November 27, 2022

Di orbit, tidak ada tempat yang jelas bagi satelit untuk bersembunyi, kecuali untuk sementara di belakang sebagian besar Bumi itu sendiri. Satelit, yang terikat secara gravitasi ke planet kita, terlihat jelas di langit malam. Membedakan gerakan mereka, pola dan tindakan mereka, membutuhkan alat khusus untuk memindai langit. Pada 30 September, Departemen Pertahanan Australia mengumumkan Teleskop Pengawasan Luar Angkasa—alat khusus hanya untuk pemindaian semacam ini—beroperasi.

“Dalam lingkungan ruang angkasa yang semakin diperebutkan dan padat, The Space Surveillance Telescope akan memberikan peningkatan kesadaran akan domain ruang angkasa dan berkontribusi pada kerja sama Aliansi yang lebih besar,” kata Wakil Marsekal Udara Cath Roberts dalam rilisnya.

Tujuan utama teleskop adalah untuk mengamati satelit di orbit geosinkron, dan untuk mengawasi pergerakan atau aktivitas yang tidak biasa di antara satelit. Satelit di orbit geosinkron digunakan untuk segala hal mulai dari transmisi televisi, koordinat GPS, komunikasi, fotografi Bumi, dan banyak lagi. Salah satu cara yang mungkin untuk mengganggu aset di orbit adalah dengan satelit yang dirancang untuk bergerak menyerang dan menyabot objek lain di orbit. Mengamati langit untuk pergerakan yang tidak biasa adalah langkah pertama untuk mendeteksi serangan semacam itu.

Teleskop mulai dikembangkan pada tahun 2001 sebagai proyek DARPA. Versi pertama dibangun dan dipasang di puncak North Oscura Peak di White Sands Missile Range, di New Mexico, di mana ia mulai mengamati langit malam pada tahun 2011. Pada 2012, Amerika Serikat dan Australia mengumumkan rencana untuk memindahkan Space Surveillance Telescope (SST) dari tempat bertenggernya di atas White Sands ke Australia, di mana ia bisa memindai langit di atas belahan bumi selatan. Langkah ini dirancang “untuk memperkuat kemampuan Jaringan Pengawasan Antariksa AS untuk melacak aset dan puing-puing ruang angkasa dan memberikan peringatan tentang kemungkinan tabrakan antara benda-benda luar angkasa,” kata Departemen Pertahanan Australia.

See also  Magnet bisa menarik oksigen dari air di luar angkasa
Teleskop ini terletak di dekat Exmouth, Australia Barat. CPL David Cotton

Jaringan Pengawasan Luar Angkasa AS adalah kumpulan teleskop dan instalasi radar di seluruh dunia, yang digunakan untuk memindai langit untuk aktivitas yang tidak biasa. Dalam beberapa hal, mengamati ruang angkasa sangatlah mudah, karena sebagian besar satelit biasanya bergerak pada lintasan yang tetap, dan tidak dapat dengan mudah mengubahnya. Tidak ada objek selain Bumi untuk bersembunyi, meskipun ada bagian dunia yang lebih sulit bagi AS untuk menempatkan sensor. Ini khususnya merupakan tantangan ketika datang ke Eurasia utara, di mana AS tidak memiliki akses, dan ke belahan bumi selatan, di mana teleskop di Australia sangat membantu.

Ruang juga luas. Bidang orbit yang berguna diperkirakan memiliki volume sekitar 24.000.000.000.000 mil kubik. Apa yang diperlukan pengawasan ruang angkasa adalah menemukan dan membuat katalog satelit di orbit itu. Ruang lingkup SST yang luas dirancang untuk melihat petak langit yang luas, dan untuk menghasilkan data yang memudahkan analis untuk melihat apakah objek di orbit bergerak melampaui apa yang biasanya diharapkan dengan penyimpangan orbit.

Pada Oktober 2016, DARPA menyerahkan kendali teleskop kepada Komando Luar Angkasa Angkatan Udara (yang menjadi bagian dari Angkatan Luar Angkasa pada Oktober 2020), dalam sebuah upacara yang dihadiri oleh media. Pada tahun 2017, teleskop dibongkar dan kemudian dipasang kembali di pangkalan angkatan laut Harold E. Holt Australia di pantai barat laut benua itu. Ini adalah kekalahan 9.845 mil dari lokasi pertamanya di White Sands.

Angkatan Luar Angkasa AS akan bertanggung jawab atas bagian dari operasi SST AS, di bawah naungan Komando Luar Angkasa AS.

“Mencapai kemampuan operasional awal adalah pencapaian besar yang menggarisbawahi pentingnya bekerja sama untuk mengamankan tempat tertinggi,” kata Jenderal Angkatan Luar Angkasa AS John Raymond. “Terima kasih dan selamat saya kepada mitra Australia kami dan kami [Space Force] Penjaga dan Penerbang yang telah berkolaborasi selama hampir satu dekade untuk mewujudkannya.”

See also  Ulasan Sonos Roam: Suara luar biasa, luar dalam

Ketika negara-negara telah mengambil tindakan terhadap objek di orbit, itu telah melalui penembakan rudal dari Bumi ke satelit deorbiting mereka sendiri. Sejauh ini, hanya Amerika Serikat, Cina, Rusia, dan India yang telah menghancurkan satelit mereka sendiri dengan cara ini, dengan penghancuran satelit Kosmos-1408 Rusia pada November 2021 sebagai yang terbaru. Puing-puing yang diciptakan oleh penghancuran satelit dapat bertahan di orbit selama bertahun-tahun, berisiko bertabrakan dengan satelit lain dan mengancam kegunaan orbit yang berkelanjutan bagi semua orang. Sejauh ini, dua pertiga dari puing-puing dari kehancuran Kosmos-1408 telah mengalami deorbit, tetapi apa yang tersisa mungkin membutuhkan satu dekade atau lebih untuk berhenti menjadi ancaman.

Tetapi ada cara lain untuk merusak atau menghancurkan satelit, dengan salah satu ancaman yang paling mengkhawatirkan adalah satelit yang sudah berada di orbit yang dirancang untuk menyerang dan menyabotase atau menghancurkan objek lain di orbit. Luar angkasa selama beberapa dekade telah menjadi tempat militer menempatkan sensor yang berguna, seperti kamera atau alat penyadap yang diarahkan ke Bumi. Di luar utilitas militer, ruang membawa komunikasi ke seluruh dunia, baik melalui saluran militer maupun komersial. Sementara untuk saat ini negara-negara belum secara terang-terangan menargetkan satelit negara lain dalam perang, kemungkinan tetap ada, itulah yang dirancang untuk ditemukan oleh pengawasan ruang angkasa dan, mudah-mudahan, menghalangi.