September 24, 2022

“Apokaliptik” mungkin juga merupakan ramalan untuk Lubbock, Texas, pada 5 Juni 2019.

Sekitar pukul 6 sore hari itu, Dinas Cuaca Nasional setempat memperingatkan akan datangnya angin kencang yang sarat debu dengan kecepatan 60 mil per jam dan badai petir yang parah, semuanya dianggap sebagai “situasi yang sangat berbahaya.” Dalam waktu satu jam, penduduk Lubbock menerima peringatan badai debu pertama mereka dalam lima tahun dan pengendara di antara mereka disarankan: “Minggir, tetap hidup.” Sebuah haboob—debu yang sangat besar dan menimbulkan badai—sedang dalam perjalanan.

Matthew Cappucci, seorang ahli meteorologi untuk Washington Post, mendapati dirinya berhadap-hadapan dengan haboob. “Dalam beberapa detik, itu ada pada saya,” Cappucci menjelaskan. “Saya terkena ledakan pasir, biji-bijian masih bersarang di mata, hidung, dan telinga saya 18 jam kemudian. Saya kembali ke tempat perlindungan kendaraan saya saat angin berkecepatan 60 hingga 70 mph menerjang beberapa detik sebelumnya merupakan pemandangan yang tenang dan indah.” Cappucci melanjutkan dengan menceritakan sejumlah bahaya selama dan setelah haboob: banjir, hujan yang menyilaukan, kerikil hujan es, dan “gelombang tambahan hujan berdebu (yang) mengendapkan lapisan tipis pasir di truk saya yang baru dicuci.”

Jadi apa yang menyebabkan ledakan gila dari bencana berdebu ini? Dinamakan setelah kata Arab habb, yang berarti “meniup,” haboobs terjadi ketika angin kencang menyapu debu, kotoran, atau partikel halus lainnya dari bumi dan mengangkatnya ke bagian depan seperti dinding yang panjangnya bisa bermil-mil, hingga 5.000 kaki. tinggi, dan berlangsung selama beberapa menit hingga berjam-jam. Di sepanjang pinggiran front itu, angin kencang dan pusaran debu atau setan dapat menandakan kedatangan haboob, menurut National Audubon’s Panduan Lapangan untuk Cuaca.

Terlepas dari sifatnya yang berbahaya, peristiwa aneh ini dapat memunculkan citra yang indah. Bahkan American Meteorological Society tidak bisa tidak menggambarkan haboobs sebagai “menakjubkan secara visual.” Mereka menyerupai longsoran salju (dan kadang-kadang disebut badai salju hitam) yang dapat menghitamkan siang hari dan bahkan terlihat dari luar angkasa, dalam kasus haboobs di gurun Afrika Utara dan Arab, tulis penulis Cynthia Barnett dalam Hujan: Sejarah Alam dan Budaya.

See also  EPA masih bisa melawan perubahan iklim. Begini caranya.

Istilah ini berasal dari deskripsi badai pasir berangin di Sudan tengah dan utara, terutama di sekitar Khartoum—yang mengalami rata-rata 24 haboobs per tahun, menurut American Meteorological Society. Tapi mereka adalah fenomena di seluruh dunia yang mencakup daerah kering atau setengah kering dari Timur Tengah hingga Gurun Sahara, Australia tengah, dan Gurun Sonora di Meksiko.

Di Amerika Serikat, mereka paling sering terjadi selama badai petir di daerah kering seperti Barat Daya, kata ahli meteorologi Universitas Oklahoma Jason Furtado. Meskipun keduanya melibatkan hembusan debu, istilah ‘haboob’ dan ‘badai pasir’ tidak dapat digunakan secara bergantian, katanya. “Setiap haboob adalah badai pasir, tetapi tidak setiap badai pasir adalah haboob,” kata Furtado, karena haboobs menurut definisi adalah produk sampingan dari badai petir, sedangkan badai pasir atau debu dapat terjadi kapan saja angin kencang mengambil partikel.

Tetesan hujan menguap ketika jatuh ke udara yang sangat kering, Furtado menjelaskan, yang menyebabkan udara menjadi dingin dan padat—dan turun drastis. Massa udara dingin yang jatuh itu akhirnya menyentuh tanah, dan, seperti sebuah buku yang jatuh ke atas meja berdebu, menciptakan embusan luar yang dapat mengambil dan membawa partikel. “Jika itu terjadi di daerah yang berdebu dan kering, angin yang sangat kencang akan terbentuk dan menggerakkan dinding debu yang besar,” kata Furtado.

Namun, secara umum, manusia telah mengalami badai pasir dan debu yang menghalangi matahari selama berabad-abad. “Catatan Tiongkok berbicara tentang badai pasir yang terjadi sekitar tahun 960 M, ketika debu kuning menutupi langit dan mengotori ladang,” tulis Leslie Alan Horvitz dalam Buku Penting Pengetahuan Cuaca. Manusia modern juga telah menyaksikan beberapa badai pasir yang mengagumkan.

Pada tahun 2000, misalnya, badai debu membawa sekitar 8 juta ton pasir Sahara ke barat sejauh Puerto Riko. Januari ini, badai debu dan angin berkecepatan 60 mil per jam menyapu seluruh Australia timur. “Itu sangat tebal sehingga kami tidak bisa melihat ke seberang jalan,” kata seorang manajer motel kepada The Daily Telegraph.

