antara lain menyangkal atau mengaburkan fakta bahwa orang Polinesia kuno berlayar ribuan mil di perairan terbuka. “Hōkūleʻa dibangun pada saat saya pikir kami di Hawaii sangat membutuhkannya,” kata Murphy. Desain kapal ini meniru desain kapal lambung ganda yang pernah melakukan perjalanan lebih dari 2.500 mil laut dari Kepulauan Marquesas dan Tahiti. “Saat Anda menginjakkan kaki, Anda hampir merasa seperti sedang melangkah mundur ke masa lalu,” kata Murphy. “Menurut saya, Inilah yang kami kupunanenek moyang kita, pasti sudah berlayar.

See also  Prototipe dipilih untuk desain helm Angkatan Udara baru

Sementara tidak ada seorang pun di Hawaii yang tahu persis bagaimana perjalanan epik pertama itu terjadi, komunitas Oseanik lainnya telah mempertahankan rantai pengetahuan pencarian jalan yang tak terputus. Navigator tradisional Mikronesia Mau Piailug menawarkan untuk berbagi teknik yang telah dilestarikan oleh nenek moyangnya sebagai sejarah lisan. Pada tahun 1976, ia bergabung dengan Kāne, Holmes, dan Finney di kapal mereka yang baru dibangun dan membimbing mereka di sepanjang rute bersejarah, yang memakan waktu 20 hari atau lebih untuk menempuh perjalanan.

Piailug meneruskan keahliannya kepada navigator Masyarakat Pelayaran Polinesia, yang pada akhirnya akan mengajari Murphy cara membaca bintang dan gelombang. Hōkūleʻa—dinamai Bintang Utara—kini telah berlayar lebih dari 140.000 mil laut dan memiliki saudara perempuan yang lebih besar bernama Hikianaliadibangun pada tahun 2012. Kedua kano telah melintasi Pasifik pada 10 pelayaran besar, memperkuat hubungan antara Hawaii dan kelompok Pribumi lainnya seperti Maori.

Tumbuh dalam komunitas kecil dan menyaksikan talas pertanian keluarganya, sayuran akar tradisional, membuat Murphy ingin terhubung dengan budaya Hawaii pra-kolonial. Ketertarikan itu membawanya ke kuliah Thompson, dan kemudian ke gelombang besar. Grup ini “semacam apa yang membuat saya tetap di Oahu,” katanya. Tapi itu juga membawanya keliling dunia—secara harfiah, saat dia melakukan beberapa kali perjalanan mengelilingi Bumi pada tahun 2010-an. Dia akhirnya mulai mengajar, pertama di Honolulu Community College dan kemudian di UH Mānoa, di mana dia mengawasi kelas yang sama tentang pelayaran kuno yang dia ambil pada usia 19 tahun.

Di laut, tujuan utama Murphy kuleana, atau tugas, bervariasi. Sebagai kapten jaga, dia mengoordinasikan pergerakan sampan dan awaknya, yang jumlahnya berkisar antara delapan hingga 14 orang. Orang-orang bekerja dalam shift empat jam; selebihnya, mereka menulis di jurnal, berlatih musik, membuat hadiah, dan menonton laut.

See also  Bagaimana mesin detonasi yang berputar dapat dipersenjatai

Ketika Murphy menjabat sebagai navigator, pekerjaan dimulai di darat. Langkah pertama adalah merencanakan jalur referensi terperinci—lengkap dengan perkiraan jadwal—menggunakan bagan dan spesifikasi bahari seperti arus dan angin rata-rata. Itu adalah sesuatu yang tidak dimiliki nenek moyangnya pada perjalanan pertama ke Hawaii, tetapi sekali lagi, para pelancong hari ini tidak memiliki pengalaman multigenerasi yang pasti dimiliki oleh para penjelajah itu.

Setelah di laut, Murphy hanya mengandalkan metode kuno untuk tetap pada rencana. “Sebagai seorang navigator, Anda harus benar-benar selaras dengan apa yang terjadi di alam,” katanya. Misalnya, dia sering mengambil isyarat dari burung laut: Pucat, seperti merpati Manu o Kū berarti perahu mungkin kurang dari 120 mil dari garis pantai. Kecil, jelaga tidak memiliki jangkauan yang jauh lebih pendek, jadi ini adalah pertanda tanah yang dapat diandalkan. Melihat keduanya membantu kru memastikan lokasinya relatif terhadap pulau dan benua yang dilaluinya.

Murphy mengatakan itu “indah” untuk menyaksikan kebangkitan navigasi tradisional Polinesia. “Pada awalnya, ada banyak upaya untuk membuktikan banyak hal, terutama kemampuan bernavigasi ini,” katanya. Hari ini, banyak kelompok menjelajahi laut dengan kano yang meniru model mereka kupunakapal. “Sekarang kita [have relearned] pengetahuan ini, kami ingin memastikan itu tidak pernah hilang lagi, ”kata Murphy. Itu berarti memelihara perahu dan membangun yang baru, melanjutkan praktik pelayaran, dan mengajarkannya kepada generasi mendatang.

Tapi ini bukan hanya tentang pelestarian budaya, katanya—ini tentang cara terhubung dengan planet ini. Untuk Murphy, semuanya bermuara pada waktunya Hōkūleʻa, menyaksikan matahari terbit dan terbenam, mengawasi burung, dan mengandalkan alam untuk bimbingan. “Ada begitu banyak keajaiban di dalamnya,” katanya.

Cerita ini awalnya berjalan di Fall 2022 Daredevil Issue of PopSci. Baca lebih banyak cerita PopSci+.