October 6, 2022

Cerita ini awalnya ditampilkan di Rumah kaca. Berlangganan buletin iklim di Substack.

Netflix mengimbangi film Anda dengan bakau. Di sepanjang pantai Karibia Kolombia, pohon-pohon tropis menjulang di atas dataran lumpur yang panas dan lembab, rumah bagi manate, berang-berang, dan buaya jarum. Mereka juga menampung 20.000 ton karbon yang dibeli dan dibayar dengan mengalirkan dolar.

Netflix, yang beroperasi di ibu kota Kolombia, Bogotá, melindungi hutan khusus ini setelah berkomitmen pada emisi nol bersih tahun lalu. Sejak itu, Netflix telah memperoleh 1,5 juta ton kredit karbon dari padang rumput Kenya hingga hutan hujan Brasil.

Pendekatan Netflix adalah strategi du jour untuk perusahaan-perusahaan Amerika: Potong beberapa emisi internal dan imbangi sisanya dengan membeli kredit karbon yang melindungi ekosistem alam. Dari 50 perusahaan terbesar AS, lebih dari sepertiga telah secara sukarela membeli kredit karbon, angka yang diperkirakan hanya akan meningkat, lapor Capital Monitor, sebuah perusahaan riset keuangan berkelanjutan.

Gambar milik Hothouse, dibuat dengan Datawrapper

Dengan perusahaan menggandakan offset, ada baiknya bertanya: Apakah kita berpikir tentang kredit karbon semuanya salah?

Perdagangan CO2 telah didenominasi dalam ton sejak Protokol Kyoto, sebuah perjanjian iklim tahun 1997 yang menetapkan pasar karbon internasional. Saat ini, perusahaan yang menyetujui target nol bersih melakukan hal yang sama—mengimbangi satu ton emisi untuk setiap emisi yang mereka keluarkan.

Tetapi iblis ada dalam detailnya. Paradigma pasar ini telah menyebabkan perdebatan tanpa akhir tentang bagaimana mendefinisikan, mengeluarkan, dan menjual kredit karbon yang berkualitas. Melacak satu ton CO2 dari penciptaannya ke tempat peristirahatan terakhirnya (yang diduga), ternyata sangat sulit. Ini menuntut pemantauan yang kompleks, matematika, dan prediksi yang mendekati metafisik.

Pertanyaan yang lebih baik mungkin: “Apa cara paling efektif untuk membelanjakan uang iklim kita sekarang juga?” Jawaban itu mungkin menghilangkan karbon di masa depan, bukan mengimbangi masa lalu.

Saat ini, hampir setiap dolar yang dihabiskan untuk offset membayar sebuah proyek menjadi nol-out masa lalu emisi karbon. Untuk saat ini, ada beberapa cara lain untuk mencapai tujuan “nol bersih” sebelum pertengahan abad.

Pilihan kedua (atau pelengkap) adalah mendekarbonisasi masa depan secepat mungkin. Sebaliknya, itu akan mengumpulkan uang untuk menempatkan taruhan besar pada dekarbonisasi ekonomi, dan mengukur keberhasilan dengan intensitas karbon dari teknologi yang dihasilkan. Itu mengurangi kebutuhan untuk membeli offset sama sekali. Ini mundur dari seluruh gagasan tentang “pasar karbon” dalam satuan ton.

Jika kedengarannya tidak masuk akal, kita sudah memiliki model yang sukses: vaksin untuk penyebab utama kematian anak, pneumonia.

Hantu masa lalu karbon

Pada tahun 2020, Microsoft memutuskan untuk menghilangkan semua emisinya dengan menerapkan energi bersih dan efisiensi energi, serta mengenakan pajak karbon internal. Sisanya akan diimbangi. Kemudian ia mengumumkan sesuatu yang belum pernah dilakukan oleh perusahaan besar lain sebelumnya: ia akan menghilangkan setiap ton emisi sejak pendiriannya pada tahun 1975. Secara praktis, itu berarti Microsoft sekarang harus menghilangkan 600 juta ton karbon dioksida dari atmosfer antara tahun 2030 dan 2050.

