September 29, 2022

Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit (CDC), Organisasi Kesehatan Dunia (WHO), dan pakar kesehatan masyarakat semuanya berada di halaman yang sama: Cacar monyet dapat menginfeksi siapa saja. Virus, yang biasanya menyebabkan demam dan ruam yang menyakitkan dan bergelombang, dapat menyebar melalui kontak kulit ke kulit, tetapi juga melalui permukaan yang kotor, seprai yang tidak dicuci, dan bahkan, dalam jarak dekat, ludah di udara.

Pada saat yang sama, upaya kesehatan masyarakat telah difokuskan pada laki-laki yang berhubungan seks dengan laki-laki. Di AS, di mana hampir 1.500 kasus telah diidentifikasi sejauh ini, CDC sedang melakukan kampanye penjangkauan kepada komunitas gay, dan meskipun siapa pun, tanpa memandang jenis kelamin, yang memiliki “kontak berisiko tinggi” dengan orang yang terinfeksi memenuhi syarat untuk mendapatkan vaksin. , banyak kota juga secara proaktif menyediakan vaksin untuk pria gay dan biseksual yang aktif secara seksual.

[Related: More than a million monkeypox vaccines are on their way in the US]

Ke banyak dari rakyat, itu tampak seperti kontradiksi: Jika monkeypox bukan infeksi menular seksual eksklusif (IMS), mengapa pejabat kesehatan masyarakat memperlakukannya seperti itu? Dan apakah penekanan itu berisiko menstigmatisasi pria yang berhubungan seks dengan pria?

Hubungan antara seks dan cacar monyet benar-benar membingungkan. Monkeypox tampaknya menyebar melalui interaksi seksual antara pria, tapi itu bukan sebuah IMS. Itu berarti bahwa sementara strategi segera untuk mengendalikan virus difokuskan pada pria yang berhubungan seks dengan pria, dalam jangka panjang, mengabaikan faktor risiko lain akan menjadi kesalahan.

Menular secara seksual, atau ditularkan saat berhubungan seks?

Mencoba mengkategorikan cacar monyet sebagai penyakit seksual atau non-seksual adalah penyederhanaan yang berlebihan, kata Anne Rimoin, seorang ahli epidemiologi di University of California Los Angeles, dan seorang peneliti lama cacar monyet. “Kontak seksual adalah cara yang sangat efektif untuk menyebarkan virus,” katanya, tetapi itu tidak menjadikannya IMS.

IMS, seperti sifilis atau gonore, memerlukan kontak seksual untuk penularan, seringkali melalui cairan tubuh. Dalam hal penyebaran cacar monyet, seks adalah insidental. “Anda tidak boleh melakukan hubungan seks penetratif sama sekali,” kata Gregg Gonsalves, aktivis HIV lama dan sarjana epidemiologi dan kebijakan kesehatan di Yale’s School of Public Health. “Tidak ada pertukaran cairan tubuh. Dan hanya karena [you] berdekatan di tempat tidur, Anda terkena cacar monyet.”

Gonsalves membandingkan cacar monyet dengan wabah MRSA 2008 yang pertama kali menyebar di antara pria yang berhubungan seks dengan pria. Bakteri yang menyebabkan MRSA “sering kali ditularkan dengan cara yang sangat mirip” [to monkeypox], melalui kontak fisik yang dekat, seringkali dalam situasi seksual,” katanya. “Tapi coba tebak di mana itu muncul selanjutnya: Di klub kesehatan, karena handuk yang terkontaminasi dapat menularkan virus.”

See also  Ketergantungan bahan bakar fosil adalah krisis kesehatan, kata WHO

Sejauh ini, lembaga kesehatan masyarakat telah memprioritaskan seks dalam pendidikan dan pelacakan kontak mereka untuk memadamkan wabah langsung: Virus tampaknya telah menyebar secara global melalui jaringan kontak seksual laki-laki yang berhubungan seks dengan laki-laki.

Menurut laporan teknis 8 Juli dari Badan Keamanan Kesehatan Inggris (UKHSA), yang merilis data paling komprehensif tentang epidemiologi cacar monyet, 97 persen kasus yang telah mengisi kuesioner melaporkan berhubungan seks dengan pria lain, dan 31 persen pernah melakukannya. sedikitnya 10 pasangan seksual dalam tiga bulan terakhir. Tingkat tes positif di antara wanita dan anak-anak jauh lebih rendah daripada di antara pria.

CDC tidak menanggapi Ilmu pengetahuan populerpermintaan data tentang peran kontak seksual dalam kasus cacar monyet AS.

