October 6, 2022

Kupu-kupu raja migrasi yang ikonik mengalami masa-masa sulit selama beberapa dekade terakhir. Meskipun jumlahnya dapat bervariasi dari tahun ke tahun, populasi di timur dan barat Rockies telah mengalami penurunan jangka panjang secara keseluruhan—sampai pada titik di mana ahli biologi konservasi dan pecinta kupu-kupu khawatir akan kelangsungan hidupnya sebagai spesies. Namun meskipun kesehatannya menurun, raja belum ditempatkan di bawah perlindungan federal di AS.

Namun, otoritas terkemuka global tentang konservasi spesies yang terancam punah tidak setuju. Setelah melakukan penilaian selama dua tahun, bulan lalu International Union for Conservation of Nature (IUCN) menetapkan kupu-kupu raja sebagai spesies yang terancam punah dalam Daftar Merah Spesies Terancam Punah.

“Ini adalah penilaian oleh badan ilmiah internasional yang melihat semua data dan mengatakan raja terancam punah,” kata Karen Oberhauser, pakar biologi dan konservasi kupu-kupu raja dan direktur University of Wisconsin-Madison Arboretum. “Itu berarti mereka dalam bahaya populasi mereka akan sangat rendah sehingga tidak akan dapat pulih.”

Dengan kata lain, kupu-kupu raja bisa terancam punah. Penghancuran habitat milkweed yang berharga serta perubahan iklim adalah ancaman utama bagi kelangsungan hidup mereka, lapor para peneliti, dengan IUCN menyatakan bahwa jumlahnya telah menyusut antara 22 hingga 72 persen selama dekade terakhir. Serangga bergaris tebal bertelur dan memakan milkweed di tempat berkembang biak di Kanada dan AS. Setelah melakukan perjalanan hingga 3.000 mil, subspesies monarki Barat melewati musim dingin di pantai California, sedangkan subspesies Timur bermigrasi ke Meksiko. “Penuntun” untuk populasi raja, kata Oberhauser, adalah berapa banyak kupu-kupu yang berhasil mencapai tempat musim dingin setiap tahun.

[Related: A parasite could be killing millions of monarch butterflies as they migrate]

Oberhauser dan ilmuwan IUCN berharap penunjukan itu akan mendorong publik, dan bahkan pembuat kebijakan, untuk melihat urgensi negara monarki. Namun, memindahkan spesies ke Daftar Merah IUCN tidak memulai pengukuran perlindungan federal. “Ini murni sebutan ilmiah,” kata Oberhauser, yang membantu menyusun penilaian IUCN. “Itu tidak memiliki persyaratan hukum.”

Gaya hidup migrasi unik para raja menghadirkan teka-teki konservasi yang rumit. Kanada, Meksiko, dan AS masing-masing memiliki agen dan proses satwa liar terpisah yang menentukan apakah suatu spesies harus dilindungi secara federal. Sementara daerah dan negara bagian tertentu seperti California memiliki undang-undang khusus raja, perlindungannya “sedikit demi sedikit” dan tidak sempurna, kata Oberhauser. Meksiko secara federal melindungi kupu-kupu dan cagar hayati tempat mereka menahan musim dingin. Di Kanada, Komite Status Satwa Liar yang Terancam Punah telah menganggap spesies tersebut terancam punah, tetapi masih tidak melindunginya di bawah Species at Risk Act. Demikian pula, Layanan Ikan dan Margasatwa AS (USFWS), yang menetapkan upaya pemulihan dan meninjau calon tanaman dan hewan di bawah Undang-Undang Spesies Terancam Punah, belum mencantumkan raja sebagai terancam punah.

See also  Mengapa ikan jatuh dari langit di Texarkana

Meskipun Daftar Merah IUCN ditinjau secara ilmiah, Daftar ini terpisah dari daftar spesies terancam dan hampir punah yang diatur oleh masing-masing negara. Ini mungkin menyebabkan kebingungan di antara masyarakat, kata Delbert André Green II, yang mempelajari genetika dan evolusi raja-raja yang bermigrasi di University of Michigan.

“Bahkan mungkin menyebabkan sedikit kepanikan karena sekarang, orang mungkin berpikir bahwa itu adalah daftar ‘terancam punah’ di bawah Undang-Undang Spesies Terancam Punah, yang tidak benar,” kata Green. “IUCN mengakui lebih banyak spesies terancam punah dibandingkan dengan Undang-Undang Spesies Terancam Punah, jadi raja bukan satu-satunya yang berada dalam situasi ini.”

