September 27, 2022

Meskipun Organisasi Kesehatan Dunia telah menyebut wabah cacar monyet terbaru sebagai keadaan darurat global, pilihan vaksinasi dan pengobatan terus langka di AS. Banyak orang yang terinfeksi dibiarkan menggunakan perangkat mereka sendiri—beberapa selama berminggu-minggu—sebelum mereka dapat mengakses pengobatan yang akan memperbaiki kondisi mereka. Memahami bagaimana virus menyebar dan bagaimana mencegah infeksi akan menjadi kunci ketika pihak berwenang bekerja untuk menutup kesenjangan dalam tanggapan mereka.

Seburuk kedengarannya, perlu dicatat bahwa monkeypox jarang mematikan (sejauh ini belum ada laporan kematian di AS) dan jarang memerlukan rawat inap. Meski begitu, lesi kulit yang merupakan salah satu gejala paling umum dari virus bisa sangat menyakitkan tanpa pengobatan yang tepat.

Dari lebih dari 40.000 infeksi cacar monyet di seluruh dunia — sekitar sepertiga di antaranya berada di AS — penularan terutama terkonsentrasi dalam komunitas tertentu yang terdiri dari pria gay, biseksual, dan queer yang berhubungan seks dengan pria lain (singkatnya GBMSM), dan jaringan seksual mereka. Apakah Anda mengidentifikasi seperti itu atau saat ini berisiko rendah tertular cacar monyet, Anda harus tahu bagaimana virus dapat menyebar dan bagaimana tetap aman.

Bagaimana cacar monyet menyebar

Sayangnya, masih banyak yang belum kita pahami tentang wabah cacar monyet ini, sebagian karena tidak seperti wabah yang dipelajari sebelumnya di Afrika Barat dan Tengah. Lesi kulit, misalnya, muncul di lokasi yang berbeda—orang yang terinfeksi pada wabah di masa lalu cenderung memiliki lesi di seluruh tubuh mereka, tetapi lesi sekarang muncul terutama di alat kelamin dan anus, dan di mulut mereka. Studi yang menyelidiki wabah saat ini telah menemukan perubahan dalam DNA virus, tetapi para ilmuwan masih mencoba mencari tahu persis mengapa versi penyakit ini menyebar begitu cepat dan sejauh ini.

Apa yang kita ketahui adalah bahwa orang-orang dengan cacar monyet menular dari gejala pertama mereka hingga ketika lesi terakhir benar-benar sembuh, yang berarti semua keropeng telah jatuh untuk mengungkapkan bercak kulit baru. Seluruh proses ini, menurut Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit, biasanya memakan waktu dua hingga empat minggu.

Sejauh yang kami tahu, wabah cacar monyet saat ini menyebar dalam tiga cara: gesekan kulit-ke-kulit yang berkepanjangan, sebagian besar dalam konteks seks; kontak langsung dengan permukaan yang terkontaminasi; dan transfer cairan pernapasan, seperti lendir dan air liur.

Mari kita hancurkan.

Kontak kulit ke kulit

Sejauh ini, ini adalah cara paling efisien untuk berpindah dari satu orang ke orang lain. Itu terjadi ketika sekresi yang sangat menular dari ruam yang disebabkan oleh virus masuk ke kulit orang yang sehat. Sekresi ini membawa lebih banyak partikel virus daripada cairan lain dalam tubuh orang yang terinfeksi dan bisa sampai tiga kali lebih menular daripada air liur mereka.

“​Misalnya Anda menyentuh lesi dan virus masuk ke tangan Anda. Kecuali Anda mengalami luka di kulit, Anda akan baik-baik saja,” kata Scott Roberts, asisten profesor pencegahan infeksi di Fakultas Kedokteran Universitas Yale. Masalahnya adalah kita cenderung menyentuh mulut, mata, dan wajah kita sepanjang hari, yang berarti Anda dapat menginfeksi diri sendiri dengan virus yang menempel di jari Anda, jelasnya.

See also  Bagaimana manusia dewasa berevolusi untuk mencerna susu

Karena seks memerlukan banyak sentuhan terus-menerus dan terus-menerus, melibatkan pertukaran banyak cairan tubuh, dan gesekan yang melekat dapat merobek kulit, itu telah menjadi pendorong utama cacar monyet. Sejauh ini, seks bertanggung jawab atas 91,5 persen penularan, dan 97 persen kasus terjadi dalam komunitas GBMSM. Inilah sebabnya mengapa beberapa ahli percaya bahwa cacar monyet dapat diklasifikasikan sebagai infeksi menular seksual, atau IMS. Tapi Roberts bukan salah satunya.

“Alasan kami melihat penyebaran melalui kontak seksual bukanlah karena infeksi menular seksual, melainkan kontak yang dekat dan berkepanjangan dalam pertemuan intim, di mana Anda menyentuh bagian kulit, berciuman, berbagi cairan tubuh, ” kata Robert. “Semua itu adalah skenario yang bagus untuk penyebaran virus.”

