September 29, 2022

Hal utama tentang banjir bandang adalah kecepatannya. Menurut definisi, air deras dari banjir bandang dimulai dalam waktu 6 jam setelah badai yang hebat—dan seringkali dalam waktu 3 jam. Terkadang, air bisa datang dalam beberapa menit. Aliran deras yang tiba-tiba ini membawa kehancuran: Setelah kematian akibat panas, banjir adalah peristiwa cuaca paling mematikan di AS.

Banjir bandang telah menjadi berita terbaru dengan curah hujan yang memecahkan rekor di Kentucky pada akhir Juli yang menewaskan 37 orang. Dan meskipun kerusakannya sangat luas, negara tidak sendirian. Dalam beberapa bulan terakhir, banjir telah berulang kali melanda AS: Pada akhir tahun 2021, 17 inci hujan turun di Tennessee dalam satu hari; 22 orang tewas akibat banjir tersebut. Pada awal musim panas 2022, banjir bandang menutup Taman Nasional Yellowstone. Dan di St. Louis, dua hari sebelum banjir Kentucky, rekor curah hujan menyebabkan banjir bandang yang menewaskan dua orang.

Inilah yang perlu diketahui tentang bencana cuaca berbahaya ini.

Dimana banjir bandang terjadi?

Banjir bandang berbeda dengan banjir sungai atau banjir pantai. Banjir sungai terjadi ketika limpasan yang berlebihan dari hujan atau salju yang mencair menyebabkan air tumpah ke tepi tepi sungai dan ke dataran banjir di sekitarnya, selama berjam-jam atau bahkan berhari-hari. Banjir pesisir terjadi ketika air laut naik ke darat, sering kali selama badai atau gelombang badai. Banjir bandang, di sisi lain, tidak terikat pada tempat air sudah ada. Faktanya, meskipun badai sering mendahului banjir bandang, Anda tidak selalu harus melihat hujan sebelum banjir–salju yang mencair atau curah hujan dapat terjadi pada ketinggian yang lebih tinggi dan mengalir ke bawah bukit. Tanggul, bendungan, atau kemacetan es dapat pecah dan, juga, mengirim dinding air ke area yang biasanya kering.

See also  Cara menggunakan Ketuk Kembali di iPhone

Topografi pegunungan yang curam sangat rentan terhadap banjir bandang, yang terjadi di seluruh 50 negara bagian. Daerah perkotaan juga sangat rentan. Beton padat dan permukaan kedap air lainnya di kota mencegah air meresap ke dalam tanah–sebaliknya, ada 2 hingga 6 kali lebih banyak limpasan daripada yang akan terjadi di atas tanah penyerap atau medan alami lainnya.

Limpasan yang berlebihan di kota-kota, tanpa ke mana-mana, seringkali memiliki dampak terberat pada mereka yang paling tidak mampu untuk menghadapinya. Tidak perlu banyak hujan untuk merusak infrastruktur yang memburuk atau tidak memadai, terutama di tempat-tempat di mana sejumlah besar air membanjiri drainase air hujan lokal. Demikian pula, area rendah seperti underpass, garasi, dan ruang bawah tanah dapat dengan cepat menjadi jebakan maut.

Jenis banjir yang bergerak cepat ini menjadi berbahaya dengan cepat. Adalah berita buruk jika banjir bandang datang ketika orang-orang tidak sadar, terjebak di rumah, atau macet. Lebih dari separuh kematian terjadi ketika orang terjebak di dalam mobil mereka. Banjir bandang sering bermanifestasi sebagai dinding air yang dapat menghanyutkan banyak hal di jalurnya dan membawa puing-puing; mereka dapat mencapai ketinggian 30 kaki atau lebih dan memicu tanah longsor yang sama berbahayanya. Tetapi air tidak perlu terlalu tinggi untuk menimbulkan konsekuensi yang parah: Air setinggi enam inci yang bergerak cepat dapat menjatuhkan orang. Dua kaki air dapat menyapu mobil. Banjir di Big Thompson Canyon, Colorado, pada tahun 1976 – bergerak dengan kecepatan 30 kaki per detik – mengangkut batu-batu besar yang beratnya mencapai 250 ton.

Apakah banjir bandang menjadi lebih parah?

Bencana alam umumnya semakin parah—dan itu juga berlaku untuk banjir.

See also  Apa arti UU PACT bagi kesehatan veteran AS

Saat perubahan iklim menghangatkan atmosfer, curah hujan ekstrem meningkat, yang meningkatkan risiko banjir bandang. Peristiwa curah hujan tinggi diproyeksikan meningkat 2 hingga 3 kali rata-rata historis – dan badai serta gelombang badai akan meningkatkan jenis banjir lainnya juga. Badan Manajemen Darurat Federal memperkirakan dataran banjir negara itu akan meluas hingga 45 persen pada akhir abad ini, seperti yang dilaporkan badan tersebut dalam sebuah penelitian baru-baru ini. Sebuah studi di awal tahun 2021 menemukan bahwa peningkatan curah hujan—yang sebagian diakibatkan oleh perubahan iklim—mengakibatkan kerugian tambahan bagi AS sebesar $2,5 miliar setiap tahun karena kerusakan akibat banjir. Dan beberapa penelitian menunjukkan bahwa frekuensi banjir meningkat di lembah Sungai Mississippi dan di seluruh Midwest pada abad terakhir, serta di Timur Laut selama 50 tahun terakhir.

Apa cara terbaik untuk bersiap menghadapi banjir?

Ada beberapa langkah yang dapat Anda ambil untuk bersiap menghadapi banjir bandang–dan tetap aman jika terjadi di lingkungan Anda. Pertama, mengetahui tingkat risiko dengan melihat peta banjir. Anda mungkin diminta federal untuk memiliki asuransi banjir jika Anda tinggal di daerah berisiko tinggi.

Survei Geologi AS juga telah menyusun daftar sumber daya peta tambahan, dan First Street Foundation nirlaba menciptakan alat yang menyediakan konteks tambahan untuk menilai risiko properti Anda dari ancaman lingkungan.

Perhatikan jam tangan banjir bandang, yang dikeluarkan oleh Layanan Cuaca Nasional untuk menunjukkan kapan kondisinya bisa mengakibatkan banjir bandang. Orang-orang di daerah ini harus siap untuk mengambil tindakan – terutama jika NWS mengumumkan peringatan banjir bandang. Itu dikeluarkan ketika banjir bandang akan segera terjadi dan, pada saat itu, orang harus segera mengungsi dari daerah tersebut.

See also  Apa itu harga kemacetan, dan dapatkah itu membantu lalu lintas NYC?

Tetapi berhati-hatilah saat bepergian dengan mobil. Jangan berkendara melalui jalan yang banjir – sulit untuk mengukur kedalaman air, dan jalan raya yang tersembunyi di bawah air dapat runtuh karena erosi.

Jika air banjir menyebabkan kendaraan Anda mogok, tinggalkan dan cari tempat yang lebih tinggi. Air yang naik dengan cepat dapat menyapu kendaraan. Kenali lingkungan Anda dan pergilah ke tempat yang lebih tinggi, dan dengarkan pembaruan radio NOAA saat banjir.

Penting juga untuk mengembangkan rencana kesiapsiagaan darurat dengan keluarga Anda atau orang-orang yang tinggal bersama Anda untuk memiliki sumber daya selama beberapa hari. Panduan praktis ini menunjukkan beberapa hal penting untuk dipertimbangkan saat membuat rencana.

Untuk tips lebih lanjut seperti ini, lihat lembar informasi banjir FEMA.