September 24, 2022

Ketika datang ke naga, imajinasi manusia telah terjebak dalam satu gigi selama berabad-abad. Entah itu panjang naga astrologi Cina, the Fafnir dari legenda Viking, Smaug JRR Tolkien, atau “daging buatan api” Westeros, formula penerbangan, keganasan, dan napas vulkanik hampir tidak berubah. Yang membuat kita bertanya, apakah para pendongeng ini menyukai sesuatu?

Drama HBO baru Rumah Naga memberi kami alasan untuk mengganggu beberapa ahli reptil dan dinosaurus, dan meminta mereka berbagi interpretasi ilmiah mereka tentang binatang api neraka ajaib ini.

Riley Black, penulis paleontologi untuk PopSci dan banyak lainnya

Itu Rumah Naga reptil terlihat sangat lucu bagi saya. Mereka adalah naga Barat standar Anda yang kita semua cukup kenal, hampir semuanya memiliki bentuk yang sama dan kemungkinan spesies yang sama, dan hanya berbeda satu sama lain seperti dua komodo. Dalam pertunjukan yang menampilkan 17 naga, saya akan senang melihat beberapa dari banyak bentuk lain yang diambil naga dalam mitologi dan cerita rakyat, apakah itu hydra berkepala banyak, wyrm tanpa kaki, atau naga Timur, mirip dengan naga Cina. dengan tanduk dan sirip ikan.

Di Game of Thrones, Kerajaan Apidan Hati naga, karakteristik naga yang jelas termasuk ukuran raksasa, sayap kasar, dan kemampuan untuk menyemburkan api. Beberapa sifat ini lebih masuk akal daripada yang lain. Reptil raksasa telah membubung di langit, begitu besar sehingga mereka dapat melakukan perjalanan antar benua. Quetzalcoatlus adalah pterosaurus dengan lebar sayap sekitar 33 kaki. Itu cukup mengesankan, terutama ketika Anda mempertimbangkan bahwa penerbang ini bertubuh sama dengan jerapah di tanah. Itu juga terbang dengan sayap yang terbuat dari membran elastis yang direntangkan pada jari keempat yang sangat panjang, jadi itu cukup dekat dengan wilayah naga tradisional. Tentu saja, Quetzalcoatlus cukup ringan untuk ukurannya — sekitar 200 pon — artinya itu Rumah Naga bintang terlihat agak terlalu besar untuk mengudara. Tulang Pterosaurus setipis kertas dan kemungkinan merupakan makhluk yang jauh lebih rapuh daripada naga kekar di televisi kita.

See also  Mengapa Large Hadron Collider itu penting

Api adalah salah satu yang lebih rumit. Kita tahu bahwa beberapa serangga dapat menyemburkan bahan kimia yang bergabung untuk membakar penyerang, seperti yang dilakukan kumbang bombardier. Itu mungkin rute evolusi yang bisa diambil oleh proto-naga, menggabungkan bahan kimia di dalam tubuh untuk menciptakan sesuatu yang terbakar meskipun secara teknis bukan api. Bagaimanapun, banyak ular dan kadal menghasilkan racun, dan itu membuat saya bertanya-tanya apakah mungkin ada jalur di mana racun bisa menjadi lebih korosif atau mengambil karakter yang berbeda—dengan adaptasi yang tepat di mulut dan tenggorokan untuk tidak membakar atau melukai reptil itu sendiri. . Tapi, tidak mengherankan di sini, meludahkan api yang sebenarnya sepenuhnya fantasi dan tidak ada jalur biologis seperti nafas kematian yang bisa berevolusi.

jika Rumah Naga Desainer CGI mencari inspirasi, meskipun, catatan fosil menawarkan banyak pilihan. Mosasaurus, misalnya, hampir sedekat kita dengan “naga laut”. Reptil laut ini berkerabat dengan biawak; beberapa dari mereka tumbuh hingga panjang 50 kaki atau lebih, dan memiliki cacing ekor dan sisik yang ramping. Mereka melahap ikan, mengunyah cangkang amon, dan bahkan memakan satu sama lain selama Periode Kapur (lebih dari 66 juta tahun yang lalu). Itu Spinosaurus—dengan layar di punggungnya, moncong seperti buaya, dan ekor dayung—dan Deinocheirus—herbivora besar dengan lengan raksasa berujung cakar besar, punuk di punggungnya, dan wajah seperti bebek—tampak mirip naga juga.

Saya hanya senang bahwa Rumah Naga reptil secara teknis adalah Wyvern karena mereka memiliki dua kaki belakang dan lengan sebagai sayap, daripada memiliki empat kaki dan sepasang sayap tambahan. Interpretasi kedua secara teknis adalah heksapoda, dan akan membutuhkan semacam peristiwa duplikasi gen—seperti yang terjadi pada nenek moyang kita yang amis—untuk menciptakan sepasang pelengkap lain yang dapat dimodifikasi menjadi sayap, yang tidak pernah dilakukan oleh vertebrata. Seindah mereka, naga Targaryen membuat sentuhan yang lebih masuk akal, bahkan jika mereka terlalu besar dan menyemburkan api.

