September 24, 2022

Sebuah planet ekstrasurya bernama TOI-1452 b baru-baru ini ditemukan oleh tim peneliti internasional yang dipimpin oleh Charles Cadieux, seorang mahasiswa pascasarjana di Université de Montréal dan anggota Institute for Research on Exoplanets (iREx). Temuan mereka tentang kemungkinan “Bumi Super” ini diterbitkan di Jurnal Astronomi.

Menurut NASA, ekstrasurya atau exoplanet adalah planet di luar tata surya kita. Sebagian besar exoplanet mengorbit bintang lain seperti Bumi dengan matahari kita, tetapi exoplanet yang mengambang bebas (atau planet jahat) mengorbit pusat galaksi dan tidak terikat pada bintang mana pun. TOI-1452 b berjarak sekitar 100 tahun cahaya dari planet Bumi dan mengorbit bintang katai merah dalam sistem bintang biner yang terletak di konstelasi Draco. Ini sedikit lebih besar dari Bumi dalam ukuran dan massa dan berpotensi berbatu. Suhu TOI-1452 b adalah apa yang Goldilocks sebut “tepat,” karena air cair bisa ada di permukaannya karena jarak planet dari bintangnya.

Tim percaya bahwa TOI-1452 b bisa menjadi “planet laut.” Jenis benda langit lembab ini sepenuhnya tertutup oleh lapisan air yang tebal, seperti beberapa bulan Jupiter dan bulan Saturnus. Menurut para astronom, beberapa eksoplanet yang baru-baru ini diidentifikasi memiliki kepadatan yang hanya dapat dijelaskan jika sebagian besar massanya terdiri dari bahan yang lebih ringan daripada yang membentuk struktur internal Bumi. Air adalah tersangka utama.

“TOI-1452 b adalah salah satu kandidat terbaik untuk planet samudra yang kami temukan hingga saat ini,” kata Cadieux dalam sebuah pernyataan. “Jari-jari dan massanya menunjukkan kepadatan yang jauh lebih rendah daripada yang diharapkan untuk sebuah planet yang pada dasarnya terdiri dari logam dan batu, seperti Bumi.”

Dua ahli dalam pemodelan interior planet ekstrasurya (Mykhaylo Plotnykov dan Diana Valencia dari The University of Toronto) menganalisis TOI-1452 b dan pemodelan mereka menunjukkan bahwa air dapat membentuk sebanyak 30 persen massa planet.

See also  Bagaimana galaksi terbentuk setelah big bang? JWST akan melihat.

[Related:NASA’s official exoplanet tally has passed 5,000 worlds.]

Tim pertama kali mencapai jejak TOI-1452 b melalui Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) NASA, sebuah teleskop luar angkasa yang mencari di seluruh langit untuk sistem planet yang dekat dengan kita. Menurut penelitian, sinyal TESS menunjukkan sedikit penurunan kecerahan setiap 11 hari, membuat para astronom percaya bahwa planet ekstrasurya itu sekitar 70 persen lebih besar dari Bumi karena waktu orbit yang cepat ini. Menurut NASA, satu “tahun” di TOI-1452 b hanya 11 hari, karena dibutuhkan waktu sebanyak itu untuk mengorbit bintangnya. Bintang katai merah lebih kecil dan lebih dingin dari matahari kita, jadi TOI-1452 b menerima cahaya yang sama banyaknya dengan yang didapat Venus dari matahari. Cadieux dan sekelompok astronom menindaklanjuti pengamatan TESS dengan teleskop berbasis darat untuk mengonfirmasi jenis planet dan karakteristik lainnya.

“Saya sangat bangga dengan penemuan ini karena menunjukkan kualitas tinggi dari para peneliti dan instrumentasi kami,” kata René Doyon, Profesor Université de Montréal dan Direktur iREx dan Observatoire du Mont-Mégantic (OMM) dalam sebuah pernyataan. “Berkat OMM, instrumen khusus yang dirancang di laboratorium kami yang disebut SPIrou, dan metode analitik inovatif yang dikembangkan oleh tim peneliti kami, kami dapat mendeteksi planet ekstrasurya yang unik ini.”

[Related: Some exoplanets tilt too much, and it’s pushing everyone apart.]

Diperlukan lebih banyak tindak lanjut untuk mengkonfirmasi teori tentang kepadatan dan status planet ini sebagai planet lautan. Para ilmuwan mengatakan itu mungkin juga sebuah batu besar, dengan sedikit atau tanpa atmosfer atau bahkan sebuah planet berbatu dengan atmosfer yang terdiri dari hidrogen dan helium. TOI-1452 b diposisikan dengan sempurna untuk studi lebih lanjut oleh Teleskop Luar Angkasa James Webb yang baru saja diluncurkan. Jaraknya hanya 100 tahun cahaya (cukup dekat dalam hal astronomi). Kecerahannya seharusnya memungkinkan Webb menangkap spektrum cahaya bintang yang menyinari atmosfernya. Spektrum ini seperti sidik jari dari apa yang membuat atmosfernya. Posisinya di konstelasi Draco juga merupakan salah satu yang dapat diamati Webb hampir setiap saat sepanjang tahun.

See also  Apa selanjutnya untuk Artemis 1

Karena exoplanet adalah area penemuan yang baru muncul, The International Astronomical Union meluncurkan Kompetisi NameExoWorlds 2022 untuk memberi publik kesempatan untuk menamai beberapa sistem exoplanet pertama yang dilihat oleh teleskop Webb.