Namun, ada kemungkinan bahwa monkeypox menyebar tanpa terdeteksi di luar konteks seksual. Kasus paling awal wabah didiagnosis di klinik kesehatan seksual, menunjukkan bahwa kasus terkait seksual mungkin lebih mudah diidentifikasi. Dan sudah sulit bagi orang yang melaporkan gejala cacar monyet untuk menerima ujian. “Situasi diagnostiknya sangat 2020-ish, sayangnya,” kata Susan Butler-Wu, seorang ahli dalam pengujian klinis di University of Southern California, dalam sebuah email, merujuk pada hambatan pengujian di awal pandemi COVID.

Pada konferensi pers pada 15 Juli, Rochelle Walensky, direktur CDC, mengatakan bahwa agensi tersebut telah memperluas kapasitas pengujian melalui kemitraan dengan laboratorium komersial, dan saat ini dapat menangani 70.000 tes seminggu. Dia mengantisipasi bahwa untuk memperluas minggu depan. Jennifer McQuiston, wakil direktur Divisi Patogen dan Patologi Konsekuensi Tinggi CDC, mengatakan selama konferensi pers bahwa “kami baru saja memulai beberapa hari pengujian komersial, tetapi apa yang saya lihat adalah bahwa mereka menguji di luar [the gay community] dan kami tidak benar-benar melihat banyak hal positif.”

UKHSA mengatakan bahwa belum banyak kasus di antara wanita atau anak-anak, yang menunjukkan virus telah pindah ke jaringan transmisi baru, tetapi mencatat ada “keterlambatan data yang cukup besar.”

Penularan seksual cukup untuk menjelaskan wabah di Inggris, menurut model yang dirilis bulan lalu oleh para peneliti di London School of Hygiene and Tropical Medicine. Penelitian itu, yang belum ditinjau secara resmi oleh para peneliti independen, menunjukkan bahwa wabah cacar monyet biasanya akan menghilang. Tetapi jika beberapa orang dengan jumlah pasangan seksual yang tinggi terinfeksi, itu bisa menyebar dengan cepat ke pasangan berikutnya, dan ke luar. Dalam wabah simulasi berdasarkan perilaku seksual yang dilaporkan sendiri dari orang muda Inggris, monkeypox menyebar luas di antara pria yang berhubungan seks dengan pria.

See also  Mengapa pekerja jatuh sakit karena pengiriman kontainer?

“Ini tidak ada hubungannya dengan biologi siapa pun—ini ada hubungannya dengan padatnya kontak.”

Gregg Gonsalves, ahli epidemiologi di Yale School of Public Health

Dengan kata lain, meskipun faktor-faktor lain mungkin berperan, seks saja tampaknya cukup untuk menjelaskan bagaimana virus yang jarang menyebar dari manusia ke manusia tiba-tiba berkobar menjadi wabah besar.

“Kebetulan menemukan ceruk ekologi baru langsung di antara jaringan pria yang berhubungan seks dengan pria dengan banyak pasangan,” kata Gonsalves. “Itulah analisis situasi langsung, dan itu tidak ada hubungannya dengan biologi siapa pun—ini ada hubungannya dengan padatnya kontak.”

Gejala atipikal

Keriput ekstra dengan wabah saat ini adalah bahwa pejabat kesehatan masyarakat telah menggambarkan gejala cacar monyet yang tidak biasa.

Laporan cacar monyet WHO telah menyoroti bahwa gejala virus pada tahun 2022 “tidak biasa”, setidaknya dibandingkan dengan wabah sebelumnya yang terbatas. Salah satu gejala atipikal termasuk luka terisolasi di sekitar alat kelamin dan anus. Itu sejalan dengan penyelidikan wabah di Nigeria pada 2017. Di sana, para peneliti menemukan bahwa 68 persen pasien mengalami ruam kelamin, yang mereka catat jauh lebih tinggi daripada wabah sebelumnya.

“Hasil klinis dalam wabah 2022 dalam beberapa hal mirip dengan apa yang kami amati pada wabah 2017,” tulis Dimie Ogoina, seorang profesor dan dokter penyakit menular di Niger Delta University yang memimpin beberapa penyelidikan tahun 2017, dalam email ke Ilmu pengetahuan populer. Pada tahun 2017, timnya mengamati pasien yang “muncul secara atipikal,” dengan gejala yang dimulai sebagai ruam genital dan tidak ada demam. Namun dia mengatakan ada perbedaan dengan wabah yang sedang berlangsung. “Hanya dua pasien dalam ingatan saya yang memiliki ulkus/ruam genital terisolasi dalam kelompok kami dan kasus lain yang memiliki ulkus genital juga memiliki lesi kulit terkait di bagian lain dari tubuh mereka. Kami tidak melaporkan kasus lesi dubur, tetapi lesi dubur tampaknya umum terjadi pada wabah tahun 2022.”

