September 29, 2022

Tyrannosaurus rexyang namanya diterjemahkan menjadi raja kadal tiran, telah lama memikat publik sebagai dinosaurus bintang di Taman jurassic seri. Tapi dino pencuri adegan mencuri perhatian lagi—kali ini, dalam sebuah drama tentang bagaimana seharusnya diklasifikasikan. Sebuah studi baru yang kontroversial diterbitkan dalam jurnal Biologi Evolusi menunjukkan bahwa mungkin tidak hanya ada satu spesies di Tyrannosaurus monarki, tapi tiga, dengan T. regina dan T. imperator sebagai sepupu lama hilang dari T. rex.

Semua memuji raja (rex), ratu (regina), dan kaisar (imperator) dari kerajaan prasejarah? Tidak secepat itu, kata peneliti lain, yang berpendapat bahwa kemungkinan perbedaan dalam spesimen fosil terlalu kecil untuk mendukung keretakan yang begitu dramatis.

Untuk membagi organisme yang punah menjadi spesies A, B, dan bahkan mungkin C, perlu ada “pemisahan yang cukup” antara kelompok-kelompok dalam catatan fosil, kata Ashley Poust, ahli paleontologi di Museum Sejarah Alam San Diego yang tidak terlibat. dalam studi. Dia menyebutnya “salah satu masalah terbesar” dari identifikasi spesies yang hanya mengandalkan apa yang bisa dilihat mata.

Tyrannosaurus rex mendominasi rantai makanan di Amerika Utara dari 68 juta hingga 66 juta tahun yang lalu. Selama masa pemerintahannya selama dua juta tahun, para anggota Tyrannosaurus genus bisa saja terbagi menjadi beberapa spesies, kata Paul Sereno, ahli paleontologi di University of Chicago yang juga tidak terlibat dalam penelitian ini. Sama seperti bermacam-macam pemangsa masa kini yang berkeliaran di Serengeti Afrika, dari singa, cheetah, hingga macan tutul, karnivora teratas pada periode Kapur akhir juga dapat menyimpang.

“Sulit untuk percaya bahwa satu spesies bisa [have lasted] jutaan tahun di wilayah yang luas itu, dengan jumlah herbivora yang luar biasa yang ada di luar sana untuk dimakan,” kata Sereno.

See also  Bagaimana JLTV berbeda dari Humvee?

[Related: It was probably springtime when an asteroid did the dinosaurs in]

Penulis penelitian menggunakan dua fitur kerangka, kekar tulang paha dan jumlah gigi, untuk menyatakan bahwa T. rex harus didefinisikan ulang sebagai tiga spesies. Mereka mencatat panjang dan diameter tulang paha dari 37 spesimen. Dengan data mereka, mereka mendapatkan bahwa beberapa Tyrannosaurus bisa dari varietas chunkier dengan tulang paha yang lebih kuat. Atau, dinosaurus bisa memiliki tubuh yang ramping, seperti yang disarankan oleh tulang yang lebih ramping.

Selain itu, para peneliti mengusulkan bahwa perbedaan Tyrannosaurus spesies dapat memiliki satu atau dua gigi seri per tengkorak—gigi tajam yang disesuaikan untuk merobek daging. Para kolaborator menamai karnivora bergigi dua yang lebih kekar itu T. imperator. Spesies keren lainnya dengan satu gigi seri tetap T. rex. Akhirnya, mereka menyebut dinosaurus bergigi satu dan langsing T. regina.

“Ini adalah contoh evolusi yang cukup halus [and] spesiasi,” kata penulis studi Gregory Paul, ahli paleontologi lepas. Dia berpikir itu seperti baru Tyrannosaurus Ketika fosil ditemukan, ukuran sampel yang lebih besar memungkinkan peneliti menjalankan analisis statistik untuk menggali temuan baru tentang binatang tirani. “Ilmu pengetahuan tidak dogmatis,” tambahnya, dan apa yang diketahui dunia tentang monarki kadal prasejarah “tidak diatur dalam batu.”

Apa yang dunia ketahui tentang monarki kadal prasejarah “tidak kaku.”

