September 24, 2022

Di tengah kekeringan besar 20 tahun yang bersejarah di barat daya Amerika Serikat, Departemen Dalam Negeri mengumumkan minggu ini bahwa tindakan mendesak yang bertujuan untuk meningkatkan dan melindungi stabilitas jangka panjang Sistem Sungai Colorado diperlukan. Daerah aliran sungai memasok air untuk lebih dari 40 juta orang di Amerika Serikat bagian barat dan Meksiko. Menurut studi 24 bulan di Lembah Sungai Colorado pada Agustus 2022, dua waduk terbesar di wilayah itu—Danau Mead dan Danau Powell—hanya sekitar seperempat penuh.

Pada hari Senin, tujuh negara bagian cekungan—Arizona, California, Colorado, Nevada, New Mexico, Utah, dan Wyoming—melewatkan tenggat waktu yang ditetapkan pada bulan Juni oleh Biro Reklamasi AS untuk mencapai kesepakatan sukarela tentang cara mengurangi penggunaan air di wilayah tersebut dengan 2 juta hingga 4 juta acre-kaki, atau hingga sepertiga dari aliran rata-rata tahunan Sungai Colorado.

[ Related: “The numbers show just how devastatingly dry the Western US is right now” ]

“Krisis kekeringan yang memburuk yang berdampak pada Lembah Sungai Colorado didorong oleh efek perubahan iklim, termasuk panas yang ekstrem dan curah hujan yang rendah. Pada gilirannya, kondisi kekeringan yang parah memperburuk risiko kebakaran hutan dan gangguan ekosistem, meningkatkan tekanan pada masyarakat dan lanskap kita, ”kata Wakil Sekretaris Tommy Beaudreau dalam siaran pers. “Pemerintahan Biden-Harris mengambil pendekatan semua pemerintah untuk mengurangi kekeringan, dan Departemen Dalam Negeri berkomitmen untuk menggunakan setiap sumber daya yang tersedia untuk menghemat air dan memastikan bahwa irigasi, Suku, dan masyarakat yang berdekatan menerima bantuan dan dukungan yang memadai untuk membangun masyarakat yang tangguh dan melindungi persediaan air kita.”

Meskipun kekurangan, penduduk di Arizona dan Nevada belum menghadapi larangan menyiram rumput atau mencuci mobil, tetapi negara bagian akan menghadapi pengurangan jumlah air yang dapat mereka ambil dari Sungai Colorado. Dari negara bagian Barat yang terkena dampak, Arizona akan menghadapi pemotongan terbesar—592.000 acre-kaki—atau sekitar 21 persen dari jatah tahunan air sungai negara bagian itu. Nevada akan melihat pemotongan delapan persen dan negara Meksiko sebesar tujuh persen. California tidak akan terpengaruh oleh penunjukan kekurangan ini.

See also  Bagaimana burung pelatuk menghindari gegar otak dan kerusakan otak

Departemen Dalam Negeri memproyeksikan bahwa Sungai Colorado akan beroperasi dalam kondisi kekurangan Tingkat 2 untuk pertama kalinya dalam sejarah pada Januari 2023. Kekurangan Tingkat 2 akan dipicu jika Permukaan air Danau Mead akan berada di bawah 1.050 kaki di atas permukaan laut. Ini berarti bahwa Arizona, Nevada, dan Meksiko harus mengurangi penggunaan Sungai Colorado mereka lebih jauh lagi mulai Januari.

[ Related: “Lake Powell’s drought is part of a growing threat to hydropower everywhere” ]

Menurut laporan dari Associated Press, para petani di Arizona tengah akan menanggung beban terberat dari pembatasan pengambilan air. Lebih banyak petani di daerah tersebut kemungkinan membutuhkan tanah bera. Bera berarti menyisihkan lahan pertanian selama satu sampai lima tahun sebelum menanam lagi. Beberapa daerah petani telah dibayar untuk bera, dan mereka mungkin juga perlu untuk terus menyimpan lebih banyak air di cekungan bawah tanah dan mengandalkan air tanah, menanam tanaman yang lebih hemat air, dan menemukan cara lain untuk menggunakan lebih sedikit air.

Proyek Arizona Tengah memasok air ke kota-kota besar Arizona dan mengumumkan bahwa mereka tidak akan lagi menampung air sungai atau mengisi kembali beberapa sistem air tanah pada tahun 2023 karena pemotongan federal. Kota-kota besar lainnya seperti Las Vegas, Phoenix, dan Tucson, dan suku-suku asli Amerika dilindungi dari pemotongan putaran pertama.

Menurut surat kepada Biro Reklamasi dari Manajer Umum Otoritas Air Nevada Selatan (SNWA) John Entsminger, Nevada telah membuat beberapa kemajuan dengan memotong penggunaan air metropolitan, melarang rumput non-fungsional, dan membayar orang selama bertahun-tahun untuk membuang air. rumput intensif, tetapi pertanian juga harus menjadi bagian dari persamaan konservasi.

Sementara penggunaan kota dan industri tidak melihat pemotongan sekarang, itu adalah kemungkinan mutlak di masa depan.

See also  Mengapa cahaya buatan mengancam satwa liar nokturnal

“Sistem ini mendekati titik kritis, dan tanpa tindakan kami tidak dapat melindungi sistem dan jutaan orang Amerika yang bergantung pada sumber daya kritis ini,” kata M. Camille Calimlim Touton, komisaris Biro Reklamasi, dalam konferensi pers. “Melindungi sistem berarti melindungi rakyat Amerika Barat.”