September 24, 2022

KAPAN SAYA BERTEMU kucing saya Pearlita, dia tinggal di gang antara gedung apartemen saya dan sebuah pompa bensin. Dia minum dari genangan air yang tercemar oleh kebocoran mesin dan makan apa pun yang bisa dia temukan. Sepuluh tahun kemudian, dengan Pearlita meringkuk di pangkuanku, membuatnya sulit untuk mengetik, aku masih ingat bagaimana dia melahap makanan yang kutaruh di gang dan betapa mudahnya memancingnya masuk dengan lebih banyak.

Tapi apakah? dia ingat hidupnya di jalanan? Dan jika demikian, bagian mana darinya?

Pertanyaan ini mungkin pernah terjadi pada hampir semua orang yang memiliki teman hewan, tetapi demi kesederhanaan, kami akan membatasi diskusi ini pada teman kucing dan anjing kami. Tentu saja mereka berperilaku seolah-olah mereka memiliki ingatan—bagaimanapun juga, bola bulu khusus Anda tidak memperlakukan Anda seperti orang asing setiap kali Anda berjalan melewati pintu—dan teori evolusi menyarankan hal yang sama: Hewan yang berumur panjang harus memiliki ingatan yang tahan lama. kenangan. Ada juga eksperimen ilmiah yang ketat, tidak cukup untuk sepenuhnya memahami ingatan anjing dan kucing kita, tetapi cukup untuk mengkonfirmasi keberadaan mereka dan untuk mengajukan beberapa pertanyaan menarik tentang bagaimana mereka dibandingkan dengan ingatan kita.

“Ini rumit, karena kita tidak bisa bertanya langsung kepada mereka,” kata Mikel Delgado, peneliti psikologi hewan dari University of California, Davis yang sekarang memberikan nasihat tentang perilaku kucing dengan perusahaan Feline Minds. “Cara saya memikirkannya adalah: Apa yang penting untuk diingat oleh hewan?”

Agar kucing atau anjing—atau manusia—dapat mengingat peristiwa di masa lalu, mereka harus terlebih dahulu dapat mengingat apa yang terjadi beberapa saat yang lalu. Untuk mempelajari ini dalam pengaturan yang terkontrol, para ilmuwan merancang eksperimen di mana hewan diberi hadiah karena mengidentifikasi objek yang mereka lihat sebelumnya dengan benar, diminta untuk menghindari rintangan tanpa melihatnya, atau dipantau saat mencari makanan yang mereka lihat disembunyikan. Metode ini tidak menangkap semua yang dapat diingat kucing dan anjing, tentu saja; mereka dimaksudkan untuk menghilangkan dasar-dasar kognisi mereka.

See also  Apa yang diungkapkan tulang rahang tentang evolusi beruang kutub

Data beberapa dekade telah menunjukkan bahwa spesies memang memiliki ingatan jangka pendek, dan mereka mengubah peristiwa dan interaksi tertentu menjadi ingatan jangka panjang saat mereka tidur dan, yang terpenting, bermimpi. “Mimpi sering dikaitkan dengan reorganisasi memori,” kata Ádám Miklósi, seorang ahli etologi dan spesialis kognisi anjing di Universitas Eötvös Loránd Hungaria. Baik anjing maupun kucing menunjukkan tanda neurologis REM, tidur gelombang pendek, dan pola tidur lainnya yang, pada otak manusia dan tikus, terkait dengan penyortiran pengalaman sehari.

Salah satu contoh terbaik yang didokumentasikan dari ingatan jangka panjang pada anjing melibatkan Chaser, seekor anjing collie perbatasan yang terkenal karena mempelajari nama-nama lebih dari 1.000 objek dalam tiga tahun. Mengesankan seperti itu, bagaimanapun, prestasi semantik seperti itu tidak berarti bahwa Chaser, yang meninggal pada tahun 2019 pada usia 15 tahun, dapat mengingat masa kecilnya. Itu membutuhkan apa yang disebut ingatan episodik yang berisi detail pengalaman, siapa-apa-kapan-di mana.

Sampai saat ini, para ilmuwan mengira pikiran anjing terbatas pada ingatan asosiatif: ingatan tentang hubungan antara pengalaman atau peristiwa, tetapi bukan seluk-beluk pengalaman dan peristiwa itu sendiri. Jika itu masalahnya, maka setiap kali anjing saya yang telah meninggal, Comet, naik ke mobil kami saat orang tua saya mulai mengemasnya, dia tidak akan ingat naik kano, berenang, dan marshmallow panggang dari perjalanan sebelumnya. Komet hanya akan belajar mengidentifikasi persiapan dengan menyenangkan.