See also  Mengapa begitu banyak skema adaptasi iklim gagal

Microsoft memiliki dua pilihan dalam hal kredit karbon: penghapusan dan emisi yang dihindari. Emisi yang dihindari mencegah pelepasan emisi ke atmosfer di masa depan. Misalnya, hutan Amazon seukuran Vermont terbakar setiap tahun, melindungi petak hutan ini, seperti Netflix melestarikan hutan bakaunya, mencegah karbon itu memasuki atmosfer. Emisi yang dihindari itu—pada dasarnya, deforestasi yang lebih rendah—diubah menjadi kredit dan dijual. Model serupa bekerja di pasar energi terbarukan dengan menggantikan bahan bakar fosil.

Penghapusan, di sisi lain, menarik karbon keluar dari atmosfer dan menyimpannya di suatu tempat. Pohon dan rawa mengubah karbon menjadi selulosa, kayu, dan tanah. Karbon dioksida yang ditangkap di udara dicairkan dan dipompa ke bawah tanah ke penyimpanan permanen.

Microsoft memilih penghapusan. “Alasannya sederhana,” kata perusahaan itu dalam laporan offset pertamanya. “Melihat ke depan 10 tahun menunjukkan bahwa kita tidak dapat memenuhi tujuan iklim global kita tanpa penghilangan karbon.” Itulah kesimpulan dari laporan Akademi Ilmu Pengetahuan Nasional AS yang menunjukkan sebanyak 10 gigaton per tahun, kira-kira dua kali lipat emisi tahunan AS, akan dibutuhkan untuk memenuhi target iklim pada tahun 2050.

Akibatnya, penghilangan karbon menonjol dalam strategi iklim perusahaan. Namun sejauh ini, hanya sekitar 10.000 ton karbon yang secara permanen diasingkan dari atmosfer oleh solusi buatan manusia. Teknologi penghilangan karbon yang paling terbukti (dan terjangkau) tetaplah pohon. Lebih dari 99% portofolio Microsoft bergantung pada solusi berbasis alam, terutama kehutanan dan tanah.

Kami berpikir tentang kredit karbon semuanya salah
Gambar milik Hothouse, dibuat dengan Datawrapper

Hanya Microsoft yang kehabisan offset. Setelah menyaring 189 proyek penghilangan karbon untuk “karbon berkualitas tinggi, tahan lama, dan langsung” [credits]” akhirnya hanya menyetujui 3% dari 55 juta offset yang ditinjau, dan akhirnya membeli lebih dari setengahnya untuk tahun 2021. Itu hanya mencakup sepersepuluh dari emisi tahunan perusahaan.

Untuk saat ini, itu menunjukkan, tidak ada cukup kredit penghilangan karbon berkualitas tinggi untuk mendukung pasar. “Jika semua orang berpikir seperti Microsoft, tidak ada kemungkinan bahwa mereka akan mendapatkan cukup penghilangan yang dihasilkan oleh pasar karbon untuk memenuhi itu,” kata Owen Hewlett, kepala petugas teknis Gold Standard, lembaga verifikasi kredit karbon independen. “Itu memang menunjukkan absurditas fokus pada satu hal dengan mengesampingkan yang lain, karena persaingan untuk itu tidak akan bertambah.”

Microsoft yakin pasar akan mengejar. Dana iklimnya yang bernilai $1 miliar mendukung penelitian teknologi penangkapan udara langsung, dengan mencatat “dunia perlu menemukan solusi berbasis teknologi yang jauh lebih kuat daripada yang tersedia saat ini.”

Itu sebabnya pengusaha Silicon Valley menyekop kulit jagung di Kansas.

Apakah Kansas masa depan pengurangan emisi?

Di tepi ladang Kansas, para pekerja melemparkan batang jagung dan jumbai ke dalam tungku anaerobik. Alih-alih membakar limbah, kekurangan oksigen dan suhu tinggi menguranginya menjadi dua zat berbeda: minyak hitam lengket (bio-oil) dan bentuk arang yang disebut biochar. Biochar kembali ke ladang untuk menyuburkan tanaman berikutnya, sambil menyimpan karbon di dalam tanah. Bio-minyak, juga kaya karbon, dipompa ke gua-gua garam tua yang ditinggalkan oleh ekstraksi gas dan minyak.