Gregory Paul, ahli paleontologi lepas dan penulis studi

Tetapi dua fitur tubuh tidak cukup untuk membedakan spesies yang berbeda, kata Thomas Carr, ahli paleontologi vertebrata di Carthage College di Kenosha, Wisconsin, yang tidak berpartisipasi dalam penelitian ini. Carr sebelumnya menganalisis 1.850 atribut dari Tyrannosaurus fosil, dan menyimpulkan bahwa dinosaurus harus tetap berada di bawah satu spesies. Tidak ada pengelompokan yang berarti di antara atribut-atribut yang akan dibifurkasi T. rex menjadi beberapa spesies. Jika daftar periksa hampir 2.000 sifat tidak dapat membenarkan keberadaan T. rexsepupu lama hilang, dua pola tak tentu tidak akan memotongnya, kata Carr.

See also  Hubble menangkap gugus bola Sagitarius yang menakjubkan

“Fitur yang mengidentifikasi spesies benar-benar unik, sangat jelas terlihat,” catatnya. Dia berpikir bahwa ukuran tulang paha dan jumlah gigi seri seharusnya tidak memenuhi syarat, mengingat penelitian ini tidak dapat mengidentifikasi seperempat dari tulang paha. Tyrannosaurus spesimen menggunakan metrik yang sama, meskipun kondisi tengkorak mereka hampir sempurna.

Perbedaan apa pun yang dirasakan dalam penelitian ini dapat dikaitkan dengan variasi di antara individu dalam suatu spesies, tambah Carr, seperti bagaimana Homo sapiens bisa datang dalam berbagai bentuk, ukuran, dan warna kulit.

[Related: How do we know what dinosaurs looked like?]

Pakar lain setuju bahwa dua fitur yang dipilih dalam penelitian ini tidak cukup berbeda untuk mendiagnosis spesies yang berbeda. Jingmai O’Connor, seorang kurator rekanan fosil reptil di Field Museum of Natural History, Chicago, berani memilih dengan istilah deskriptif samar yang dibumbui di seluruh makalah, termasuk kualifikasi seperti “umumnya” dan “biasanya.” Dia mengatakan analisis semacam itu mungkin “secara sewenang-wenang menarik garis dalam semua variasi” ketika perbedaan antara tiga kelompok yang dianggap tidak jelas sama sekali.

Field Museum menampung Sue, yang terlengkap di dunia T. rex kerangka dan mungkin salah satu yang terbesar. Untuk saat ini, Sue akan mempertahankan penunjukannya sebagai raja, meskipun penelitian menyarankan reklasifikasi ke pangkat kaisar.

Masuk akal bahwa ada banyak spesies Tyrannosaurus selama masa kejayaannya, kata Poust dari Museum Sejarah Alam San Diego. Tapi dia juga berpikir bahwa bukti fosil penelitian mungkin tidak cukup untuk mendukung klaim dan menjamin penamaan dinosaurus baru. “[The authors] melihat spesies dengan cara yang sedikit tidak jelas,” katanya. “Jika saya pergi ke lapangan dan saya menggali Tyrannosaurus kerangka dan melihatnya, dapatkah saya dengan mudah mengetahui spesies mana yang ada di dalamnya? ”

See also  Panduan singkat tentang apa yang terjadi dengan mobil self-driving

Selain hasil, Carr dari Carthage College juga khawatir bahwa setengah dari spesimen dalam penelitian baru adalah milik pribadi Tyrannosaurus fosil, yang merupakan pelanggaran standar etika Society of Vertebrate Paleontology. Peninggalan dari koleksi pribadi belum tentu dapat diakses oleh semua orang yang ingin menganalisisnya, sehingga penelitian yang menggunakannya mungkin tidak dapat direproduksi dan diverifikasi oleh pakar lain.

Di antara spesimen di Biologi Evolusi studi adalah fosil Stan yang hampir lengkap, yang dilelang kepada penawar anonim dengan memecahkan rekor $ 31,8 juta Oktober lalu. Sejak itu, ahli paleontologi khawatir bahwa T. rex spesimen, yang keberadaannya sekarang tidak diketahui, mungkin hilang dari ilmu pengetahuan selamanya. “Saya tidak akan menyentuh benda itu dengan tiang setinggi 10 kaki,” kata Carr. “Kita harus tetap berpegang pada koleksi museum dan universitas yang ada di sana untuk menyediakan fosil untuk dipelajari sepanjang masa.”