September 24, 2022

Sebagai seorang anak, Anda mungkin pertama kali menemukan earwigs sebagai semacam makhluk mitologis taman bermain. Meskipun serangga kecil yang menggeliat itu hidup di tempat persembunyian serpihan kayu yang sama dengan serangga pil dan hewan merayap menyeramkan lainnya, menurut cerita, jika Anda tidak hati-hati, ia akan tinggal di ceruk dalam di saluran telinga Anda.

Legenda itu, ternyata, tidak terbatas pada taman bermain. Sejumlah jurnal medis, ahli entomologi, dan etnografer yang mengejutkan telah menulis tentang earwig, dan cenderung melacak namanya kembali ratusan atau ribuan tahun. Bergantung pada siapa yang Anda baca, itu berasal dari mitos asal Eropa Tengah atau Inggris Kuno di mana earwigs “merangkak ke telinga orang yang sedang tidur,” dan dari sana, otak, mungkin menyebabkan kegilaan.

Tapi sementara laporan di jurnal medis menekankan laporan yang tersebar dari earwigs di organ senama mereka, ahli entomologi menekankan bahwa ide itu sangat sedikit masuk akal, mengingat apa yang kita ketahui tentang hewan.

[Related: Modern medicine still needs leeches]

Sementara earwigs, ordo serangga dengan 2.000 spesies berbeda di enam benua, memang menggunakan penjepit, atau forsep yang terlihat mengkhawatirkan, untuk berburu dan berpegangan satu sama lain saat kawin, mereka terlalu kecil untuk menembus kulit manusia. Kebanyakan mereka memakan tanaman, mengambil serangga mati atau yang bergerak lambat hanya jika ada kesempatan. (Beberapa jenis earwigs menghisap darah tikus, tetapi mereka terlihat sangat berbeda dari liang taman bermain.) Mereka menyukai celah-celah kecil yang basah, dan ketika mereka berlindung di rumah, seringkali selama musim panas, mereka cenderung menyukai ruang bawah tanah dan lantai daripada tempat tidur. Dan meskipun mungkin tampak seperti terowongan yang nyaman di sisi kepala sesuai dengan kebutuhan serangga, kotoran telinga sebenarnya adalah pengusir hama yang cukup efektif—sampai-sampai setidaknya satu makalah telah membahas potensinya sebagai pengganti DEET.

See also  Analisis wajah: Apa yang dilakukan Microsoft dan lainnya

Mitos juga menjangkau dunia. Di Jerman, earwigs disebut “earworms”; dalam bahasa Prancis, “penindik telinga.” Sebuah survei tahun 2016 tentang cerita rakyat serangga Eropa tengah modern melaporkan bahwa makhluk itu “naik di telinga Anda dan mengebornya”, kadang-kadang menyebabkan ketulian. Itu tampaknya mencerminkan latar belakang yang jauh lebih tua, dengan beberapa penulis menghubungkannya dengan Pliny the Elder’s Sejarah Alamditerbitkan pada abad pertama Masehi.

Menulis di Ahli Entomologi Amerika pada tahun 2007, ahli ekologi serangga dari University of Illinois May Berenbaum mencatat bahwa meskipun ada laporan kasus earwigs yang ditemukan di telinga orang, jumlahnya sangat sedikit—sangat jarang, bahkan kamus tahun 1783 pun meragukan etimologinya, menggambarkannya sebagai “contoh kecelakaan seperti itu mungkin tidak pernah diketahui.” Pada 1970-an dan 80-an, dua laporan dari Arizona mengaku mengekspos earwigs di habitat senama mereka. “Penidur ringan,” tulis seorang dokter Phoenix pada tahun 1986 tentang putrinya yang berusia 8 tahun, “dia telah terangsang ‘oleh suara kaki kecil.’” Melihat ke telinganya, dia melihat apa yang dia gambarkan sebagai earwig, yang, di bawah cahaya otoskopnya, “muncul dengan hati-hati.”

[Related: Do we still need to save the bees?]

Sejak itu, setidaknya ada satu kasus lagi yang diangkat. Pada tahun 2021, tim dokter di sebuah rumah sakit universitas di Seoul merawat seorang anak berusia 24 tahun yang mengalami tinnitus dan “sangat gelisah.” Para dokter mampu mengeluarkan pelakunya yang berkaki enam dengan pinset, dan pasien tidak menderita kerusakan yang berkepanjangan. Namun, sebelum mereka melakukannya, mereka mengambil video serangga tersebut, menghasilkan rekaman earwig pertama di dunia di telinga.

“Ini memberikan kepercayaan pada mitos kuno,” penulis Phoenix menyimpulkan. Yang mengatakan, tampaknya jika earwigs secara teratur bersembunyi di telinga, sains akan memiliki lebih banyak bukti.

See also  Video game dan kesejahteraan: apa keputusannya?

Atau akankah? Mungkin, tim medis Korea menulis tentang temuan mereka, earwigs diabaikan dalam banjir hal-hal lain yang ditarik oleh dokter dari saluran telinga manusia: “Mengingat bahwa dokter bertemu banyak pasien yang memiliki serangga di telinga mereka di klinik, kasus ini mungkin bukan itu [rare].”

Setelah mensurvei literatur seputar serangga di telinga, Erenbaum menyimpulkan bahwa kecoak adalah penyebab paling umum—mungkin karena mereka ada di sekitar orang sepanjang waktu. Faktanya, dia mencatat bahwa “dari semua fauna arthropoda yang dilaporkan ditemukan di telinga, earwigs mencolok karena ketidakhadirannya.”

[Related: 3 DIY bug traps that actually work]

Tapi itu tidak mengesampingkan cerita sejarah sepenuhnya. Mungkin jerami kasur abad pertengahan akan menjadi rumah yang lebih menarik bagi serangga—dan dari sana, telinga. Pengetahuan Hongaria—yang, menurut para pembuat katalognya, seringkali cukup tepat dalam menggambarkan perilaku invertebrata lain—menyatakan bahwa jika seseorang menggantung mantel di pohon, earwigs mungkin akan tinggal.

Ingatlah bahwa tulisan di earwigs sering diwarnai oleh bagaimana penulis ingin pembaca memahami hewan, baik sebagai bagian dari legenda kuno atau pemulung yang disalahpahami. Ambil referensi yang sering dikutip dari Pliny the Elder: Bagian yang sebenarnya menginstruksikan pembaca bahwa, jika mereka menemukan benda hidup di telinga mereka, orang lain mungkin meludah ke lubang untuk mengusir penghuninya. Terkadang penyusup diterjemahkan sebagai earwig, terkadang sebagai serangga. Mungkin intinya adalah bahwa bug apa pun bisa menjadi earwig jika Anda membiarkannya terlalu dekat dengan telinga Anda.