November 27, 2022

Ini adalah minggu yang besar bagi asteroid, dan bukan hanya karena misi DART NASA dengan sengaja menabrakkan pesawat ruang angkasa ke asteroid. Sebuah batu ruang angkasa kuno mendapatkan kesempatan lain dalam sorotan juga.

Dengan diameter sekitar 62 mil (100 kilometer), kawah Vredefort, yang terletak di dekat kota Johannesburg, Afrika Selatan saat ini, adalah kawah tumbukan terbesar dan tertua yang diketahui di planet ini. Sekitar 2 miliar tahun yang lalu, sebuah penabrak (kemungkinan besar asteroid) meluncur ke arah Bumi, membentuk lubang raksasa di tanah yang lebarnya diperkirakan 111 hingga 186 mil (180 hingga 300 kilometer) segera setelah tumbukan. Sebuah studi yang diterbitkan minggu ini di Jurnal Penelitian Geofisika menemukan bahwa penabrak mungkin lebih besar dari perkiraan sebelumnya. Jika demikian, batu terbang ini akan memiliki konsekuensi yang menghancurkan di seluruh planet.

[Related: A second asteroid may have crashed into Earth as the dinosaurs died.]

Penelitian baru ini akan memungkinkan para ilmuwan untuk lebih mensimulasikan peristiwa dampak di Bumi dan planet lain. “Memahami struktur dampak terbesar yang kita miliki di Bumi sangat penting,” Natalie Allen, penulis pertama makalah dan mahasiswa PhD di Universitas Johns Hopkins, mengatakan dalam siaran pers. “Memiliki akses ke informasi yang disediakan oleh struktur seperti kawah Vredefort adalah peluang bagus untuk menguji model kami dan pemahaman kami tentang bukti geologis sehingga kami dapat lebih memahami dampak di Bumi dan sekitarnya.”

Kawah Vredefort telah terkikis selama 2 miliar tahun terakhir, yang menyulitkan para ilmuwan untuk secara akurat memperkirakan seberapa besar kawah itu saat tumbukan, belum lagi ukuran dan kecepatan penabrak yang membuat kawah. Tim melakukan simulasi agar sesuai dengan ukuran kawah yang diperbarui. Hasil mereka menunjukkan bahwa penabrak harus jauh lebih besar: berdiameter sekitar 12 hingga 15 mil (20 hingga 25 kilometer) dan bergerak dengan kecepatan sekitar 33.500 hingga 44.000 mil per jam (15 hingga 20 kilometer per detik).

See also  Apa yang dilakukan perusahaan tentang panggilan spam?

Temuan baru ini menunjukkan kemungkinan bahwa itu lebih besar dari asteroid yang menghantam 66 juta tahun yang lalu, menyebabkan kepunahan sebagian besar spesies dinosaurus dan membentuk kawah Chicxulub di Meksiko. Selain kepunahan massal ini, Bumi diganggu oleh efek besar setelah terkena, termasuk kebakaran hutan yang meluas, hujan asam, dan perusakan lapisan ozon.

[Related: There’s a giant crater the size of a city hiding under Greenland.]

Jika kawah Vredefort diciptakan oleh penabrak yang lebih besar dan bergerak lebih cepat daripada yang membentuk kawah Chicxulub, dampak Vredefort mungkin menyebabkan konsekuensi global yang lebih besar.

“Tidak seperti dampak Chicxulub, dampak Vredefort tidak meninggalkan catatan kepunahan massal atau kebakaran hutan mengingat bahwa hanya ada bentuk kehidupan sel tunggal dan tidak ada pohon dua miliar tahun yang lalu,” Miki Nakajima, asisten profesor ilmu bumi dan lingkungan. di University of Rochester, mengatakan dalam siaran pers. “Namun, dampaknya akan mempengaruhi iklim global secara potensial lebih luas daripada dampak Chicxulub.”

Nakajima menambahkan bahwa ada kemungkinan debu dan partikel kecil dari dampak Vredefort menyebar ke seluruh planet yang menghalangi sinar matahari, mendinginkan permukaan bumi. “Ini bisa berdampak buruk pada organisme fotosintesis,” katanya. “Setelah debu dan aerosol mengendap—yang bisa memakan waktu mulai dari berjam-jam hingga satu dekade—gas rumah kaca seperti karbon dioksida yang terpancar dari tumbukan akan berpotensi menaikkan suhu global beberapa derajat untuk jangka waktu yang lama.”

[Related: What NASA’s successful DART mission means for the future of planetary defense.]

Penelitian sebelumnya tentang peristiwa ini menentukan bahwa material dari penabrak itu dikeluarkan sejauh Karelia, Rusia saat ini. Dengan menggunakan model baru, tim menentukan bahwa jarak daratan yang mengandung Karelia hanya sekitar 1.200 hingga 1.500 mil (2.000 hingga 2.500 kilometer) dari kawah di Afrika Selatan—jauh lebih dekat daripada sekitar 6.176 mil (9.940 kilometer) yang memisahkan kedua wilayah tersebut saat ini.

See also  Gambar Hubble menangkap bintang-bintang yang terbentuk di galaksi hantu yang jauh

“Sangat sulit untuk membatasi lokasi daratan sejak lama,” kata Allen. “Simulasi terbaik saat ini telah dipetakan kembali sekitar satu miliar tahun, dan ketidakpastian tumbuh semakin besar semakin jauh ke belakang. Mengklarifikasi bukti seperti ejecta ini [material thrown out by the asteroid] pemetaan lapisan memungkinkan peneliti untuk menguji model mereka dan membantu melengkapi pandangan ke masa lalu.”