Beberapa penelitian telah menemukan jejak cacar monyet dalam air mani, tetapi hanya satu dari mereka, yang diterbitkan oleh peneliti Italia di The Lancet Infectious Diseases, menunjukkan virus dalam sampel dapat mereplikasi dan benar-benar menginfeksi orang lain. Saat ini, bukti ini tidak mendukung klaim bahwa cacar monyet dapat ditularkan secara langsung melalui pertukaran air mani dan cairan vagina, tetapi itu mungkin berubah saat kita belajar dari penelitian yang sedang berlangsung.

Beberapa orang juga enggan mengidentifikasi monkeypox sebagai IMS karena stigma yang dapat melekat pada komunitas LGBTQI+. Tapi label baru ini juga bisa membantu pemerintah membentuk strategi yang lebih efisien melawan monkeypox.

“Saya tidak terlalu peduli apakah orang ingin mengatakan, ‘Apakah akan masuk dalam buku teks di bawah IMS?’” kata Jay Varma, profesor ilmu kesehatan populasi di Universitas Cornell’s Weill Cornell Medical College. “Yang saya pedulikan adalah kami memfokuskan semua upaya kami sebanyak mungkin pada jaringan seksual dan kami memperkuat layanan kesehatan seksual. Setiap kali kita berbicara tentang pencegahan cacar monyet di sekolah di antara anak-anak yang tidak aktif secara seksual, atau di panti pijat, kita mengalihkan perhatian dari orang-orang yang paling membutuhkan perhatian.”

Ingatlah bahwa kontak kulit-ke-kulit tidak berarti Anda akan terinfeksi hanya dengan menyentuh bahu seseorang yang menderita cacar monyet—Anda memerlukan viral load yang tinggi agar hal itu terjadi.

“Ini jelas membutuhkan waktu yang lebih lama untuk kontak dekat dan berkepanjangan jika Anda tidak menyentuh lesi seseorang,” kata Roberts.

Bersentuhan dengan permukaan yang terinfeksi

Sekresi cacar monyet dapat dengan mudah meresap ke permukaan berpori, termasuk pakaian, tempat tidur, perban, handuk, dan bahkan kain pelapis. Virus ini sebenarnya cukup tangguh di lingkungan seperti ini juga, terutama dalam kondisi gelap, sejuk, dan lembab, yang memungkinkannya bertahan selama berminggu-minggu, bahkan berbulan-bulan.

Namun, menurut laporan terbaru WHO tentang monkeypox, kasus yang disebabkan oleh kontak dengan bahan yang terinfeksi hanya mencapai 0,15 persen dari total, membuat mereka sangat tidak mungkin.

Tetapi cacar monyet tidak menyebar di udara, dan tidak berperilaku seperti COVID-19, di mana tetesan mikroskopis dapat menginfeksi Anda jika cukup banyak masuk ke hidung dan mulut Anda. Para peneliti termasuk mereka yang bekerja pada penelitian Lancet mengatakan bahwa viral load di saluran udara pasien cacar monyet tidak setinggi yang berasal dari sekresi lesi. Itu berarti penularan dari cairan pernapasan — meskipun mungkin — jauh lebih kecil kemungkinannya. Sedemikian rupa sehingga membutuhkan tiga jam kontak tatap muka yang berkelanjutan dengan pasien cacar monyet pada jarak 6 kaki agar Anda terinfeksi. Virus COVID-19, di sisi lain, dapat menyebar setelah hanya 15 menit dalam konteks yang sama.

Cara mencegah cacar monyet

Seperti disebutkan di atas, karena wabah sebagian besar terkandung dalam komunitas GBMSM saat ini, pihak berwenang telah memberikan akses prioritas kepada anggotanya ke vaksin cacar monyet dan pilihan pengobatan yang terbatas. Namun, sumber daya masih langka, sehingga orang harus berusaha untuk mengurangi risiko mereka sendiri sebanyak mungkin.

Jadilah cerdas tentang pasangan seksual Anda

Jika Anda adalah bagian dari komunitas GBMSM, hal teraman yang dapat Anda lakukan adalah mengurangi jumlah pasangan seksual Anda, kata CDC. Lakukan pendekatan ini seperti yang Anda lakukan di karantina COVID pada tahun 2020—Anda tidak harus berpantang dari seks, tetapi Anda harus membatasi kontak intim Anda pada lingkaran tertutup orang-orang yang Anda kenal tidak mengambil risiko yang tidak perlu atau menunjukkan gejala. Melakukan hubungan seks yang aman dengan memakai kondom atau menggunakan bendungan gigi juga merupakan ide yang baik—tidak hanya membatasi jumlah kulit yang terpapar (walaupun tidak banyak), tetapi juga dapat melindungi Anda jika peneliti memastikan bahwa cacar monyet memang dapat ditularkan melalui hubungan seksual. cairan.

Anda juga harus ingat bahwa ada banyak cara untuk berhubungan seks, dan beberapa tidak memerlukan sentuhan atau bahkan berada di ruangan yang sama dengan pasangan Anda. Ambil ini sebagai kesempatan untuk menjadi kreatif dan jelajahi pilihan ini sebagai alternatif seksual.

