September 26, 2022

Artikel ini awalnya ditampilkan di Percakapan.

Penyakit wasting kronis, penyakit menular neurologis mematikan yang menyerang rusa, rusa besar, dan rusa besar, menyebar ke seluruh Amerika Utara. Baru-baru ini terdeteksi di North Carolina pada Maret 2022, CWD telah dikonfirmasi di 30 negara bagian AS dan empat provinsi Kanada, serta Norwegia, Finlandia, Swedia, dan Korea Selatan. Dr. Allan Houston, seorang profesor ekologi hutan dan satwa liar di Pusat Penelitian dan Pendidikan Ames Agesee University of Tennessee di bagian barat Tennessee, menjelaskan apa yang diketahui tentang CWD dan apa yang coba dipelajari oleh para ilmuwan satwa liar.

Bagaimana penyakit wasting kronis mempengaruhi hewan?

Penyakit wasting kronis menular dan tanpa henti. Tidak ada obat, tidak ada cara untuk menguji hewan hidup, dan begitu infeksi masuk ke populasi liar, tidak ada cara realistis untuk menghentikan penyebarannya.

Rusa yang terinfeksi biasanya akan bertahan selama 18 bulan hingga dua tahun. Ada masa inkubasi yang panjang di mana mereka biasanya tidak menunjukkan gejala, tetapi seiring perkembangan penyakit, hewan akan mulai tampak lesu dan kehilangan berat badan.

Dalam enam minggu terakhir atau lebih mereka bisa tampak tanpa tujuan dan tidak menyadari bahaya, menjadi kurus dan ngiler. Mereka sering berdiri dengan kaki terentang seperti kuda-kuda, seolah-olah berusaha untuk tidak jatuh.

Apa yang disebut “rusa zombie” ini sering mendapat perhatian media, tetapi seiring berkembangnya penyakit di alam liar, rusa menjadi lebih rentan terhadap penyakit lain, kurang mampu melindungi diri, lebih rentan terhadap pemangsaan dan lebih cenderung ditabrak mobil. Mereka jarang hidup cukup lama untuk menjadi zombie.

See also  Para ilmuwan sedang merekonstruksi apa yang dilihat paus purba
Penyakit wasting kronis telah berkembang di 30 negara bagian dan empat provinsi Kanada. Survei Geologi Amerika Serikat

Berapa lama para ilmuwan mengetahui tentang CWD?

Penyakit wasting kronis pertama kali terdeteksi pada pertengahan 1960-an ketika rusa yang dikurung di Colorado mulai menunjukkan gejala yang umumnya digambarkan sebagai “kelelahan”. Para peneliti mengaitkannya dengan stres hingga akhir 1970-an, ketika dokter hewan satwa liar Beth Williams melakukan nekropsi pada rusa yang telah mati karena sindrom serupa. Dia menemukan lesi otak yang konsisten dengan ensefalopati spongiform menular – penyakit sistem saraf yang menyerang hewan dan manusia.

Pada tahun 1978, Williams dan neuropatologi Stuart Young ikut menulis makalah ilmiah pertama yang menggambarkan penyakit wasting kronis sebagai TSE. Tetapi penyebab yang mendasarinya tetap menjadi misteri.

Setahun kemudian, ahli saraf Dr. Stanley Prusiner mempelajari penyakit TSE dan menemukan bahwa protein yang sangat kecil dapat berubah bentuk dan resisten terhadap kemampuan tubuh untuk memisahkannya. Ini memasuki sel, menipu mereka untuk mereplikasi itu, kemudian pindah ke getah bening dan sistem saraf. Akhirnya pindah ke otak, di mana gumpalan kecil berkumpul dan menyebabkan TSE. Prusiner menyebut protein yang tidak hidup dan menular itu sebagai “prion”.

Apakah CWD mengancam manusia?

Penyakit prion selalu berakibat fatal, tetapi tidak semuanya mempengaruhi spesies yang sama. Prion CWD menyukai cervid, atau hewan mirip rusa. Prion lain menyebabkan penyakit manusia seperti penyakit Creutzfeld-Jakob, penyakit yang berkembang mirip dengan Alzheimer yang dipercepat.

Bovine spongiform encephalopathy, yang dikenal sebagai “penyakit sapi gila”, adalah penyakit prion yang menginfeksi ternak. Dalam sejumlah kecil kasus, manusia yang terpapar BSE telah mengembangkan versi penyakit Creutzfeld-Jakob.

Tidak ada kasus CWD pada manusia yang pernah tercatat. Namun, beberapa percobaan laboratorium telah menunjukkan bahwa prion CWD dapat ditransfer ke mamalia lain. Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit memperingatkan agar tidak memakan daging dari hewan yang terinfeksi. Beberapa ahli penyakit menular berpendapat bahwa “walaupun ancaman CWD terhadap manusia rendah, itu bukan nol” dan penilaian risiko harus mencakup potensi munculnya jenis baru.

See also  La Niña 'triple dip' yang langka diprediksi untuk 2022

Misalnya, sementara tidak ada yang tahu bagaimana atau dari mana CWD berasal, beberapa ahli berpikir prion yang bermutasi melompati penghalang spesies ke rusa dari domba yang terinfeksi penyakit prion hewan lain yang disebut scrapie.

Hewan dengan penyakit wasting kronis biasanya tidak menunjukkan gejala pada tahap awal infeksi.

Mengapa penyakit prion begitu sulit untuk dilawan?

Karena strukturnya dan fakta bahwa mereka tidak mengandung materi genetik, prion seperti yang menyebabkan CWD hampir tidak dapat dihancurkan. Memecah prion, atau mendenaturasinya, akan membutuhkan konsentrasi larutan klorin yang sangat tinggi atau panas yang melebihi 1.800 derajat F (980 C).

