February 1, 2023

Komisi Regulasi Nuklir AS baru-baru ini mengumumkan persetujuannya atas desain reaktor modular kecil (SMR) jenis pertama. Ini bisa menandakan pergeseran potensial dalam pengembangan dan integrasi pembangkit listrik generasi berikutnya di AS. Sementara fasilitas nuklir tradisional telah lama didasarkan pada spesifikasi yang sangat sempit—pikirkan menara pendingin yang langsung dapat dikenali—NuScale Power mengasah desain SMR-nya selama hampir satu dekade setelah penelitian konsep awal yang dilakukan di Oregon State University.

[Related: How to survive a nuclear bomb shockwave.]

Tidak seperti pabrik yang sudah ada, SMR modular NuScale memungkinkan sebagian besar komponennya dirakit di dalam pabrik, secara hipotetis membuatnya lebih murah dan lebih sederhana untuk dibangun di tempat—walaupun masih harus dilihat apakah pabrik baru ini dapat mematahkan kenaikan biaya astronomis stereotip yang terkait dengan konstruksi nuklir. Ketika selesai, VOYGR™ SMR NuScale dapat menampung 12 modul daya buatan pabrik, masing-masing mampu menghasilkan daya 50 megawatt sambil mengambil kira-kira sepertiga ruang reaktor skala besar tradisional. Modul juga hanya mengandalkan proses alami seperti gravitasi dan konveksi untuk mendinginkan reaktor tanpa perlu tambahan air, tenaga, atau operator.

Meskipun melewati rintangan peraturan utama, penerapan SMR NuScale yang sebenarnya masih bertahun-tahun lagi. Perusahaan saat ini bekerja sama dengan Departemen Energi dan penyedia utilitas Utah Associated Municipal Power Systems untuk membangun fasilitas demonstrasi di Laboratorium Nasional Idaho. Modul pertama diharapkan akan online pada tahun 2029, dengan kapasitas pembangkit 462 megawatt penuh dijadwalkan untuk tahun berikutnya.

[Related: How nuclear fusion could use less energy.]

Meski begitu, masih banyak kekhawatiran seputar industri nuklir secara keseluruhan, mulai dari pembuangan limbah nuklir, hingga masalah penambangan uranium, hingga potensi masalah keselamatan. Terlepas dari kemajuan besar dalam desain dan ukuran, SMR NuScale masih harus mengatasi beberapa kekhawatiran tersebut.

See also  Taman Australia ini bertaruh pada tikus

Namun, persetujuan NRC baru-baru ini atas reaktor modular kecil pertama dapat segera mengantarkan era baru yang besar untuk energi nuklir. Jika tidak ada yang lain, tidak setiap hari Anda mendengar tentang pembangkit nuklir baru yang mendapat lampu hijau — seperti Ambang juga mencatat pada hari Senin, NRC hanya menyetujui enam desain pembangkit nuklir sebelumnya, yang semuanya jauh lebih besar daripada alternatif yang diusulkan NuScale.