See also  Segala sesuatu yang perlu diketahui tentang Blazer, EV terbaru Chevy

Semua ini adalah karya dari Charm Industrial. Startup penghilangan karbon yang berbasis di San Francisco membayar petani untuk setiap bal sampah pertanian mereka, dan menagih pelanggan iklim seperti Microsoft dan Stripe $600 per ton karena menyedot CO2 dari atmosfer secara permanen. Pesona membayar penangkapan CO2 pada tanaman, dan memompanya kembali ke tanah. Ini seperti menjalankan perusahaan minyak secara terbalik. Charm telah menjual sekitar 416 metrik ton penghilangan karbon—setara dengan batu bara senilai dua gerbong kereta—dengan total sekitar $250.000.

Charm Industrial adalah salah satu dari sekian banyak perusahaan penghilangan karbon yang menguji teknik, mulai dari ganggang hingga menyebarkan mineral penangkap karbon di pantai. Dan hampir semuanya sangat, sangat mahal—sebesar $700 per ton karbon yang diserap, hampir 50 kali lipat dari harga rata-rata di pasar sukarela.

Tetapi janjinya adalah bahwa harga akan turun secara dramatis dari waktu ke waktu dengan investasi yang cukup, mengikuti biaya tenaga surya telah turun dari $1.825 per Watt pada 1950-an menjadi hanya $2.94 per Watt hari ini, sumber energi termurah dalam sejarah.

Pada bulan April, perusahaan pembayaran online Stripe meluncurkan “komitmen pasar tingkat lanjut,” yang pada dasarnya adalah dana $925 juta untuk membeli penggantian kerugian karbon yang kredibel. Ini “menjamin pasar untuk suatu produk, bahkan sebelum produk itu ada,” kata perusahaan. Semua proyek harus secara permanen menyerap karbon sekitar $100 per ton pada tahun 2050, dan akhirnya mencapai skala global. Mereka yang menunjukkan kemajuan bersaing untuk mendapatkan jackpot: pembelian offset yang dijamin hampir satu miliar dolar (Shopify, perusahaan induk Facebook, Meta, dan lainnya semuanya telah mendanai sebuah inisiatif yang disebut Frontier, anak perusahaan Stripe).

Perusahaan pertama mendapatkan harga tertinggi per ton, memberi penghargaan paling awal ke pasar. Harga turun seiring waktu. Juni ini, Frontier memberikan $2,4 juta kepada enam proyek sebagai bagian dari pembelian pertamanya.

“Komitmen pasar lanjutan” ini terinspirasi oleh cara mendanai vaksin yang terjangkau untuk penyakit kritis di negara-negara miskin. Sedikit yang melihat investasi. Itu berubah sekitar satu dekade yang lalu ketika Gates Foundation, AS, Inggris, dan negara-negara lain menjanjikan harga tinggi kepada produsen jika mereka memproduksi vaksin pneumonia yang terjangkau, penyebab utama kematian menular pada anak di bawah 5 tahun. Semakin cepat sebuah perusahaan farmasi membawa vaksin yang efektif ke pasar, semakin tinggi harganya.

Produsen vaksin segera bersaing untuk memproduksi ratusan juta dosis vaksin pneumokokus. Perusahaan farmasi pertama yang membawa vaksin ke pasar dibayar $10,50 untuk satu set suntikan. Pada 2019, harganya turun menjadi $6. Saat ini, harga masih turun dan diperkirakan 700.000 anak telah diselamatkan.

Model yang sama dapat bekerja untuk iklim.