Pengamatan tersebut membuat para peneliti meminta pemeriksaan lebih dekat terhadap cacar monyet dan jenis kelamin. “Penularan seksual masuk akal pada beberapa pasien ini melalui kontak kulit yang dekat,” tulis tim Ogoina saat itu. “Peran sekresi genital dalam penularan cacar monyet manusia, bagaimanapun, patut dipelajari lebih lanjut.”

Sangat penting untuk mempelajari kemungkinan penularan non-lesi, kata Ogoina, karena “tidak biasa bagi seseorang dengan ruam genital yang menyakitkan untuk melakukan aktivitas seksual saat lesi aktif.”

Sebuah studi baru-baru ini dari Spanyol juga menunjukkan bahwa cacar monyet dapat menyebar langsung melalui hubungan seks. Tim mengisolasi DNA cacar monyet dari air liur, air mani, dan usapan dubur, langkah pertama dalam menemukan sumber penularan baru. Namun, penelitian ini tidak menumbuhkan virus hidup dari sampel tersebut, jadi tidak jelas apakah mereka benar-benar menjadi sumber penularan.

See also  Aktivitas jatuh teraman saat kasus COVID menyebar

Namun Rimoin dari UCLA mengatakan untuk tidak terlalu menekankan laporan awal ini. “Hanya karena menyebar melalui jaringan seksual tidak berarti virusnya telah berubah.”

Ada penjelasan lain yang masuk akal untuk banyaknya lesi genital. Biasanya, ruam awal virus muncul di tempat seseorang terinfeksi. Dan jika menyebar saat berhubungan seks—yang biasanya melibatkan banyak kontak kulit-ke-kelamin—Anda mungkin melihat frekuensi lesi genital yang lebih tinggi tanpa ada perubahan apa pun tentang virus tersebut.

Jangka panjang

Ahli epidemiologi yang mempelajari wabah lain telah menemukan bahwa dalam kebanyakan kasus, cacar monyet cukup sulit untuk menyebar dari orang ke orang. Dokter yang mempelajari wabah 2017 di Nigeria menemukan bahwa hanya beberapa kasus yang dikaitkan dengan penularan komunitas—selebihnya semuanya berasal dari hewan inang yang tidak diketahui.

Pergerakan cepat wabah ini tampaknya sebagian disebabkan oleh fakta bahwa seks adalah tempat yang mudah bagi virus untuk menyebar. “Ini hanya banyak kontak kulit-kulit,” kata Rimoin. “Itu kuncinya.”

Tetapi dengan lebih dari seribu kasus secara global, lebih banyak kasus akan muncul di luar jaringan seksual pria-pria “hampir pasti,” kata Butler-Wu.

Melacak kasus-kasus itu bisa menjadi salah satu cara untuk memahami seberapa besar cacar monyet bergantung pada penularan saat berhubungan seks untuk memicu wabah. Tim model di London School of Hygiene and Tropical Medicine mencatat dalam makalah mereka bahwa dengan membandingkan jumlah kasus yang terkait dengan kontak seksual dengan yang ada dalam konteks lain, para peneliti dapat memberikan perkiraan tentang seberapa mudah virus menyebar di luar kontak seksual.

[Related: The fight to stop the next pandemic starts in the jungles of Borneo]

Jadi dalam jangka pendek, Gonsalves mengatakan bahwa dengan menjadi eksplisit tentang seks dan cacar monyet, komunitas gay dapat mengembangkan strategi pengurangan dampak buruk, seperti meminta pasangan seksual untuk memeriksakan diri mereka sendiri untuk gejala atau mendapatkan vaksinasi. “Kita harus berbicara tentang mencoba menegosiasikan kontak fisik dengan cara yang meminimalkan risiko kita, dan kita harus berusaha keras untuk mendapatkan akses ke vaksin,” katanya.

Tetapi mengakui peran seks dalam wabah tidak berarti mengabaikan jenis penularan lainnya. Selama kasus cacar monyet terus berlanjut, itu tidak terbatas pada seks. “Dengan menekankan pada penularan seksual,” kata Rimoin, “siapa pun yang melakukan hal-hal yang tidak mereka anggap sebagai seks akan berpikir bahwa mereka aman, dan tidak akan mendapatkannya, dan bukan itu masalahnya. ”