Namun dalam beberapa tahun terakhir, penelitian yang dilakukan oleh Miklósi dan rekannya Claudia Fugazza telah mengguncang gagasan bahwa taring dibatasi untuk mengingat Pavlov. Pada tahun 2016 mereka mengkonfirmasi, melalui eksperimen di mana mereka meminta anjing untuk meniru tindakan yang dimodelkan oleh manusia beberapa menit sebelumnya, bahwa anjing itu mengingat elemen spesifik dari apa yang mereka alami. Dalam eksperimen lanjutan, anjing mengulangi tindakan mereka sendiri lama setelah mereka pertama kali melakukannya, sebuah temuan yang menambahkan lapisan otobiografi ke ingatan episodik mereka. Pikiran mereka tidak hanya berisi tumpukan detail yang berbeda, tetapi dijalin bersama oleh rasa diri.

See also  Sensor di rumah ini memantau gejala Parkinson

Bagaimana kucing dan anjing memandu ingatan mereka sendiri—jika mereka membutuhkan isyarat untuk memicunya atau memiliki kecenderungan, seperti kita, untuk berkeliaran di lorong ingatan—adalah sebuah misteri.

Adapun kucing, tes apakah mereka kembali ke wadah tempat mereka sebelumnya diberi makan memberikan dukungan ilmiah untuk versi memori episodik mereka. “Ingatan kucing mungkin sangat mirip dengan ingatan anjing,” kata Miklósi.

Namun, dia dan Delgado mencatat bahwa kenangan semacam ini mungkin berbeda dari kenangan kita. Manusia dapat merenungkan ingatan mereka dengan cara spontan dan mandiri: Saya dapat memikirkan konser pertama yang pernah saya hadiri, pertunjukan Pink Floyd, tanpa perlu melihat potongan tiket untuk mengingatkan saya akan hal itu. Bagaimana kucing dan anjing memandu ingatan mereka sendiri—jika mereka membutuhkan isyarat untuk memicunya atau memiliki kecenderungan, seperti kita, untuk berkeliaran di lorong ingatan—adalah sebuah misteri.

Juga kurang jelas bagaimana teman berbulu kita menghidupkan kembali ingatan mereka yang jauh. Saya bermain seperti film di mata pikiran saya, yang cocok, karena manusia kontemporer adalah spesies yang berorientasi visual. Tetapi kucing dan anjing jauh lebih bergantung pada indera lain, terutama penciuman. Bisakah ingatan mereka bersatu sebagai aroma daripada gambar? Dua penelitian—tentang anjing di ruangan gelap yang menemukan benda-benda yang familiar dengan hidung mereka, dan anak kucing yang mengenali induknya melalui aroma setelah bertahun-tahun berpisah—menunjukkan hal yang sama. “Hewan, saya yakin, jauh lebih multisensor,” kata Delgado. “Ingatan mereka mungkin aroma atau suara dan belum tentu gambar yang cenderung kita bayangkan ketika kita memutar ulang sebuah episode dalam pikiran kita.” Saya masih bisa melihat pertemuan pertama saya dengan Pearlita. Mungkin dia masih bisa mencium baunya.

See also  Korektor postur terbaik tahun 2022

Delgado juga mengajukan pertanyaan tentang bahasa. Selain didorong secara visual, ingatan manusia disusun oleh kata-kata dan tata bahasa yang kompleks, yang menurut beberapa ahli sangat penting untuk daya ingat. Dan sementara anjing dan kucing tidak memiliki bahasa gaya manusia yang lengkap, mereka dapat berkomunikasi dan mewakili makna melalui suara, postur, ekspresi wajah, dan sinyal lainnya. Mungkin ingatan yang terbentuk tanpa bahasa hanya berbeda, bukan lebih lemah. Mereka bahkan bisa menjadi lagi intens: kurang kompleks tetapi murni oleh abstraksi linguistik atau, seperti yang ditunjukkan Delgado, skenario menebak-nebak, bagaimana-jika yang cenderung dinikmati manusia.

Ini dan beberapa pertanyaan lain tentang bagaimana kucing dan anjing memandang masa lalu mungkin terbukti mustahil untuk dijelaskan secara ilmiah dan etis. Untuk menentukan secara empiris, misalnya, bagaimana hewan adopsi mengingat orang-orang mereka, kita perlu memisahkan mereka dari keluarga selama berbulan-bulan—bahkan bertahun-tahun. “Saya baik-baik saja dengan misteri,” kata Delgado. “Saya telah belajar untuk hidup dengan kenyataan bahwa masih banyak yang tidak kita ketahui.” Detailnya mungkin kabur, tetapi cukup untuk mengetahui bahwa kucing dan anjing kita mengingatnya.

Kami harap Anda menikmati “Pet Psychic,” kolom bulanan baru Brandon Keim. Periksa kembali PopSci+ untuk artikel berikutnya di bulan Agustus.