See also  Anda bisa melihatnya dari luar angkasa.

Earyn McGee, ahli herpetologi dan pendiri #FindThatLizard

Naga akan terlihat sangat mirip dengan kadal—kami memiliki banyak yang sudah mendapatkan nama naga. Tetapi mereka akan berperan sebagai reptil dan pemangsa yang lebih besar seperti komodo dan pemantau Nil, dan melakukan fungsi-fungsi itu dalam suatu ekosistem. Naga yang lebih kecil berpotensi menjadi semi-akuatik. Ketika air tersedia, ia akan berenang dan berburu ikan asli. Tetapi ketika air mengering, ia akan menjadi lebih terestrial. Saya bisa dengan mudah melihat mereka bergelombang.

Seperti naga, kadal menarik secara keseluruhan. Orang mengira mereka hanya memakan serangga, tetapi mereka bisa menjadi penyerbuk. Ada iguana laut di Galapagos yang menyelam ke dalam air untuk memakan rumput laut. Dan kemudian ada karnivora yang memakan burung, telur, dan kadal lainnya.

Di AS Barat Daya, kami memiliki kadal berduri Yarrow, yang memiliki sisik dan desain yang indah seperti naga. Kami juga memiliki monster Gila dengan sisik manik-manik dan gigitannya yang berbisa. Anda tidak bisa lebih dekat dengan naga dari itu.

Reptil laut jelas merupakan naga laut yang berkembang pesat di lautan pada Era Mesozoikum (antara 256 dan 61 juta tahun yang lalu). Misalnya, ichthyosaurus, plesiosaurus berleher panjang dan berleher pendek, dan mosasaurus adalah predator puncak yang beragam yang memiliki beberapa adaptasi morfologi untuk bergerak dan mencari makan. Naga laut adalah perenang bergigi dan efisien yang memenuhi berbagai ukuran dan ekologi, mencapai panjang tubuh hingga 45 hingga 60 kaki. Beberapa adalah pemotong, penghancur, penusuk, penghancur, dan penghancur yang sangat terspesialisasi yang merupakan bagian dari jaringan trofik kompleks yang tidak terlihat di ekosistem laut modern. Spesies tertentu menggunakan ekor bergelombang (pipih atau dengan kebetulan) atau sirip seperti dayung; yang lain memiliki tubuh seperti ikan dan sirip khusus untuk berenang dan berburu. Dari segi reproduksi, komodo tidak bertelur di darat melainkan melahirkan anak-anak hidup.

See also  Bagaimana cara memeriksa apakah tes COVID di rumah Anda telah kedaluwarsa

Jika naga itu nyata, saya pasti akan membayangkan mereka hidup di ekosistem laut yang benar-benar menakjubkan seperti lautan Kapur awal, di mana mereka akan “terbang” melalui lautan epikontinental yang penuh dengan makhluk prasejarah. Mereka tidak perlu menyemburkan api di bawah air untuk mengakhiri pertarungan: Pliosaurus memiliki salah satu kekuatan gigitan tertinggi dari semua hewan yang diketahui, dan bisa menelan seseorang hanya dalam satu gigitan.

Kai Wang, ahli herpetologi di Institut Zoologi Kunming, Akademi Ilmu Pengetahuan Tiongkok

Naga mitologis akan menjadi kelompok organisme yang sangat beragam. Tergantung pada habitat dan jangkauan distribusinya, akan ada jenis berbeda yang terspesialisasi dalam lingkungan yang berbeda dan memiliki adaptasi morfologi yang berbeda. Misalnya, spesies terestrial yang beradaptasi dengan gurun mungkin memiliki tubuh yang lebih datar untuk dipasang di celah-celah batu. Spesies dataran tinggi mungkin berukuran lebih kecil dengan tungkai dan ekor yang lebih pendek secara tidak proporsional untuk beradaptasi dengan ketinggian tinggi. Spesies arboreal tropis mungkin memiliki cakar yang kuat dan kaki serta ekor yang lebih panjang. Dan akhirnya, spesies terbang mungkin memiliki bentuk tubuh yang ramping.

Sebastian Apesteguia, ahli paleontologi di Azara Natural History Foundation

Itu tergantung pada apa yang Anda sebut naga. Banyak hewan mirip naga ada dalam sejarah Bumi. Beberapa adalah reptil yang sangat besar, mirip dengan kadal monitor besar yang hidup di Belahan Bumi Timur saat ini. Yang lain jelas bukan kadal, meskipun kami tidak memiliki sisa fisik. Adik ular raksasa Tren-Tren dan Kai-Kai dari legenda Mapuche mungkin berasal dari tulang dinosaurus asli di Chili dan Argentina. Itu Mokele M’bembe dari Kongo jelas bukan kadal, dan diusulkan menjadi dinosaurus sauropoda yang masih hidup. Tapi kami belum memiliki bukti lebih dari tradisi lisan.

Mari kita ingat bahwa naga dibangun dalam mitologi saat manusia berevolusi. Kebanyakan dari mereka dibayangkan sebagai kadal dengan karakteristik dan sikap yang sama. Namun, mungkin tidak ada naga besar, terbang, dan pembuat api.