October 6, 2022

Saat berburu di rawa-rawa, muara sungai, dan air pantai payau, archerfish memilih serangga dengan presisi yang tepat. Mereka tidak membutuhkan panah—sebaliknya, mereka menembakkan semburan air lebih dari satu meter ke mangsanya. Aliran air menjatuhkan serangga dari langit dan sangat akurat. Terlepas dari popularitas mereka—ikan itu umum di kebun binatang dan dipelihara sebagai hewan peliharaan—relatif sedikit yang dipelajari tentang evolusi penembak jitu akuatik ini.

Dalam sebuah studi baru yang diterbitkan di Biologi Organisme Integratif pada hari Senin, ahli ichthyologist dan anggota tim lainnya di University of Kansas menyelidiki archerfish, dari asal usul berbagai spesies hingga perbedaan keluarga ikan. Selama bertahun-tahun, komunitas ichthyology telah memperdebatkan apa yang dianggap sebagai bagian dari keluarga archerfish. Dengan melihat lebih dekat pada tulang-tulang kecil yang terlibat dalam perilaku pengambilan gambar yang unik, penulis penelitian dapat mengidentifikasi pohon evolusi yang tidak terduga, bercabang dari Asia hingga Australia.

“Kami melihat bagaimana ikan-ikan ini terkait dan bertanya, ‘Bagaimana mekanisme luar biasa yang memungkinkan mereka benar-benar dapat meludah hingga berevolusi?”‘ kata penulis utama Matthew Girard dalam siaran pers. “Kami memiliki beberapa gagasan tentang jenis ikan lain yang terkait dengan mereka, tetapi untuk pertama kalinya kami menghasilkan hipotesis tentang bagaimana semua spesies ikan pemanah ini terkait satu sama lain.”

Struktur tulang lidah dan mulut pada kerabat terdekat archerfish, beachsalmon (Leptobrama), archerfish Primitif (Protoxotes) dan archerfishes lainnya (Toxotes)

Para peneliti menciptakan sesuatu yang mirip dengan pohon keluarga, menggunakan perangkat lunak untuk melacak data genetik molekuler dan struktur jaringan ikan sepanjang waktu. Dengan melakukan itu, para peneliti dapat melacak evolusi kemampuan ikan untuk membuang air. Hasil penelitian menunjukkan bahwa semua spesies archerfish memiliki lekukan di langit-langit mulutnya serta pelat gigi yang membesar. Fitur seperti tabung ini, mirip dengan laras pistol air, memungkinkan ikan menyemprotkan air ke target terbang.

See also  Lihat tulang-tulang galaksi spiral dalam gambar baru

[RELATED: Fish can tell the difference between human faces]

Selain itu, para peneliti menemukan bukti bahwa archerfish berkerabat dekat dengan beachsalmon, baik secara genetik maupun bentuknya. Kesamaan struktural di mulut beachsalmon mungkin menunjukkan fitur fisik yang ada dikooptasi oleh archerfish untuk menembak air.

Beachsalmon tidak berburu dengan jet air yang sangat akurat. “Hanya karena ikan lain bisa memindahkan air, itu tidak seperti [the archerfish], ”kata rekan penulis Leo Smith dalam sebuah pernyataan. “Saya menyamakannya dengan, ‘Saya bisa memasukkan terompet ke dalam mulut saya, dan saya kira saya bisa mengeluarkan suara darinya, tapi tidak seperti Miles Davis.’ Ini seperti hal yang sangat berbeda juga, spesialisasi yang sangat luar biasa untuk menangkap serangga.”

Dengan penelitian ini, para peneliti mungkin akan segera dapat mengetahui lebih banyak lagi tentang ikan-ikan berbakat yang unik ini. Di antara data genetik dan struktur jaringan, pemetaan penyebaran ikan ini dan cabang-cabang pohon keluarga mengandung sejumlah besar data ilmiah. Klarifikasi asal-usul hewan dapat menjawab pertanyaan seperti berapa banyak spesies penembak jitu laut ini ada.

[Related: This anglerfish has mastered a trick to light up the depths of the Pacific Ocean]

ikan bintik kuning dan coklat dengan bentuk kepala berlian
Ikan pemanah, spesies Toxotes blythii. Matthew Girard