Apa yang akan terjadi di masa depan

Ada, dan kemungkinan besar akan selalu ada, peran offset, yang dijual per ton, untuk memperhitungkan emisi historis. Sebagai contoh, PBB memperkirakan kita akan membutuhkan 10 GT penghilangan karbon pada pertengahan abad (angka yang ditegaskan kembali oleh raksasa minyak Shell). Itu benar dengan asumsi kami mengikuti jalur dekarbonisasi seperti biasa. Tetapi angka yang tinggi ini membatasi cara kita memikirkan masa depan—dan masa kini.

See also  EPA masih bisa melawan perubahan iklim. Begini caranya.

Daripada berfokus pada menghilangkan emisi masa lalu mereka, kita dapat berinvestasi dalam memastikan operasi masa depan memancarkan lebih sedikit—atau nol—karbon. Ini menuntut perubahan besar dalam cara kita berpikir tentang “net zero.” Toly Rinberg, seorang mahasiswa doktor fisika terapan di Harvard, berpendapat bahwa perkiraan seperti itu “dipersenjatai dengan kepentingan polusi” untuk mempertahankan status quo. “Orang-orang meminta 10 atau 20 gigaton penghapusan per tahun, mengapa mereka melakukan itu?” dia berkata. “Ini mengurangi tekanan politik untuk mendekarbonisasi.”

Jika kami hanya menganggarkan penghapusan karbon untuk industri yang paling menantang seperti penerbangan atau beton, kebutuhan tahunan akan serendah 1,5 hingga 3,1 gigaton per tahun, kira-kira sepertiga dari perkiraan PBB (dan setengah dari perkiraan yang diterbitkan di Akademi Ilmu Pengetahuan Nasional AS).

Itu berarti mendesain ulang alat kami untuk tujuan tersebut. Saat ini, kami sedang merenovasi rumah kami dengan alat apa pun yang ada di tangan kami. Alat yang disukai—mengimbangi—mengurangi masa lalu, bukan menghilangkan karbon di masa depan. “Ini benar-benar mundur, kan?” kata Hewlett dari lembaga pemantau kredit karbon Gold Standard. “Jika Anda menginginkan dapur, maka Anda ingin memastikan bahwa Anda memiliki alat yang tepat untuk membangun dapur.”

Jika kita bertanya pada diri sendiri hal yang paling berdampak yang dapat kita lakukan dengan sumber daya yang terbatas, kompensasi yang mendorong ekonomi terdekarbonisasi, bukan hanya penghilangan karbon, mungkin itu.

Di antara para pemimpin dan peneliti iklim, hampir ada kesepakatan universal tentang kebutuhan berkelanjutan untuk menerapkan teknologi hijau dan jaringan hijau. Mengubah infrastruktur ekonomi kita dari mobil ke jaringan listrik ke gedung akan membutuhkan banyak modal, di mana saja dari tiga hingga enam kali tingkat saat ini pada tahun 2030 untuk menempatkan kita di jalan menuju nol bersih pada tahun 2050.

Arahan pasar lanjutan menunjukkan jalannya. Alih-alih hanya membayar untuk mengimbangi masa lalu, perusahaan dapat mengumpulkan jumlah uang yang setara untuk mengembangkan teknologi yang membuat operasi mereka bebas karbon—dan penggantian kerugian di masa depan tidak diperlukan. Tidak ada kekurangan target teknologi: tanur busur listrik untuk baja hijau di mobil, peleburan aluminium bebas karbon di ponsel (sesuatu yang didanai Apple melalui program Obligasi Hijau 2017), dan mengubah praktik pertanian (sebanyak 80% emisi dapat potong hanya akan mengkomersilkan teknologi yang ada).

Memanfaatkan pasar karbon untuk membawa kita ke sana, kata Anne Finucane, mantan wakil ketua Bank of America, akan menjadi transformatif. “Membayangkan kembali penyeimbangan karbon berarti memperlakukannya sebagai katalis; tidak hanya menanam pohon, tetapi juga menumbuhkan teknologi baru,” tulisnya. “Kita perlu membangun pasar karbon baru yang memperluas definisi offset untuk mempercepat inovasi dalam teknologi hijau sekaligus membantu perusahaan melakukan dekarbonisasi lebih cepat.”

Itu berarti mendenominasikan “kredit karbon” lebih dari sekedar ton.