Anonimitas adalah masalah lain. Kita tahu sensasi berhubungan seks dengan orang asing, yah, bagian “orang asing”. Tetapi ketika datang untuk menghentikan penyebaran virus, lebih baik tetap mengetahuinya. Seks anonim jarang memberi orang kesempatan untuk melakukan percakapan jujur ​​tentang tingkat keterpaparan cacar monyet, gejala potensial, atau status vaksinasi mereka. Berbicara dengan seseorang sebelum merobek pakaian mereka akan memungkinkan semua orang yang terlibat untuk tetap lebih aman, membuat keputusan yang tepat, dan dengan jelas menetapkan seberapa besar risiko yang Anda rasa nyaman.

Dan karena Anda sudah melakukan percakapan, jangan lupa untuk bertukar nama asli dan informasi kontak dengan calon mitra. Ini termasuk orang yang Anda cium, melakukan hubungan seks penetrasi, dan melakukan segala sesuatu di antaranya. Ini akan memudahkan Anda untuk menghubungi jika ada di antara Anda yang mengalami gejala cacar monyet di kemudian hari.

See also  Haruskah Anda memberi garam pada air minum Anda?

Dan jika Anda tidak percaya diri untuk mematahkan mantra anonimitas, cobalah untuk menghindari konteks di mana seks anonim paling mungkin terjadi, seperti klub seks, pesta seks, dan konteks lain di mana seks bebas di tempat biasa terjadi.

Dapatkan vaksin cacar monyet

Mendapatkan vaksinasi terhadap monkeypox juga penting untuk pencegahan. Setiap negara bagian memiliki parameter yang berbeda untuk kelayakan vaksin, tetapi umumnya, setiap anggota komunitas GBMSM dan jaringan seksual mereka harus bisa mendapatkan inokulasi dua suntikan. Untuk mengetahui apakah Anda memenuhi syarat, hubungi departemen kesehatan setempat. Ingatlah bahwa karena persediaannya sedikit, Anda mungkin perlu beberapa saat untuk membuat janji—jika Anda bisa mendapatkannya sama sekali. Itulah mengapa sangat penting untuk mengurangi eksposur Anda sebanyak mungkin sebagai tindakan pelengkap.

Jaga jarak dan jaga kebersihan dalam situasi berisiko tinggi

Mengurangi paparan Anda terhadap kontak kulit-ke-kulit non-seksual dengan orang asing juga merupakan ide yang baik, kata CDC. Meskipun sangat sedikit kasus cacar monyet yang berasal dari jenis interaksi ini, Anda mungkin ingin mempertimbangkan untuk menutupi kulit Anda jika Anda pergi ke pesta yang ramai. Kemeja dan celana lengan panjang mungkin bukan pakaian klub yang ideal, tetapi itu akan mengurangi potensi paparan Anda.

Jika Anda mengenal seseorang yang terinfeksi cacar monyet, hindari melihatnya sampai infeksinya mereda. Dan jika Anda tinggal dengan atau akan melakukan kontak dekat dengan mereka, jaga jarak, tutupi tangan Anda dengan sarung tangan sekali pakai, kenakan masker wajah yang ketat, dan kenakan baju lengan panjang dan celana yang bisa Anda cuci atau kenakan. wadah tertutup segera sesudahnya. Jika tidak, pastikan mereka diisolasi di ruang mereka sendiri dan ikuti pedoman CDC untuk mengelola limbah dan pembersihan area umum yang masih dapat mereka akses.

“Cacar monyet sebenarnya adalah virus yang cukup mudah untuk dibunuh,” kata Roberts. “Tisu alkohol, sabun dan air, desinfektan, semua itu sangat mudah membunuh virus.”

Secara umum, Anda harus secara teratur mendisinfeksi permukaan seperti meja dapur, kenop pintu, dan sakelar lampu, kata CDC. Anda juga harus mencuci piring dan mencuci pada waktu yang berbeda, dan sering mencuci tangan dengan pembersih berbasis alkohol, atau sabun dan air. Jika Anda tidak yakin apakah produk pembersih Anda akan berhasil, EPA memiliki daftar disinfektan yang disetujui.

Jangan lupakan hewan peliharaanmu

Terakhir, ingat bahwa cacar monyet adalah penyakit zoonosis, yang berarti dapat menular dari manusia ke hewan tertentu, seperti anjing, landak, dan hewan pengerat lainnya—dan sebaliknya. Jaga hewan peliharaan Anda tetap aman dengan mencegah kontak antara mereka dan orang yang terinfeksi, bahkan yang tinggal bersama Anda. Jika memungkinkan, mintalah teman atau anggota keluarga di rumah yang terpisah untuk merawat hewan peliharaan Anda selama infeksi berlangsung. Jika hewan peliharaan Anda terkena cacar monyet, CDC merekomendasikan segera beri tahu dokter hewan Anda sehingga mereka dapat menjalankan tes dan membantu Anda membuat rencana perawatan dan isolasi.