September 27, 2022

Abstract globe background

Diselimuti kegelapan di pantai Florida selatan, saya berjongkok sekitar 20 kaki di belakang penyu tempayan, menunggu. Aku menyaksikan dalam diam, mata tegang dalam cahaya merah lemah dari lampu depanku, saat dia meletakkan satu demi satu telur lembut seukuran bola pingpong ke tumpukan yang tumbuh dengan cepat. Saya menyaksikan penyebaran berbahaya dari spesies yang terancam punah—pemandangan yang langka dan spektakuler.

Dan bahayanya mungkin meremehkan: begitu tukik muncul dari pasir, hanya 1 dari 1.000 hingga 1 dari 10.000 yang benar-benar akan sampai ke Arus Teluk di mana mereka makan alga, rumput laut, dan ubur-ubur saat mereka tumbuh menjadi dewasa. Dari jutaan telur yang bertelur setiap tahun di sepanjang pantai Florida, hanya beberapa ratus kura-kura yang mungkin mencapai kematangan seksual.

Itu karena tukik yang berhasil sampai ke air tanpa dijemput oleh burung laut atau disesatkan oleh lampu yang mengganggu di pantai dapat menyerah pada kecelakaan berperahu atau memancing atau sampah dan polusi di saluran air. Mengingat semua risiko itu, penting untuk memberi penyu kesempatan terbaik untuk bertahan hidup sejak awal, dan Anda bisa mulai dengan melindungi sarang dan tukik di pantai Amerika Utara musim panas ini.

Kapan musim penyu bertelur?

Waktu penyu bertelur, bertelur, dan menetas tergantung pada spesies dan di mana Anda berada di Amerika Utara. Sengketa dan sarang penyu hijau berlimpah di Florida, tetapi penyu juga merayap ke darat dari Alabama hingga Carolina Utara. Demikian pula, penyu hijau akan bertelur di Hawaii, Texas, Georgia, dan Carolina. Penyu lekang Kemp—spesies yang terancam punah—lebih mungkin ditemukan di Texas dan Meksiko. Penyu belimbing terutama bersarang di Meksiko, Florida, dan Karibia, sedangkan penyu sisik terutama berkembang biak di Hawaii dan Karibia.

See also  Mac lebih baik dalam permainan video (emulator) daripada PC. Berikut cara mengatur milik Anda.

Bagi sebagian besar spesies, April hingga Oktober adalah waktu aktif untuk bersarang dan menetas—hampir bertepatan dengan musim liburan utama di pantai. Ambil contoh tempayan: Ketika seekor betina siap untuk bersarang, dia perlahan-lahan mengangkat tubuhnya seberat 300 pon ke pantai sampai dia merasakan pasir kering di bawah dagunya, kadang-kadang jauh melampaui garis air pasang. Dia kemudian menggali lubang sedalam 2 kaki dengan sirip punggungnya, meletakkan rata-rata 120 telur, mengisi ulang lubang dengan pasir, dan kembali ke air. Seluruh proses mungkin memakan waktu mulai dari 30 menit hingga tiga jam, tergantung pada spesiesnya, dan penyu betina akan melakukannya setiap dua minggu, dengan total rata-rata empat hingga enam sarang.

Tetapi jika kura-kura melihat Anda dalam perjalanan ke pantai atau saat menggali, ia mungkin berhenti dan mundur ke laut. Itu masalah, karena jika dia mencoba dan gagal lebih dari beberapa kali untuk membangun sarang, dia akan menyerah dan menyimpan telurnya di laut di mana mereka tidak akan menetas. Dan karena spesies penyu terancam punah, beberapa di antaranya kritis, setiap sarang sangat penting untuk pemulihan mereka, kata Mary Kay Skoruppa, koordinator penyu US Fish and Wildlife Service untuk pantai Texas, berbicara secara khusus tentang Punggung Bukit Kemp.

Matikan lampumu

Sementara kebanyakan penyu dewasa menghindari cahaya terang secara naluriah, tukik tertarik pada cahaya buatan, jelas Amber Kuehn, ahli biologi kelautan yang bertanggung jawab atas Patroli Penyu Laut Pulau Hilton Head Carolina Selatan. Ketika bayi penyu muncul, mereka tahu untuk mencari bulan yang terpantul di lautan, menerangi jalan mereka ke air. Tetapi jika ada lampu teras atau lentera yang terang di dekatnya, mereka akan bergegas ke sana, mengakibatkan kematian yang hampir pasti.

