September 24, 2022

Orang menggunakan gas alam setiap hari di rumah mereka dengan kompor dapur, tungku, dan pemanas. Bahan bakar yang kuat di balik semua peralatan ini? metana.

Ketika metana bocor, yang sering terjadi, itu dapat berdampak besar pada lingkungan. Gas tersebut memiliki sekitar 80 kali kekuatan pemanasan karbon dioksida selama 20 tahun pertama di atmosfer, dan emisi metana dari cekungan minyak dan gas dapat dilihat dari luar angkasa. Kebocoran metana juga dapat menimbulkan bahaya kesehatan yang serius, karena mereka menyelundupkan polutan dan gas beracun seperti toluena, benzena, dan hidrogen sulfida ke udara.

Tapi sebenarnya polutan apa yang disebarkan oleh peralatan gas alam di sekitar rumah orang? Itu telah menjadi sedikit misteri.

“Ini adalah polutan iklim yang sangat kuat karena bocor di mana-mana, dan ke mana pun kita melihat, tampaknya bocor lebih dari yang kita kira,” kata Drew Michanowicz, ilmuwan tamu di Pusat Iklim, Kesehatan, dan Lingkungan Global Universitas Harvard. “Kami hanya ingin tahu apa lagi yang ada di dalam gas alam ini mengingat begitu banyak digunakan.”

Michanowicz dan peneliti lain dari Harvard TH Chan School of Public Health baru-baru ini menemukan bahwa gas alam yang tidak terbakar dari kebocoran mengandung hampir 300 senyawa kimia unik—21 di antaranya secara federal ditetapkan sebagai “polutan udara berbahaya.” Untuk penelitian, yang diterbitkan hari ini di jurnal Ilmu dan Teknologi Lingkungan, tim mensurvei sekitar 70 kompor dapur dan pipa bangunan yang berbeda di Boston, Massachusetts. Apa yang mereka temukan adalah bahwa sampel ini mengandung berbagai jumlah polutan udara berbahaya, termasuk benzena, toluena, etilbenzena, xilena, dan heksana. Tingkatnya bervariasi berdasarkan waktu dalam setahun, dengan musim dingin biasanya memiliki polusi paling banyak.

See also  Apakah diabetes menyebabkan ISK berulang?

[Related: Gas stoves are bad for the environment—but what if the power goes out?]

Penulis selanjutnya menyimpulkan bahwa rata-rata orang mungkin tidak dapat mencium setiap kebocoran gas, terutama rembesan kecil dan lambat. Gas alam secara alami tidak berbau, jadi untuk membantu memperingatkan penduduk tentang kebocoran, perusahaan gas sering mencampurkan pewangi seperti metil merkaptan (senyawa terpisah dari metana). Bahan kimia inilah yang membuat kebocoran gas menjadi bau kentut dan kubis busuk.

Namun, para peneliti menemukan bahwa kebocoran hingga 10 kali jumlah metana yang terjadi secara alami di dalam gedung masih sulit untuk dirasakan. “Kami tidak punya apa-apa [for methane] seperti detektor karbon monoksida atau detektor asap atau terkadang detektor radon. Sungguh, garis pertahanan kita untuk mengetahui ada kebocoran di dalam dan di sekitar kita adalah bahan kimia berbau yang mereka tambahkan, ”kata Michanowicz.

Apa artinya ini bagi kesehatan manusia masih belum jelas—tetapi Michanowicz mencatat bahwa beberapa zat berbahaya seperti benzena sudah ada di rumah orang karena sumber bahan bakar dan produk lain. Langkah selanjutnya bagi para peneliti adalah menghitung tingkat dasar paparan sehari-hari dengan dan tanpa kebocoran gas, dan melihat dampak apa yang mungkin terjadi pada kesehatan manusia. Terlalu banyak benzena, misalnya, dapat menyebabkan gejala jangka pendek seperti pusing atau muntah dan penyakit jangka panjang seperti anemia.

Sementara itu, bagi orang-orang yang menggunakan peralatan gas alam, penelitian ini hanyalah pengingat lain untuk menjaga rumah Anda berventilasi sebaik mungkin. Membuka jendela dan menyalakan ventilasi pembuangan saat memasak adalah dua cara untuk memastikan udara yang berpotensi berbahaya terus-menerus keluar. Jika Anda tertarik untuk beralih dari gas alam di rumah Anda, kompor listrik dan peralatan lainnya bisa menjadi pilihan. Kota-kota di seluruh negara bagian seperti California, Massachusetts, dan New York sudah mulai melarang pemasangan gas baru di gedung-gedung.

See also  Di bawah pohon pinus Florida, penjual menjadi aneh

[Related: Two new bills could help pump up a climate-friendly system for heating and cooling homes]

“Jika perubahan iklim semakin dekat, kita sudah memiliki alasan yang sangat bagus untuk mencoba mengurangi kebocoran metana yang ada dalam gas alam,” kata Michanowicz. “Inilah alasan lain untuk membuat kita bergerak dan berpikir tentang berbagai cara bahwa sistem energi kita dapat membahayakan kita yang tidak kita sadari.”