September 24, 2022

Aroma favorit peneliti Barbara Huber untuk dipakai adalah Jardin Sur Le Nil dari Hermes, dengan sentuhan jeruk dan bunga, disertai dengan nada dasar iris dan musk. Ini klasik di dunia parfum, tetapi jauh lebih kontemporer daripada aroma dan resin berusia ribuan tahun yang dia tangani di Departemen Arkeologi Institut Max Planck. Triterpen dan lipid yang berbau dari barang-barang kuno menawarkan gambaran sekilas tentang aroma masa lalu—dan cara membuatnya kembali.

“Ini sangat rumit, karena ketika para arkeolog datang ke lokasi, jelas aroma fana dan cairan hilang,” kata Huber. “Kami tidak dapat memilikinya lagi, dan begitulah cara kami mengatasi pertanyaan ini. Kami mencari sisa-sisa kecil residu organik dari zat bekas yang digunakan untuk menghasilkan bau.”

terbaru Huber Sifat Manusia Perilaku makalah tentang rekonstruksi wewangian bersejarah menguraikan “ajakan untuk bertindak” bagi para arkeolog untuk mengeksplorasi ilmu yang relatif baru ini. Dia meninjau potensi penggunaan untuk mereplikasi aroma dari artefak, serta alat di balik praktik tersebut.

[Related: Eat like an ancient Roman by recreating bread from Pompeii]

Rekreasi penciuman adalah alat yang digunakan dalam arkeologi sensorik, metode penelitian yang melibatkan setiap bagian dari situs sejarah, di luar aspek visual artefak. Ini menggabungkan sensorium: seluruh aparat persepsi seseorang tentang dunia. Dengan membangun kembali aroma peradaban masa lalu dengan ilmu molekuler, Huber berharap para arkeolog dapat memperoleh pemahaman yang lebih lengkap tentang kehidupan kuno di tempat-tempat seperti Mesir, Tayma, dan sekitarnya.

Untuk mengembalikan aroma pudar dari penggalian arkeologis, Huber dan rekan-rekannya harus terlebih dahulu mencicipi artefak sebelum mengekstraksi molekul yang berbau. Kemudian, mereka harus mengidentifikasi mereka dalam “arsip aroma.”

See also  Flu H1N1 mungkin diturunkan dari pandemi 1918

Istilah “arsip aroma” mungkin mengingatkan kita pada gambar deretan botol atau tabung, seperti di Svalbard Global Seed Vault. Alih-alih arsip fisik aroma, Huber menjelaskan bahwa itu adalah perpustakaan artefak dan data sampel. Setelah molekul diidentifikasi melalui analisis kimia, dimungkinkan untuk merekonstruksi bau kuno melalui bentuk aroma modern.

“Kami hanya memberi label sebagai arsip, seperti tanah, kalkulus gigi, wadah, wadah,” kata Huber. “Mereka seperti arsip bagi kami yang masih mengandung zat beraroma.”

Seperti apa baunya di restoran hibachi abad ke-17, seperti yang digambarkan dalam potongan kayu ini, Ebisu No Namazuya? Perpustakaan Kongres

Rekonstruksi aroma telah digunakan dalam aspek lain dari pekerjaan Huber, terutama untuk mempelajari bau pembakar dupa kuno di oasis Tayma di Arab Saudi modern. Penilaian resin dupa dan jelaga pada artefak menemukan bahwa penduduk pemukiman membakar kemenyan, mur, dan damar wangi hampir dua milenium yang lalu. Hasil tersebut membantu tim Huber menempatkan oasis Tayma di peta rute perdagangan, serta menguraikan kegunaan sosial dari berbagai senyawa dan bau selama kehidupan sehari-hari.