Pergeseran tiba-tiba dalam kualitas udara yang disebabkan oleh peristiwa cuaca ini juga membuat mereka berbahaya bagi kesehatan manusia, terutama yang memiliki kondisi yang mendasarinya. Pejabat kesehatan masyarakat sering memperingatkan potensi bahaya yang terkait dengan haboobs, dan menginstruksikan orang dengan kondisi pernapasan dan kardiovaskular seperti asma, bronkitis kronis, emfisema, atau penyakit jantung untuk mengurangi atau menghindari aktivitas luar ruangan yang berat. Meski begitu, berada di dalam tidak sepenuhnya melindungi seseorang dari badai debu, yang diketahui menembus bingkai jendela atau retakan kecil di rumah dan menyebabkan gangguan pernapasan pada manusia dan hewan, menurut panduan lapangan National Audubon.

See also  Sekarang adalah kesempatan terakhir Anda untuk mendapatkan pelatihan sertifikasi CompTIA dan Cisco ini dengan harga murah

Kita sering kurang menghargai dampak kualitas udara dari badai debu ini, kata Ryan Stauffer, seorang ilmuwan peneliti di Universitas Maryland dan Pusat Penerbangan Luar Angkasa Goddard NASA. Meskipun partikel tanah atau pasir itu sendiri sering terjadi secara alami, katanya, ukurannya yang halus, 10 mikrometer atau kurang, memenuhi syarat sebagai polutan. “Itu cukup kecil sehingga bisa masuk jauh ke dalam paru-paru Anda dan menyebabkan masalah pernapasan,” kata Stauffer. “Benda itu sebenarnya bisa sangat berbahaya.”

Para peneliti telah mengeksplorasi risiko kesehatan lain yang ditimbulkan oleh haboobs dan badai debu. Pada 1930-an, ribuan orang meninggal karena “pneumonia debu” yang disebabkan oleh badai epik era Dust Bowl, yang juga diyakini telah membantu menyebarkan campak dan penyakit menular lainnya. Pada tahun 2014, para ilmuwan dari Arizona, Mesir, dan Serbia menyelidiki apakah haboob di Phoenix beberapa tahun sebelumnya telah menyebarkan jamur penghuni tanah yang menyebabkan demam lembah ke daerah berpenduduk padat. Demam lembah bisa berakibat fatal dalam kasus-kasus ekstrem tetapi lebih sering berarti sesak napas selama berbulan-bulan, kelelahan, dan ruam kulit.

Lebih sering, gelombang panas berbahaya yang dipicu oleh perubahan iklim tidak cocok dengan badai pasir seperti haboobs, kata Furtado. Pasir dari haboobs dapat menyusup ke ventilasi AC dan memotong akses ke pendinginan dalam ruangan selama bagian terpanas tahun ini. “Ini bisa menjadi masalah besar,” katanya.

Badai debu besar-besaran ini juga dapat menghancurkan lanskap fisik dengan menumbangkan pohon, menjatuhkan kabel listrik, dan merusak bangunan dan rumah.

Mereka juga dapat membahayakan industri penerbangan dalam berbagai cara. Partikel pasir yang tersebar dapat menyumbat sistem penyaringan udara dan menumpulkan bilah baling-baling dan mesin turbin. Pada tahun 2011, haboob setinggi satu mil, panjang 100 mil menunda penerbangan masuk dan keluar dari bandara terbesar Arizona, di mana debu juga memicu alarm asap (tujuh tahun kemudian, haboob setinggi satu mil di wilayah Phoenix mematikan Sky Bandara Internasional Pelabuhan). Badai pasir juga membahayakan jarak pandang pengemudi dan pilot. Misalnya, laporan dari misi penyelamatan sandera Iran 1980 “termasuk referensi untuk pertemuan dalam penerbangan dengan haboobs yang mungkin telah memainkan peran langsung” dalam helikopter Angkatan Laut yang bertabrakan dengan pesawat C-130 saat kondisi debu berat.

See also  Bagaimana kotoran ikan dapat melawan pemutihan terumbu karang

Haboobs cenderung menjadi fenomena global yang lebih umum karena kekuatan antropogenik seperti penggembalaan berlebihan, penggundulan hutan, dan penipisan sumber daya air di daerah kering yang padat penduduk, tulis Horvitz. Kekeringan yang intens—yang diperkirakan akan meningkat seiring dengan meningkatnya perubahan iklim—memperburuk masalah, kata Stauffer dan pakar lainnya. Agustus lalu, Panel Antarpemerintah tentang Perubahan Iklim meramalkan lingkaran setan ini: Degradasi tanah yang berkelanjutan akan mempercepat penggurunan. Karena beberapa daerah menjadi lebih panas dan lebih kering, cadangan air di tanah menguap—yang berarti semakin sedikit kelembapan yang tersedia untuk membentuk awan guna mendinginkan dan melembabkan lanskap. “Itu terus bersepeda di jalan itu, semakin kering dan kering,” kata Furtado. “Itu hanya berputar ke bawah.”

Apakah kepala Anda terus-menerus berputar dengan pertanyaan-pertanyaan aneh yang membakar pikiran? Jika Anda pernah bertanya-tanya terbuat dari apa alam semesta, apa yang akan terjadi jika Anda jatuh ke dalam lubang hitam, atau bahkan mengapa tidak semua orang dapat menyentuh jari kaki mereka, maka Anda harus yakin untuk mendengarkan dan berlangganan Ask Us Anything, sebuah podcast dari editor Popular Science. Ask Us Anything hits Apple, Anchor, Spotify, dan di mana pun Anda mendengarkan podcast setiap Selasa dan Kamis. Setiap episode menggali lebih dalam ke satu kueri yang kami tahu Anda ingin bertahan.