September 24, 2022

Dua setengah tahun setelah pandemi virus corona dimulai, semakin banyak bukti bahwa alergi—yang pernah diduga membuat pasien berisiko terkena COVID-19 serius—alih-alih melindungi dari penyakit. Anak-anak dengan alergi secara signifikan lebih kecil kemungkinannya untuk tertular COVID-19, karena alasan yang mungkin ada hubungannya dengan keanehan virus, menurut sebuah penelitian jangka panjang yang didanai oleh National Institutes of Health yang diterbitkan awal bulan ini.

“Secara historis, mereka yang menderita asma dan penyakit alergi rentan terhadap hasil yang buruk karena infeksi virus,” kata Max Seibold, seorang dokter anak dan peneliti genomik di rumah sakit National Jewish Health di Denver yang memimpin penelitian. “Ada ketakutan nyata di sana tentang apakah ini kelompok berisiko.”

Asma, dermatitis atopik—bentuk eksim yang paling umum—dan alergi makanan semuanya dikelompokkan bersama sebagai “penyakit alergi”, sebagian karena mereka cenderung berkembang bersama. “Tidak semua orang dengan dermatitis atopik memiliki alergi makanan [or] menderita asma, ”kata Seibold. “Tapi itu terjadi secara bersamaan pada individu yang cukup sehingga kita tahu kemungkinan ada sesuatu yang mendasarinya secara mekanis.” Dan orang-orang dengan gangguan alergi berbagi jenis peradangan tertentu, yang disebut peradangan tipe 2.

Sistem kekebalan terutama menggunakan jenis peradangan lain, Tipe 1, untuk melawan infeksi virus. Tetapi bagi orang-orang dengan gangguan alergi, infeksi virus dapat memicu kedua lonceng alarm inflamasi. “Mereka memiliki kondisi saluran napas yang terbakar dengan dua jenis peradangan yang terjadi sekaligus,” kata Seibold, yang dapat menyebabkan penyakit yang lebih serius.

Mulai musim semi 2020, tim peneliti dari beberapa institut AS merekrut anak-anak dan remaja dari 12 kota berbeda di AS yang sudah berpartisipasi dalam studi alergi atau asma, serta pengasuh utama mereka. Setiap dua minggu antara Mei 2020 dan Februari 2021, 5.600 peserta diuji untuk COVID, dengan tes tambahan untuk siapa saja yang sakit.

See also  Komputer kuantum dapat mulai dijual pada tahun 2023

Dengan cara ini, penulis penelitian tidak hanya melacak kasus COVID yang bergejala atau serius—yang tetap jarang terjadi pada anak-anak—tetapi juga kasus tanpa gejala. Dari data itu, mereka menghitung risiko infeksi secara keseluruhan bersama dengan risiko penyakit serius. Memperkirakan tingkat infeksi secara keseluruhan jarang terjadi di antara studi COVID, karena pengumpulan data tentang infeksi tanpa gejala sangat mahal. “Merupakan upaya besar untuk mendaftarkan grup dan mendapatkan sampel dari mereka secara teratur dalam jangka waktu yang lama,” kata Seibold.

Selama penelitian, seperempat dari semua rumah tangga, dan sekitar 14 persen dari semua peserta, tertular COVID.

[Related: CDC estimates 58 percent of Americans have been infected with COVID so far]

Tingkat infeksi itu menunjukkan bahwa COVID telah menyebar lebih luas daripada yang disadari sebelumnya. “Kami menemukan bahwa 75 persen infeksi pada anak-anak tidak menunjukkan gejala,” kata Seibold. “Jika Anda membandingkan data kami dengan data CDC untuk periode waktu yang sama, kami menemukan kemungkinan infeksi yang jauh lebih tinggi untuk anak-anak.” Dan anak-anak itu memiliki viral load yang tinggi, bahkan ketika tanpa gejala, menunjukkan bahwa mereka dapat menyebarkan penyakit.

Penyakit alergi memengaruhi risiko COVID—tetapi tidak seperti yang diperkirakan para peneliti. Orang dengan alergi makanan 50 persen lebih kecil kemungkinannya untuk tertular COVID, dan penularan di rumah jauh lebih rendah ketika seseorang memiliki alergi. Dermatitis atopik tidak mempengaruhi risiko. Asma juga tidak—kecuali jika asma secara spesifik dipicu oleh reaksi alergi.