“Anda bisa mendapatkan pemahaman yang lebih baik tentang banyak aspek yang berbeda seperti perdagangan, wewangian, kosmetik, kebersihan, dan praktik kuliner jika Anda melihat rempah-rempah dan lainnya,” kata Huber. “Jadi ini bukan hanya tentang aroma dan menciptakannya kembali. Ini juga tentang semua informasi berbeda yang dapat kita pelajari tentang masa lalu dengan mempelajari ini lebih dekat.”

Dengan menganalisis senyawa aromatik, peneliti dapat lebih mudah menempatkan artefak dalam catatan paleo-lingkungan dan ke dalam konteks arkeologi. Ritual, parfum, obat-obatan, dan perdagangan orang-orang kuno dapat ditemukan dalam catatan aroma. Tapi apa dampaknya terhadap populasi dunia saat ini?

“Jika museum ingin menggunakan pameran khusus dan memiliki aroma di sana, orang-orang dapat melihat masa lalu dengan cara yang berbeda,” kata Huber. “Itu dapat menghidupkan kembali masa lalu dengan cara yang berbeda dari yang telah dilakukan sebelumnya.”

See also  Arkeolog membantah Endeavour telah ditemukan
Dua pasangan dan kerub duduk mengelilingi karangan bunga dalam lukisan pudar.
Panel linen pertengahan abad ke-17 karya Paul Scarron menggambarkan indera pendengaran dan penciuman, saat pasangan memainkan instrumen dan mencium bunga. Cooper Hewitt, Museum Desain Smithsonian

Tantangannya, bagaimanapun, dengan merekonstruksi aroma lama adalah menghubungkan chemistry dengan pengalaman sensorik. Ini mungkin memerlukan lebih dari sekadar menganalisis artefak dan membuat koktail untuk disemprotkan ke udara.

Profesor Charles Spence mengepalai Crossmodal Research Laboratory di Somerville College di Universitas Oxford, mempelajari psikologi persepsi manusia dan interaksi indra. Dia berpendapat bahwa aroma terkait erat dengan memori dan emosi.

“Saya pikir itu adalah bagian dari lingkungan yang sebagian besar tidak kita sadari, tetapi selalu ada,” kata Spence. “Itu memang memiliki efek mendalam pada suasana hati dan kesejahteraan kita.”

Respons manusia terhadap aroma sebagian besar dipelajari daripada diketahui secara bawaan, jelasnya. Misalnya, judul Victoria yang populer Buku Manajemen Rumah Tangga Bu Beeton disebut bawang putih “ofensif” dan “pahit.” Tapi hari ini, itu sebagian besar dianut dalam masakan Barat, menunjukkan pergeseran persepsi publik selama dua abad terakhir. Karena itu, Spence waspada terhadap harapan untuk merasakan aroma masa lalu dengan cara yang sama seperti yang dilakukan orang-orang kuno.

“Saya pikir kita tidak bisa mencium bau melalui hidung mereka,” katanya. Beberapa aroma tampaknya tertanam dalam otak organisme, menurut penelitian medis baru-baru ini, sebagian besar untuk membantu mereka menghindari bahaya. Namun, otak mamalia meninggalkan ruang untuk respons yang dipelajari terhadap rangsangan yang berbeda saat individu tumbuh, mengubah persepsi terhadap bau di dunia.

Namun, Spence percaya bahwa mencium aroma peristiwa masa lalu, seperti parade rempah-rempah melalui pusat kota London pada abad ke-16 dan ke-17, akan menjadi “keingintahuan” yang berharga. Di luar itu, teknologi dapat mengungkapkan informasi berharga kepada sejarawan dan arkeolog yang meneliti kehidupan manusia purba.

“Kami ingin mendapatkan perhatian orang karena kami percaya bahwa kami dapat belajar banyak tentang masa lalu ketika kami mempelajari aroma,” kata Huber. “Harapan saya adalah orang-orang melihat penelitian di bidang ini sebagai komponen arkeologi lainnya.”

See also  Bagaimana para arkeolog mempelajari kehidupan sehari-hari di luar angkasa