September 24, 2022

Sisa-sisa Endeavour, kapal hilang yang dilayari Kapten James Cook yang terkenal dalam pelayaran pertamanya ke Australia, telah ditemukan, Museum Maritim Nasional Australia (ANMM) mengumumkan pada sebuah acara di Sydney pada hari Kamis.

Tetapi tidak semua ahli setuju dengan kesimpulan ini. Segera setelah pengumuman ANMM, Proyek Arkeologi Kelautan Rhode Island (RIMAP) merilis pernyataan yang mengatakan klaim itu “prematur,” dan bahwa ANMM “melanggar kontrak” tentang bagaimana temuan itu akan dibagikan kepada publik. “Tidak ada data tak terbantahkan yang ditemukan untuk membuktikan bahwa situs tersebut adalah kapal ikonik itu,” bunyi pernyataan RIMAP, “dan ada banyak pertanyaan tak terjawab yang dapat membalikkan identifikasi semacam itu.”

Endeavour memiliki arti penting bagi orang Australia keturunan Inggris, karena hubungannya dengan Kapten Cook. Setelah Cook mengarungi Endeavour ke Selandia Baru dan Australia dari tahun 1768 hingga 1771, kapal tersebut dikirim kembali ke Inggris untuk diperbaiki dan dipasang kembali menjadi kapal angkut angkatan laut. Itu kemudian berganti nama menjadi Lord Sandwich, dan sengaja ditenggelamkan di perairan Rhode Island pada tahun 1778.

Para peneliti telah mencari sisa-sisa kapal selama hampir 30 tahun. Pada tahun 1993, para arkeolog dan penyelam memulai penelitian arsip dan pemindaian sonar untuk mempersempit wilayah tempat kapal itu berada. Pada tahun 2016, RIMAP mengumumkan telah menemukan lokasi reruntuhan di Pelabuhan Newport dengan lima kapal yang jatuh, salah satunya ANMM diidentifikasi sebagai Endeavour minggu ini. Pada tahun 2018, para ahli masih melakukan analisis forensik terhadap kayu dari kapal, bekerja melalui lima bangkai kapal.

[Related: How scientists keep ancient shipwrecks from crumbling into dust]

Dalam membela pengumuman tersebut, direktur dan CEO Museum Maritim Nasional Australia, Kevin Sumption, mengatakan dalam sebuah pernyataan bahwa dia merasa puas dengan bukti untuk membuat klaim yang pasti dan percaya diri tentang keberadaan Endeavour. “Potongan terakhir dari teka-teki harus dikonfirmasi sebelum saya merasa bisa melakukan panggilan ini,” katanya. ANMM mengutip sampel kayu, catatan sejarah, dan pengukuran dan spesifikasi yang cocok, yang semuanya menunjukkan identifikasi positif Endeavour. “Berdasarkan arsip dan bukti arkeologis, saya yakin itu adalah Endeavour,” kata Sumption.

See also  Jailbreaking telah tumbuh untuk traktor John Deere

Pakar luar juga telah mempertimbangkan. Arkeolog maritim dan penyelidik kapal karam John McCarthy, yang tidak terlibat dalam proyek Endeavour, menulis dalam Percakapan bahwa “berita utama yang berulang-ulang tentang Endeavour mungkin telah membuat beberapa tim proyek waspada terhadap klaim definitif.” Pada saat yang sama, ia menulis, “juga akan ada situs yang identitasnya tidak dapat kami buktikan dengan pasti, dan kami akan dipaksa untuk membuat keputusan terbaik kami.”

Dalam pernyataannya, RIMAP tampaknya bersikukuh bahwa belum saatnya untuk mengidentifikasi jenazah Endeavour secara meyakinkan. Organisasi tersebut menulis bahwa “ketika penelitian selesai, RIMAP akan memposting laporan yang sah di situs webnya,” dan bahwa “kesimpulan RIMAP akan didorong oleh proses ilmiah yang tepat dan bukan emosi atau politik Australia.”

Sementara itu, ANMM mengatakan dalam pernyataannya bahwa mengidentifikasi Endeavour adalah kepentingan budaya, dan “fokusnya sekarang adalah pada apa yang dapat dilakukan untuk melindungi dan melestarikannya.”