September 26, 2022

Angin lepas pantai adalah sumber energi terbarukan yang populer di seluruh Eropa, Cina, dan sekitarnya, tetapi masih jarang di AS. Saat ini hanya ada dua fasilitas angin lepas pantai di seluruh negeri, yang terletak di lepas pantai Virginia dan Rhode Island.

Kurangnya angin lepas pantai di Amerika sering dikaitkan dengan biaya tinggi dan kurangnya dukungan dari negara bagian dan pemerintah federal. Namun, proyek angin lepas pantai baru sedang direncanakan di lepas pantai New York dan California.

Pemerintahan Biden telah menetapkan tujuan yang berani untuk menyebarkan 30 gigawatt tenaga angin lepas pantai pada tahun 2030. Pada tahun lalu, hanya ada 35 gigawatt tenaga angin lepas pantai yang dikerahkan secara global. Untuk memenuhi tujuan ini, administrasi merampingkan proses persetujuan federal untuk proyek angin lepas pantai dengan mengurangi jumlah izin yang harus diterima proyek untuk memulai.

“Ini adalah tujuan yang cukup ambisius,” Erin Baker, seorang profesor teknik industri di University of Massachusetts, Amherst mengatakan. “Tetapi dengan penurunan harga yang kami lihat pada angin dan angin lepas pantai—kami telah melihat pengurangan sekitar 50 persen selama enam tahun pada angin lepas pantai—saya pikir ini sangat bisa dilakukan.”

Baker mencatat bahwa ada tujuh lembaga federal, termasuk Departemen Energi, Departemen Dalam Negeri, Departemen Pertahanan, dan Biro Manajemen Energi Laut (BOEM), yang terlibat dalam menyetujui proyek angin lepas pantai. Harus mendapatkan persetujuan dari masing-masing individu bisa sangat memberatkan. Namun, pemerintahan Biden telah menetapkan tujuan untuk merampingkan proses, serta menyediakan dana untuk memperbarui pelabuhan dan infrastruktur lain yang diperlukan untuk memenuhi tujuan energi baru ini.

Biaya angin lepas pantai telah turun karena industri telah matang dan turbin menjadi lebih efisien, dan masih ada ruang untuk perbaikan. Satu studi baru-baru ini dari para peneliti di National Renewable Energy Laboratory (NREL) menemukan bahwa meningkatkan ukuran turbin dan pembangkit saja dapat menurunkan biaya total rata-rata proyek per megawatt-jam selama masa pakainya sekitar 23 persen dibandingkan dengan turbin yang dipasang pada 2019. Dorongan untuk lebih banyak angin lepas pantai dari pemerintah federal dapat membantu harga terus turun jika hal itu meningkatkan minat investor dan membantu menumbuhkan industri.

See also  19 alat online gratis yang ingin Anda tandai sekarang

“Kami berharap melihat penurunan biaya,” Matt Shields, seorang peneliti NREL yang memimpin penelitian mengatakan dalam sebuah rilis. “Tapi saya sedikit terkejut dengan besarnya. Itu benar-benar pengubah permainan.”

Baker mengatakan pengembang sangat senang dengan dorongan ini untuk proyek lepas pantai baru. Kelompok pengembangan angin mengajukan banyak tawaran untuk memulai proyek ini—termasuk tawaran senilai lebih dari $4 miliar, tiga kali lipat dari dana yang dikumpulkan untuk lelang sewa minyak dan gas lepas pantai di seluruh negeri selama lima tahun terakhir, untuk disewakan oleh pantai New York. Investasi angin lepas pantai diperkirakan akan melebihi $100 miliar di AS pada akhir dekade ini. Tetapi akan membutuhkan waktu untuk mendapatkan dan menjalankan rantai pasokan untuk lepas pantai. “Kami membutuhkan orang untuk memasang ini, kami membutuhkan jenis kapal yang tepat untuk pemasangan, kami perlu memiliki perencanaan transmisi. Ada banyak bagian yang perlu disatukan, jadi jika ada perasaan bahwa akan ada banyak angin lepas pantai, maka ada banyak alasan untuk mengembangkan rantai pasokan,” kata Baker.

[Related: The NY Bight could write the book on how we build offshore wind farms in the future.]

Pantai Timur kemungkinan merupakan tempat termudah untuk memulai dan pergi lepas pantai. Di seberang wilayah Atlantik, kecepatan angin tinggi dan landas kontinen laut cukup dangkal di sepanjang pantai. Ini berarti bahwa turbin lepas pantai tradisional yang dipasang di bagian bawah, seperti yang ada di Block Island Wind Farm, akan bekerja dengan baik.

Pasifik, di sisi lain, adalah cerita yang berbeda. Kedalaman air turun sangat cepat dari Westcoast, yang berarti angin lepas pantai yang diusulkan di lepas pantai dari dua area sewa California yang baru kemungkinan besar akan berupa angin lepas pantai yang mengambang. Jenis ladang angin ini ada di lepas pantai Skotlandia, di mana turbin angin berada di platform terapung yang ditambatkan ke dasar laut, tetapi sejauh ini teknologi ini belum diterapkan di AS dan secara signifikan lebih mahal daripada turbin tetap. . Namun, dengan tujuan utama California untuk energi bersih, masih ada potensi besar untuk teknologi yang sedang berkembang.

See also  Dapatkan langganan seumur hidup untuk alat investasi berperingkat teratas ini dengan diskon 89 persen

“Angin yang mengambang dapat membantu kita mencapai area yang sebelumnya dianggap tidak terjangkau, membuka peluang baru,” Amanda Lefton, Direktur BOEM, mengatakan dalam rilis awal tahun ini. “Di sini, di California, kami akan membawanya ke skala, mulai di Morro Bay dan Area Energi Angin Humboldt. Angin lepas pantai ada di sini untuk tinggal.”

Teluk Meksiko juga memiliki potensi yang sangat besar, dengan penelitian menunjukkan bahwa Teluk memiliki potensi untuk menghasilkan lebih dari 500.000 megawatt energi angin lepas pantai per tahun, atau sekitar dua kali kebutuhan energi saat ini dari lima negara Teluk. Great Lakes juga mungkin dapat menyediakan seperlima dari total potensi energi angin lepas pantai di AS.

Beberapa manfaat terbesar dari angin lepas pantai adalah kurangnya penggunaan lahan dan hampir tidak terlihatnya ladang angin, catat Baker. Dia mengatakan dia berharap bahwa AS tidak hanya akan mencapai tujuan angin lepas pantai tetapi bahkan mungkin melampaui mereka karena seberapa besar minat untuk membuat industri ini berjalan. Dan itu berarti bahkan di luar zona Timur Laut tradisional untuk pertanian lepas pantai, menurut penelitian NREL yang dirilis tahun lalu.

“Melihat ke masa depan, kami berharap energi angin lepas pantai di Amerika Serikat berkembang melampaui Atlantik Utara dan Tengah ke Pasifik, Great Lakes, dan Teluk Meksiko,” Walt Musial, seorang insinyur utama NREL, mengatakan dalam sebuah rilis tahun lalu. “Ekspansi itu berarti energi berlimpah dengan biaya lebih rendah, pertumbuhan lapangan kerja, dan kemajuan menuju dekarbonisasi.

AS telah meluangkan waktu untuk masuk ke pengembangan angin lepas pantai—tetapi dengan dukungan yang tepat, angin perubahan dapat segera menghantam negara itu.

See also  Bisakah lebih banyak serigala memecahkan masalah babi liar di Italia?