See also  Spesies invasif dapat memiliki dampak baik dan buruk

Di properti tepi pantai, matikan lampu luar di malam hari dan gunakan perlengkapan yang disetujui langit gelap yang menghadap ke bawah dan terlindung di sisi pantai rumah, dilengkapi dengan bohlam berwarna hangat. Cahaya interior juga tidak boleh masuk ke pantai, jelas Kuehn, jadi pertimbangkan untuk mewarnai jendela Anda atau menggunakan gorden atau kerai yang menghalangi cahaya. Di banyak tempat, termasuk Hilton Head, bahkan ada kode kota yang merinci petunjuk perlindungan penyu.

Bersihkan tindakanmu

Sama pentingnya untuk mengambil tindakan perlindungan di siang hari ketika Anda berada di pantai. Hanya Punggung Kemp yang membangun sarang pada siang hari, tetapi aktivitas siang hari masih dapat mengancam penyu yang datang ke darat atau menetas pada malam hari.

Istana pasir dan lubang, misalnya, dapat menjebak penyu atau menghalangi jalan mereka ke dan dari air. Hanya perlu lubang beberapa inci untuk menjerat tukik, kemungkinan besar akan membunuhnya. Jadi, apakah Anda sedang membangun atau menggali, pastikan untuk meratakan pasir sebelum Anda pergi.

Seharusnya tidak perlu dikatakan lagi, tetapi jangan tinggalkan sampah di pantai, sekecil apa pun. Sedotan plastik terkenal akan risiko yang ditimbulkannya bagi penyu, tetapi kantong plastik, tali pancing, bungkus permen, dan semua jenis sampah dapat membahayakan mereka sebagai bahaya kekusutan atau tersedak.

Jika anak anjing Anda menemani Anda ke pantai, ikatlah dia, terutama di malam hari. Anjing dapat dengan mudah melukai penyu atau menakut-nakuti mereka dari area bersarang.

Hati-hati saat berkendara di pantai

Di tempat-tempat seperti Pantai Daytona, Florida, atau pantai Texas, di mana mengemudi di atas pasir diizinkan, berhati-hatilah saat berkendara. Ikuti rambu batas kecepatan yang dipasang dan perhatikan jejak penyu, terutama jika Anda berlayar di pagi hari. “Mereka reptil seberat 400 pon; mereka meninggalkan bekas,” canda Kuehn. Jejak sirip mereka menyerupai trek ATV, tetapi mulai dan berakhir di air. Sarang, bagaimanapun, lebih sulit dikenali, katanya. Lalu lintas pejalan kaki dan angin membuat jejak semakin tidak terlihat seiring berjalannya hari, jadi tim terlatih biasanya menelusuri pantai untuk mencari tanda-tanda bersarang di pagi hari.

See also  Cara memotret di taman nasional dengan hormat

Di Texas, Kemp’s Ridley bersarang di siang hari, tetapi itu tidak berarti mereka lebih mudah dilihat: setelah betina mengisi sarangnya, punggungnya akan ditutupi dengan pasir penyamaran.

Apa yang harus dilakukan jika Anda melihat penyu bertelur

Jika Anda kebetulan berada di dekat Anda saat penyu sedang berjalan ke pantai, penting untuk tidak memberinya alasan untuk meninggalkan misinya. Jadi jaga jarak Anda—50 kaki adalah aturan praktis yang baik untuk pejalan kaki; 100 kaki untuk kendaraan bermotor, menurut Skoruppa. Anda juga harus merendahkan suara Anda, dan sama sekali tidak menghalangi jalannya saat dia keluar atau masuk ke dalam air.

“Nikmati momen ini dan anggap diri Anda diberkati,” kata Skoruppa. “Ini adalah hal yang luar biasa untuk disaksikan.”

Setelah penyu hilang, tandai lokasi sarang dengan meletakkan potongan kayu apung atau sampah pantai lainnya dalam lingkaran besar di sekitar area sehingga ahli biologi dapat menemukan sarang selama patroli. Hanya saja, jangan ganggu sarang itu sendiri setelah hewan itu pergi. Anda tidak hanya bisa melukai telur di dalamnya, tetapi juga pelanggaran federal.

Terakhir, hubungi agen setempat untuk memberi tahu mereka tentang lokasi sarang. Sebagian besar pantai akan memiliki tanda dengan informasi kontak, tetapi jika tidak, taruhan yang baik adalah menelepon agen margasatwa negara bagian Anda atau Dinas Ikan dan Margasatwa federal.

Kami harap Anda memiliki kunjungan yang aman dan menyenangkan ke pantai musim ini, tetapi pastikan spesies yang mengandalkannya juga demikian.