Ditanya mengapa hal itu terjadi, Seibold mengatakan, “Hal pertama yang akan saya katakan adalah: ‘Kami tidak tahu.’ ”

Tapi tim punya tebakan. Protein yang menyebabkan peradangan tipe 2 dapat mengubah fungsi sel, terutama di kulit, saluran pernapasan, dan membran lainnya. Peradangan tipe 2 dapat mengubah ekspresi ribuan gen, kata Seibold. “Ini mekanisme yang sangat kuat. Jika Anda memengaruhi banyak hal, Anda dapat mengubah beberapa aspek biologi yang memengaruhi hal lain, seperti risiko SARS-CoV-2.”

See also  Bagaimana kendaraan Tesla Model Y dapat diretas

Secara khusus, penelitian sebelumnya oleh Seibold dan rekan penulis menunjukkan bahwa orang yang mengalami peradangan tipe 2 tingkat tinggi juga memiliki lebih sedikit protein yang disebut ACE2 pada sel-sel saluran pernapasan mereka. ACE2 kebetulan menjadi reseptor yang tepat yang menempel pada SARS-CoV-2 ketika menginfeksi sel. Itu menunjukkan bahwa orang dengan gangguan alergi memiliki lebih sedikit kerentanan pada tingkat sel terhadap virus.

“Ini bukan cerita yang sangat mudah,” kata Seibold. “Mengapa penderita asma, misalnya, tidak dilindungi?”

Jawaban atas pertanyaan itu mungkin terletak pada penelitian lain dari 2019, yang menemukan bahwa anak-anak dengan alergi makanan memiliki tanda-tanda peradangan Tipe 2 yang jauh lebih kuat daripada mereka yang memiliki kelainan alergi pada kulit. “Saya pikir individu yang alergi makanan memiliki tingkat peradangan Tipe 2 yang paling ekstrem dan karenanya memiliki efek terbesar pada reseptor mereka,” kata Seibold, sebelum memperingatkan: “itu semua dugaan.”

Dia meringkas hipotesis seperti ini: Peradangan mengurangi reseptor ACE2 pada orang dengan alergi. Itu, pada gilirannya, harus menurunkan risiko infeksi. Tapi itu tidak terbukti. “Kami memiliki A ke B dan kami memiliki B ke C, tapi itu sedikit berbeda dari pergi dari A ke B ke C,” kata Seibold.

Saat ini, tim sedang mempelajari sel peserta dengan pengurutan RNA. Itu mungkin menunjukkan apakah peserta yang diketahui berisiko rendah COVID benar-benar memiliki peradangan tinggi dan penurunan ACE2 yang diprediksi dalam penelitian lain.

Temuan ini sejalan dengan penelitian lain tentang alergi dan SARS-CoV-2. Sebuah penelitian yang diterbitkan pada bulan Maret menemukan bahwa ketika sel-sel paru-paru terkena penanda kunci lain dari peradangan tipe 2, mereka membersihkan virus SARS-CoV-2 lebih cepat. Dan orang-orang dengan penyakit alergi sekitar 25 persen lebih kecil kemungkinannya untuk terinfeksi, menurut sebuah studi observasional di Inggris yang diterbitkan pada akhir 2021.

See also  5 hal yang dapat Anda lakukan untuk mengurangi risiko tenggelam anak Anda

Cezmi Akdis, editor jurnal Alergi dan direktur Institut Penelitian Alergi dan Asma Swiss, menulis dalam email: “Meskipun publikasinya kontroversial, saya pikir alergi yang ada mencegah perkembangan COVID yang parah.”

Namun, Seibold tidak ingin menarik kesimpulan yang lebih luas tentang hubungan antara infeksi dan alergi. “Saya tidak yakin bahwa ada hubungan konseptual yang kuat” antara virus khusus ini dan perjalanan penyakit alergi, katanya. “Ini berpotensi dua hal independen yang terjadi — hanya saja kadang-kadang terjadi.”