October 6, 2022

Asteroid pembunuh dinosaurus yang menabrak Meksiko saat ini 66 juta tahun yang lalu tiba di musim semi, sebuah analisis baru menunjukkan.

Para ilmuwan memeriksa fosil ikan yang mati tak lama setelah tumbukan dan menggunakan pola pertumbuhan dan bahan kimia yang diawetkan di dalam tulang untuk menentukan waktu kejadian. Para peneliti menyimpulkan bahwa serangan asteroid terjadi selama musim semi di Belahan Bumi Utara, saat banyak hewan akan membesarkan anak-anak dan sangat rentan terhadap bencana alam. Musim di mana asteroid melakukan kontak kemungkinan memengaruhi spesies mana yang selamat dari kepunahan massal yang mengikutinya, tim tersebut melaporkan pada 23 Februari di Alam.

“Hasil penelitian ini dapat membantu menjelaskan mengapa beberapa organisme punah pada akhir Kapur sementara yang lain bertahan dari bencana,” kata Michael Donovan, ahli paleobiologi di Museum Sejarah Alam Cleveland yang tidak terlibat dalam penelitian tersebut. email.

Dampak langsung asteroid termasuk kebakaran hutan, tsunami, dan kejatuhan bebatuan yang mencapai area lebih dari 2.000 mil dari kawah tumbukan Chicxulub di Semenanjung Yucatán, Meksiko. Salah satu situs yang menyimpan bukti gangguan ini adalah deposit peristiwa Tanis, yang terletak di dalam Formasi Hell Creek yang kaya fosil di North Dakota.

Dalam waktu puluhan menit setelah tumbukan asteroid, gelombang kejut seismik akan mengguncang sungai Tanis dan menciptakan gelombang air yang melemparkan ikan, amon, dan makhluk laut lainnya ke darat. Sementara itu, pecahan batuan cair dan uap yang disebut spherules, yang diledakkan ke atmosfer dan dipadatkan kembali, menghujani hewan-hewan malang itu saat mereka dikubur hidup-hidup.

“Gelombang kejut bergerak sangat cepat melalui kerak bumi dan menyebabkan gelombang besar di badan air di atasnya (danau, sungai); sangat mirip dengan kolam saat gempa bumi,” Melanie Selama, seorang mahasiswa PhD dalam paleontologi vertebrata di Universitas Uppsala di Swedia dan rekan penulis temuan, mengatakan dalam sebuah email.

See also  Batuan kuno mengungkapkan situs gempa bumi San Andreas

Untuk menentukan kapan gejolak ini terjadi, Selama dan rekan-rekannya memeriksa paddlefish dan sturgeon yang memakan filter yang ditemukan di deposit dengan spherule yang terperangkap di insang mereka. Pemindaian mikro-CT dari salah satu kerangka mengungkapkan bahwa pecahan batu belum mencapai saluran pencernaan, membenarkan bahwa ikan itu mati segera setelah tumbukan.

Para peneliti juga mengintip irisan halus duri sirip dan tulang rahang ikan di bawah mikroskop. Tulang-tulang ini tumbuh seperti pohon, kata Selama, menambahkan lapisan baru setiap tahun.

Fosil paddlefish dari Tanis. Fasilitas Radiasi Synchrotron Eropa

Dia dan timnya mengamati pori-pori kecil di setiap lapisan yang pernah menampung sel-sel tulang, yang tumbuh dalam ukuran dan kepadatan selama bulan-bulan hangat ketika makanan berlimpah. “[We] melihat bahwa semua ikan ini mencatat musim dan mati pada waktu yang sama: Musim semi,” kata Selama.

Para peneliti selanjutnya menganalisis bagaimana berbagai jenis atom karbon, atau isotop, dalam cincin pertumbuhan bervariasi sepanjang tahun. Ikan menerima isotop karbon “lebih berat” dari makhluk kecil yang disebut zooplankton yang mereka makan. Ketika ikan mati, rasio isotop karbon berat dengan yang lebih ringan meningkat tetapi belum mencapai puncak musim panas yang khas. Ini memberikan bukti lain bahwa ikan menemui ajalnya selama musim semi.

“Kepunahan sebenarnya memakan waktu jauh lebih lama daripada momen itu sendiri,” Selama mengakui. Tapi musim bencana—musim semi di belahan bumi utara, dan musim gugur di belahan bumi selatan—akan menghilangkan banyak organisme bahkan sebelum jatuhnya asteroid menyelimuti Bumi pada musim dingin nuklir, katanya.

Bagi banyak organisme, musim semi adalah musim utama untuk pertumbuhan dan reproduksi setelah bulan-bulan musim dingin yang keras, kata Selama. Akibatnya, efek kerusakan lingkungan yang mengikuti asteroid itu mungkin telah diperbesar untuk kehidupan di Belahan Bumi Utara, Donovan menambahkan.

See also  Asteroid kecil ini memiliki bulannya sendiri yang lebih kecil

Tumbuhan dan hewan di belahan bumi selatan, yang berada di tengah musim gugur, mungkin bernasib lebih baik; asteroid tiba pada saat mamalia sedang bersiap untuk berhibernasi di liang dan kepompong serangga serta biji yang tidak aktif tersimpan di tanah.

[Related: June was probably a terrible month to be a dinosaur. Here’s how we know.]

Donovan dan peneliti lain sebelumnya telah melaporkan bahwa ekosistem di belahan bumi selatan mungkin telah pulih lebih cepat dari kepunahan massal yang dilepaskan oleh asteroid daripada ekosistem utara. Studi baru dapat membantu menjelaskan perbedaannya, katanya, meskipun banyak pertanyaan tentang periode mengerikan ini tetap ada.

“Apakah perbedaan pola pemulihan regional akibat jarak dari lokasi tumbukan asteroid, variasi iklim lokal, musim di mana dampak terjadi, atau kombinasi?” kata Donovan.

Ketika para peneliti terus menyelidiki bagaimana kepunahan yang memusnahkan dinosaurus terjadi di seluruh planet ini, Selama mengatakan, salah satu tantangannya adalah kelangkaan relatif data dari Belahan Bumi Selatan.

Ada “bias luar biasa” untuk mempelajari peristiwa ini dari penemuan fosil di Belahan Bumi Utara, dengan lebih banyak kesenjangan dalam data Belahan Bumi Selatan, kata Selama. “Sangatlah berharga untuk berkonsentrasi pada penggalian lebih banyak fosil dari Belahan Bumi Selatan,” katanya, “dan melakukannya dengan menyertakan dan mendukung para peneliti lokal yang sering kekurangan dana untuk melakukan penelitian mereka.”