Saat ini, lebih dari 1.300 spesies terdaftar sebagai terancam punah atau terancam di AS, dibandingkan dengan lebih dari 147.500 spesies dalam Daftar Merah IUCN. USFWS telah diberitahu tentang keputusan IUCN, kata seorang juru bicara agensi Ilmu pengetahuan populer dalam email, lebih lanjut menyatakan bahwa “tindakan ini bukan merupakan keputusan daftar US Fish and Wildlife Service Endangered Species Act (ESA).”

Keputusan itu ada di atas meja hanya beberapa tahun yang lalu. Setelah migrasi spesies ke selatan pada tahun 2013, Dana Margasatwa Dunia-Meksiko (WWF-Meksiko) melaporkan bahwa situs musim dingin di Meksiko melihat kupu-kupu raja Timur diperas hingga 2,94 hektar kawasan hutan yang mengkhawatirkan—penurunan 59 persen dari musim sebelumnya dan wilayah terendah yang tercakup dalam 20 tahun. “Lonceng alarm berbunyi pada tahun itu,” kata Green. “Itu sangat rendah, di bawah apa yang diperkirakan.” Publik mengajukan petisi ke USFWS, mendorong ahli biologi agensi untuk memulai penilaian enam tahun untuk menentukan apakah raja harus terdaftar.

Pada bulan Desember 2020, pejabat federal menetapkan bahwa raja itu “dijamin tetapi dihalangi” oleh spesies prioritas lebih tinggi lainnya yang menghadapi risiko lebih besar, dan menempatkannya di backburner sebagai kandidat untuk daftar spesies yang terancam punah. “Mereka mengatakan mereka terancam, tetapi ada begitu banyak spesies yang lebih buruk daripada raja,” kata Oberhauser. “Saya pikir pemikiran awal adalah bahwa itu tampak seperti keputusan yang bijaksana, meskipun ada beberapa kelompok yang menginginkan penunjukan penuh sebagai ancaman.”

See also  Burung yang tersengat listrik menyebabkan beberapa kebakaran hutan

Di AS, Undang-Undang Spesies Terancam Punah adalah salah satu tindakan terkuat untuk tidak hanya memulihkan hewan dan tumbuhan yang berisiko, tetapi juga menciptakan tindakan perlindungan untuk melestarikan lingkungan, kata Oberhauser. “Begitu suatu spesies terdaftar, itu berarti habitatnya harus dilindungi,” katanya. “Menurut pendapat saya, undang-undang itu adalah salah satu bagian terpenting dari undang-undang lingkungan.”

[Related: To save monarch butterflies, we need more milkweed]

Sebagai spesies kandidat, ahli biologi USFWS akan memantau status raja yang bermigrasi setiap tahun. Juru bicara badan tersebut menyatakan bahwa USFWS “berniat untuk mengusulkan daftar raja pada tahun fiskal 2024,” jika perlindungan hukum masih diperlukan pada saat penilaian ulang. Sementara Daftar Merah IUCN mungkin tidak memiliki pengaruh hukum, Green berpikir bahwa hal itu masih dapat berdampak pada langkah pemerintah AS selanjutnya.

Perlindungan resmi, bagaimanapun, bisa membuatnya ilegal untuk menghapus atau mengganggu raja atau habitat mereka di alam liar, jelas Green. Ini, tambahnya, memiliki potensi untuk menyebar ke program pendidikan dan restorasi akar rumput, yang telah memainkan peran besar dalam upaya konservasi raja. Aplikasi izin khusus mungkin diperlukan untuk kelompok penelitian dan masyarakat untuk berinteraksi secara fisik dengan raja. Green memperingatkan bahwa itu bisa memiliki “efek mengerikan” pada beberapa kampanye saat ini.

“Eksposur tambahan untuk raja [from the IUCN Red List] bagus, tetapi kami ingin memastikan bahwa kami tidak kehilangan mereka secara tidak sengaja sebagai model penting untuk mempromosikan konservasi,” katanya. “Ini tentu akan menjadi keseimbangan yang harus kami capai.”

