November 27, 2022

Nama Latin untuk kakao diterjemahkan menjadi “makanan dari para dewa.” Jadi siapa yang tidak ingin mencoba bentuk cokelat paling murni ini? Menurut penelitian arkeologi baru, semua orang di komunitas Maya kuno di El Pilar mungkin melakukannya.

“Untuk menjadi orang Maya, Anda harus memiliki kakao,” kata Anabel Ford, direktur Pusat Penelitian Mesoamerika di University of California, Santa Barbara.

Dalam sebuah penelitian yang diterbitkan dalam jurnal Prosiding National Academy of Sciences hari ini, Ford dan timnya memeriksa 54 kapal untuk residu biomarker kakao, berusaha untuk menutup kesenjangan penelitian tentang konsumsi kakao non-kelas atas Maya.

Dari puluhan vas, mangkuk, toples, dan piring, 56 persen ditemukan memiliki sisa biji kakao. Artefak digali dari Amerika Tengah dan berasal dari tahun 600 hingga 900 M. Sebagian besar ditemukan dari unit perumahan di dalam dan sekitar monumen El Pilar daripada ruang kerajaan. Analisis sebelumnya dari kapal upacara yang sangat dekoratif mengarah pada gagasan bahwa konsumsi benih terutama terbatas pada kelas elit, yang dibantah oleh penelitian baru ini.

Polong kakao beratnya sekitar satu pon dan mengandung 20-60 biji. Bijinya difermentasi dan dipanggang untuk membuat cokelat modern. Anabel Ford

Meskipun teobroma coklat, pohon kakao, didomestikasi sejak 5.400 tahun yang lalu di Amerika Selatan, itu adalah tanaman yang sangat menentukan bagi Maya di Belize dan Guatemala modern. “Saya sama sekali tidak terkejut mendengar situs di mana mereka menemukan kakao dalam konteks umum maupun konteks elit,” kata Cameron McNeil, spesialis arkebotani di City University of New York. “Kakao adalah satu-satunya stimulan yang tersedia untuk orang-orang di Mesoamerika. Saya pikir itu sebabnya itu menjadi penting di area yang begitu luas. ”

Dengan melihat methylxanthines, kelas yang mencakup stimulan seperti kafein dalam kopi dan theobromine dalam cokelat, para peneliti menganalisis jejak senyawa dalam tembikar Maya Klasik Akhir. Tetapi satu bahan kimia khususnya, teofilin, terbukti sangat penting dalam mengidentifikasi sisa-sisa kakao. Ketika Kakao teobroma memang mengandung kafein dan teobromin, “ini unik di Mesoamerika untuk teofilin,” tulis para penulis penelitian.

See also  Kelelawar tiga warna terancam oleh penyakit jamur yang mematikan

[Related: Climate change is coming for Indonesia’s cocoa farms]

Sebelumnya, analisis kimia dari bejana yang dihias terutama mengungkapkan pola konsumsi oleh elit Maya. Namun, mayoritas Maya bukan elit — mereka adalah petani yang memiliki akses ke tanaman seperti kakao Theobroma. “Pertanyaan pertama yang akan saya tanyakan adalah, ‘siapa yang menanam tanaman sialan itu?’ Bukan elit, saya yakin itu,” kata Ford.

Royal atau tidak, Ford mengatakan konsumsi ritual kakao akan menjadi penting bagi Maya dari El Pilar untuk kesucian dan tendangan kafein. Kakao juga sangat dihargai karena sulit tumbuh—sedemikian rupa sehingga diyakini telah digunakan sebagai mata uang, dan bahkan diperdagangkan untuk manusia, McNeil menjelaskan. Tapi tidak berarti ini menunjukkan bahwa itu disediakan untuk ultra-kaya. Meskipun McNeil mengatakan royalti akan memiliki akses yang lebih konsisten ke kakao karena status moneternya, non-elit masih akan menggunakan stimulan dalam kehidupan dan ritual sehari-hari mereka ketika mereka bisa mendapatkannya. Ini, sebagian, mencerminkan penggunaan tanaman kita hari ini.

“Ritual bisa mewah atau tidak. Ini seperti perbedaan antara pemakaman Ratu Elizabeth dan pemakaman ayah saya,” kata Ford. Sama seperti makan coklat dan minum kopi adalah ritual sehari-hari bagi banyak orang sekarang, konsumsi kakao mungkin telah jauh melampaui tujuan seremonial yang berlebihan.

[Related: How much chocolate would you have to eat for it to kill you?]

Hasil penelitian ini membantu menghilangkan keyakinan yang tidak akurat tentang kenikmatan kakao berbasis kelas di Mesoamerika yang, menurut McNeil, sebagian diabadikan oleh penjajah Spanyol. “Mereka tidak menulis tentang apa yang dilakukan dan dimakan oleh petani biasa,” katanya. Sebaliknya, mereka berfokus pada praktik royalti, akun yang sejak itu diturunkan, diulang, dan dianggap oleh banyak orang sebagai kebenaran.

See also  Apakah diabetes menyebabkan ISK berulang?

Bagi Ford, memiliki bukti konsumsi kakao kelas pekerja bukan hanya berita arkeologi yang menarik: Dia juga berharap hal itu mengirimkan pesan bahwa petani Maya, juru masak, dan anggota masyarakat sama pentingnya untuk dipelajari seperti bangsawan. “Semua orang suka fokus pada hal-hal mewah, tetapi jika Anda ingin tahu tentang masyarakat, Anda perlu belajar tentang sejarah sosial. Ada lebih banyak untuk memahami lanskap sejarah kuno dan Maya kuno daripada raja dan ratu besar yang mati ini, ”katanya. “Orang-orang harus tahu kapan mereka membuat asumsi … jika tidak, itu menjadi tertulis.”