October 6, 2022

Saat gelombang panas bulan September yang bersejarah mulai mereda di Amerika Serikat bagian barat, badai tropis berputar agak terlalu dekat dengan kenyamanan bagi California selatan. Badai Tropis Kay bergerak ke utara di sepanjang semenanjung Baja California di Meksiko melalui hari ini, membawa serta sejumlah besar uap air dan angin kencang yang berpotensi serta ombak yang berbahaya.

Badai diperkirakan akan melemah hingga sekitar 250 mil jauhnya dari San Diego dan saat bergerak di sepanjang Pantai Barat AS. Ini adalah sistem tropis terdekat yang pernah datang ke wilayah tersebut sejak Badai Nora pada tahun 1997. Para peramal cuaca mengatakan daerah-daerah banjir bandang kemungkinan akan terjadi di wilayah itu hari ini hingga Minggu, dengan curah hujan hingga lima inci mungkin terjadi di pegunungan pedalaman California selatan.

“Keyakinan tetap tinggi untuk peristiwa curah hujan yang signifikan di seluruh wilayah ini,” kata Badan Cuaca Nasional dalam diskusi online kemarin.

[Related: NOAA is changing the way it talks about hurricanes.]

Badai itu telah disalahkan atas setidaknya tiga kematian di negara bagian Guerrero, Meksiko. Kay mendarat pada Kamis sore sebagai badai Kategori 1, dekat Bahia Asuncion di negara bagian Baja California Sur. Itu melemah menjadi badai tropis yang berkelanjutan dengan kecepatan angin 70 mil per jam. Berdasarkan Pers Associated, pemerintah negara bagian Baja California Sur mengatakan lebih dari 1.600 orang telah dievakuasi ke tempat penampungan dan beberapa anak sungai naik dan menutup beberapa jalan. Tanah longsor dilaporkan memotong beberapa jalan raya di semenanjung, tetapi tidak ada laporan tentang cedera.

Kay diprediksi akan berputar sejajar dengan pantai Baja California, Meksiko dan berbelok ke arah Samudra Pasifik sebelum mencapai California. Hujan lebat diperkirakan terjadi di seluruh Barat Daya. KREDIT: NOAA.

Dekat Riverside, California, beberapa badai petir terkait dengan Kay sudah mulai bergemuruh, dengan hujan lebat dan petir yang terisolasi. Meskipun curah hujan sangat dibutuhkan di wilayah yang kering tulang, Dinas Cuaca Nasional memperingatkan bahwa kelembaban ini bukannya tanpa bahaya. “Terlepas dari hal-hal positif itu, bukanlah hal yang baik untuk mendapatkan terlalu banyak hujan sekaligus, suatu sifat yang terlalu umum di antara badai tropis yang bergerak lambat,” tulis Weather Service.

See also  Kekeringan mengekspos kapal Perang Dunia II, mayat, 'Stonehenge'

Banjir bandang dari hujan kemungkinan besar terjadi di bekas luka bakar (daerah di mana api telah menghilangkan vegetasi yang menyerap air) di ngarai celah sempit, dan di daerah perkotaan seperti San Diego dan Palm Springs di California dan Yuma di Arizona.

[Related: What is a flash flood?]

Pengawasan banjir telah dipasang dari Arizona barat ke California selatan. Di daerah ini, curah hujan lebih dari dua inci kemungkinan hingga 4 atau 5 inci. Lereng pegunungan timur, di mana angin dari timur akan mengintensifkan hujan kemungkinan besar di mana hujan yang lebih deras ini akan turun. Hujan dua hingga empat inci antara hari ini dan Minggu diperkirakan akan turun di Bandara Imperial County di California tenggara. Wilayah ini hanya melihat 2,38 inci hujan per tahun dan akan memecahkan rekor yang ditetapkan pada tahun 1976 jika menerima lebih dari tiga inci hujan.

Badai tropis yang langka akan melewati Barat Daya, hanya beberapa hari setelah gelombang panas bersejarah
Risiko banjir bandang dari Badai Kay. KREDIT: NOAA/NWS/NCEP Pusat Prediksi Cuaca (WPC).

Kekhawatiran lain dengan badai adalah gelombang berbahaya dan arus rip dan petir dari awan ke tanah dari badai yang dapat memicu kebakaran hutan.

Badai tropis California yang langka ini datang saat Musim Badai Atlantik tetap sunyi senyap. “Tidak ada siklon tropis yang terbentuk di cekungan selama Agustus,” kata Pusat Badai Nasional dalam rekap bulanannya. “Ini sangat tidak biasa dan merupakan yang pertama kali terjadi sejak 1997, dan baru ketiga kalinya terjadi sejak 1950.” Badai Danielle menjadi badai bernama pertama tahun ini pada 2 September dengan Earl dengan cepat mengikuti di belakang. Meskipun telah jauh dari musim aktif yang pertama kali diprediksi, masih ada banyak waktu untuk lebih banyak badai di Atlantik.

See also  Sinar X-ray ultra-dingin ini akan merekam film atom