Meskipun tidak jelas secara pasti bagaimana pemerintah AS akan menemukan keseimbangan ini, negara-negara yang telah melindungi spesies tersebut dapat memberikan gambaran. “Di Meksiko, tidak ada yang bisa mengambil raja untuk apa pun tanpa izin khusus dari pemerintah federal,” kata Eduardo Rendón-Salinas, pakar raja di WWF-Meksiko yang memimpin survei dengan alasan musim dingin. “Kami sangat prihatin di sini di Meksiko pada semua tingkatan tentang migrasi raja dan raja yang menahan musim dingin. Ini adalah topik yang sangat, sangat spesial yang harus kita lindungi di sini.”

Penting juga untuk mempelajari bagaimana iklim, ketersediaan habitat, dan faktor lingkungan lainnya bersatu untuk memengaruhi stabilitas populasi kupu-kupu raja, yang memang mengalami fluktuasi dari tahun ke tahun. Green mengatakan bahwa menentukan penyebab pasti dari ayunan sporadis itu rumit. “Ada beberapa kejutan yang kami lihat dalam beberapa tahun terakhir. Misalnya, ada kebangkitan kembali populasi California baru-baru ini,” katanya. Sementara benjolan di subspesies Barat hampir tidak membawa jumlah mendekati hitungan sejarah, itu masih penting dan tak terduga. Demikian pula, musim dingin yang lalu di Meksiko juga melihat peningkatan 35 persen dari raja-raja Timur, menurut survei terbaru yang dipimpin oleh WWF-Meksiko — sebuah tanda bahwa populasi mulai pulih. Namun, para ahli tetap berhati-hati, mengingat angkanya masih cenderung menurun.

See also  Bagaimana memutuskan apakah Anda harus menggunakan pelatih pribadi virtual

“Terutama dalam lima tahun terakhir ini, kami telah mencoba untuk memahami lebih dalam apa sebenarnya yang berkontribusi terhadap tren ini,” kata Green.

“Kami membutuhkan dukungan dari pemerintah, dari LSM, dari lembaga swasta—tetapi yang paling penting adalah kami membutuhkan bantuan dari semua jenis orang yang terlibat di Kanada, Amerika Serikat, dan Meksiko.”

— Eduardo Rendón-Salinas, pakar monarki di WWF-Meksiko

Sejak 1990-an, hilangnya milkweed dari herbisida pertanian dan penggundulan hutan di habitat musim dingin telah menjadi kontributor utama penurunan populasi raja, kata Oberhauser. (Rendón-Salinas menunjukkan bahwa telah terjadi perbaikan pada tutupan kanopi menyusul tindakan pemerintah Meksiko untuk menindak pembalakan liar dan melindungi raja.) Namun, dalam beberapa tahun terakhir, perubahan iklim telah menambah tekanan lain pada kedua populasi tersebut. Dalam sebuah studi tahun 2021 yang diterbitkan dalam jurnal Ekologi dan Evolusi Alam, Oberhauser, Rendón-Salinas, dan tim ilmuwan di AS dan Meksiko melaporkan bahwa antara 2004 dan 2018, cuaca musim kawin di AS hampir tujuh kali lebih penting daripada faktor lain dalam menentukan jumlah raja musim dingin.

Hal yang sama dapat terjadi pada kedua ujung migrasi. Badai salju tunggal di lahan musim dingin di Meksiko, misalnya, dapat memusnahkan 70 hingga 80 persen populasi Timur dalam satu musim, sementara kondisi panas dan kering selama musim semi dan musim panas di AS bagian selatan dan timur laut juga dapat menjadi berita buruk. Rendón-Salinas mengatakan tren serupa telah terlihat di kedua subspesies kupu-kupu raja di Timur dan Barat.

“Kategori IUCN baru dari raja migrasi di Amerika Utara ini adalah kesempatan untuk memperkuat upaya kami dalam konservasi spesies,” catatnya. “Untuk melakukan itu, kami membutuhkan dukungan dari pemerintah, dari LSM, dari lembaga swasta — tetapi yang paling penting adalah kami membutuhkan bantuan dari semua jenis orang yang terlibat di Kanada, Amerika Serikat, dan Meksiko.”

Oberhauser, Rendón-Salinas, dan Green semuanya mencatat bahwa masyarakat dapat memainkan peran besar di masa depan kupu-kupu raja: menanam tanaman berbunga, menanam milkweed, dan berpartisipasi dalam pemantauan raja. USFWS untuk bagiannya setuju. “Populasi raja mendapat manfaat dari tindakan konservasi yang meluas dan berkelanjutan yang membantu mengurangi ancaman,” kata perwakilan badan tersebut dalam sebuah pernyataan. “Kami sangat mendorong upaya berkelanjutan untuk meningkatkan status raja.”