Begitu mereka disimpan di lanskap dalam urin atau feses, prion CWD dapat bertahan selama beberapa dekade. Bertahun-tahun setelah rusa yang terinfeksi penyakit wasting kronis dikeluarkan dari kandang, rusa lain yang ditempatkan di tanah yang terkontaminasi di kandang yang sama juga terinfeksi.

Dalam kawanan liar, prion tersebar sebagai rusa, yang merupakan hewan yang sangat sosial, saling merawat dan menjilat. Selama musim kawin musim gugur, dolar mencari pasangan, berkelahi, dan berkembang biak. Mereka juga mengunjungi tempat-tempat yang dikenal sebagai goresan, di mana mereka menjilat tanah dan cabang-cabang di atas kepala di mana rusa lain meninggalkan kartu panggil mereka sendiri. Berkat perilaku ini, dolar biasanya memiliki CWD dengan kecepatan dua kali lipat.

Karena penyakit ini tidak membunuh dengan cepat, hewan yang terinfeksi dapat berkembang biak selama satu atau dua musim, sehingga tidak ada tekanan seleksi genetik yang kuat yang mendukung pengembangan herdwide immunity. Dan penelitian terbaru menunjukkan bahwa hewan yang terinfeksi kadang-kadang dapat menularkan prion ke anak rusa mereka sebelum lahir.

Di beberapa tempat di mana CWD terjadi, tingkat infeksi mungkin hanya 1% hingga 5%, dan dampak kelompok penyakit mungkin tidak terlihat, bahkan bagi pemburu. Di tempat lain, tingkat infeksi bisa mencapai 50% dan bahkan mungkin 100%. Dalam kasus tersebut, dampak populasi pasti akan mengarah pada kawanan yang lebih kecil dan lebih muda.

See also  Apa itu banjir bandang?

Apa yang perlu diketahui pemburu?

Tidak ada yang menginginkan penyakit yang dinamai menurut nama mereka. Dengan rusa yang terinfeksi sering tampak sehat, bahkan pada jarak dekat pasca panen, satu-satunya cara untuk memastikan hewan bebas penyakit adalah dengan mengujinya, biasanya menggunakan kelenjar getah bening.

Saat CWD menyebar dan semakin banyak orang yang melakukan tes terhadap rusa, diperlukan waktu berminggu-minggu untuk menerima hasilnya. Itu membuat pemrosesan daging menjadi urusan yang jauh lebih berat.

Sangat penting untuk menyadari bahwa begitu seekor rusa terinfeksi, ia bertindak seperti rabuk untuk memicu kebakaran besar. Memindahkan rusa, baik hidup atau mati, dapat menyebabkan dan menyebarkan penyakit.

Misalnya, pemindahan rusa antar peternakan telah dikaitkan dengan pengenalannya. Mengabaikan peraturan satwa liar negara bagian yang menjelaskan cara yang tepat untuk mengangkut dan membuang rusa, elk atau rusa besar yang dipanen juga dapat menyebarkan CWD. Tempat makan dan umpan dan jilatan garam dapat meningkatkan tingkat infeksi dengan memusatkan rusa dan menciptakan penumpukan prion sumber titik.

Apa yang ingin Anda pelajari tentang CWD?

CWD terdeteksi di bagian utara Mississippi dan bagian barat Tennessee, tempat saya bekerja, pada tahun 2019. Berdasarkan tingkat infeksi yang relatif tinggi saat itu, kemungkinan telah ada di lanskap selama beberapa tahun dan menyebar dengan cepat. Saat ini, sekitar 40% dari kawanan stasiun penelitian Ames terinfeksi.

Penelitian tentang CWD telah berlangsung selama beberapa dekade di seluruh negeri. Tapi sekarang di Selatan. Di Ames, bekerja sama dengan ilmuwan lain dari seluruh negeri, kami menganalisis sampel tanah dan ranting untuk konsentrasi prion dan menghitung kunjungan rusa di lokasi pengikisan dan stasiun garam. Kami juga sedang menyelidiki cara untuk menghancurkan stasiun garam untuk menghindari paparan lanjutan.

Studi lain termasuk melatih anjing untuk mendeteksi metabolit yang terkait dengan penyakit ini, dan mengembangkan sistem peringatan dini sebelum prion dapat bermetastasis melintasi lanskap.
Kami sedang mempelajari bagaimana pemburu bereaksi ketika CWD terdeteksi secara lokal, dan membandingkan keberhasilan berburu sebelum dan sesudah kawanan terinfeksi. Perspektif pemburu penting karena mereka menyukai alam bebas dan merupakan pemberhentian sementara pertama dalam penyebaran CWD. Perburuan adalah alat utama untuk pengelolaan rusa, terutama pengendalian populasi rusa yang melimpah di mana CWD dapat merajalela.

Pemburu rusa kami berpartisipasi dalam penelitian di setiap langkah dan sering mengumpulkan sampel dari rusa yang mereka panen. Seperti yang dikatakan seorang pemburu, “Kami telah membawa semuanya kecuali jejaknya.”
Kami berharap kami dapat meningkatkan upaya kami bersama dengan ilmuwan lain saat kami menganalisis kawanan yang sakit untuk memberikan wawasan tentang penyakit wasting kronis untuk kepentingan hewan dan manusia.

Allan Houston adalah Profesor Ekologi Hutan dan Satwa Liar di Universitas Tennessee. Pengungkapan: Penelitian tentang penyakit wasting kronis di stasiun Ames dilakukan bekerja sama dengan University of Tennessee, Mississippi State University, University of Wisconsin, dan Colorado State University.