September 26, 2022

Untuk memahami masalah lingkungan apa yang terbentang di depan planet kita yang memanas, ahli geografi sering melihat ke masa lalu untuk mencari jawaban. Sebuah studi baru yang diterbitkan pada 29 Agustus di Prosiding National Academy of Sciences merinci bagaimana lanskap Mesir kuno memungkinkan mereka menciptakan piramida Giza—salah satu fenomena buatan manusia paling ikonik di dunia. Di lengan Sungai Nil yang sekarang mengering yang disebut cabang Khufu, penulis penelitian menemukan bahwa orang membutuhkan jalur air untuk mengangkut alat dan bahan lain seperti batu dan batu kapur ke Dataran Tinggi Giza untuk konstruksi piramida. Sungai Nil adalah sumber daya vital tidak hanya untuk transportasi, tetapi untuk makanan, tanah untuk pertanian, dan air untuk Mesir kuno, jelas Sheisha Hader, seorang ahli geografi fisik di Universitas Aix-Marseille di Prancis dan penulis utama studi tersebut.

“Bagus [Nile] level menjanjikan stabilitas [to] masyarakat Mesir kuno,” kata Hader. “Sebaliknya, kekeringan akibat rendahnya tingkat sungai Nil akan menjadi bencana besar dan alasan kerusuhan sosial dan kadang-kadang, perang saudara.”

Pada Mei 2019, Hader dan tim mempelajari butiran serbuk sari yang diambil setelah mengebor tanah di sebelah tempat cabang Khufu Sungai Nil pernah berdiri. Dua dari lokasi penelitian berada di cekungan Khufu. Sekitar 109 sampel yang berasal dari periode Pradinastik dan Dinasti Awal-Kerajaan Lama dikumpulkan untuk dianalisis dan dibagi ke dalam kelompok yang berbeda berdasarkan tujuh pola vegetasi. Pola vegetasi yang dikombinasikan dengan kumpulan data lain yang melibatkan aktivitas vulkanik terdekat yang dapat mendorong perubahan cuaca, radiasi matahari, dan ketinggian air Afrika pada saat itu, membantu para ahli geografi melacak kembali perubahan ketinggian air dan melukiskan gambaran tentang bagaimana iklim terlihat selama 8.000 terakhir. tahun di Mesir. Garis waktu ini merangkum tanggal ketika tiga piramida Giza—Khufu, Khafre, dan Menkaure—diperkirakan selesai, antara 2686 dan 2160 SM.

See also  Cara membuat dudukan untuk headphone Anda
Rekonstruksi seorang seniman dari cabang Sungai Nil Khufu yang sekarang sudah tidak berfungsi, yang pernah memungkinkan transportasi bahan bangunan ke kompleks Piramida Giza. Alex Boersma/PNAS

Hader mengatakan dia tidak terlalu terkejut tetapi lebih kagum pada “insinyur kerajaan tua yang pintar yang dapat sepenuhnya memanfaatkan lingkungan mereka dan dinamika Nil untuk mengubah hal yang tidak mungkin menjadi kenyataan.” Dengan sungai, katanya, orang Mesir kuno mampu merancang pelabuhan di tepi gurun di mana saluran Khufu kecil akan mengalir di air tanpa risiko banjir. “Mereka mengeruk dataran banjir di bagian barat saluran dan membiarkan air mengalir, dan kapal-kapal berlayar untuk menyediakan pasokan logistik bagi pembangun.”

Joseph Manning, seorang profesor klasik dan sejarah di Universitas Yale mengatakan bahwa, sebelum penelitian ini, bagaimana air sampai ke piramida Giza tidak dipahami dengan baik. “Kami tahu ada air yang cukup dekat dengan Dataran Tinggi Giza, begitulah cara mereka mendapatkan batu dari tambang Tura. [the Egyptians’ main source of limestone] menyeberangi sungai ke Giza,” jelasnya. “Saya pikir mereka sedang membangun kanal yang terhubung, tapi sepertinya itu saluran sungai alami.”

Manning mengatakan bahwa menemukan fitur sungai alami membingkai bagaimana manusia berinteraksi dan memanfaatkan lingkungan mereka, menciptakan proyek yang tidak begitu sederhana seperti piramida. Namun, satu kekhawatiran yang dia tunjukkan dalam penelitian ini adalah bagaimana para peneliti menganalisis data tentang letusan gunung berapi selama periode waktu tersebut. Temuan mereka menunjukkan letusan gunung berapi memainkan peran utama dalam fluktuasi cabang Khufu, yang dalam hal ini, menyebabkan penurunan banjir musim panas Nil. “Hanya karena Anda memiliki urutan gunung berapi tidak selalu memberi tahu Anda apa pun tentang kondisi Nil,” jelasnya. Misalnya, beberapa letusan besar di daerah lintang tinggi, seperti Islandia atau Alaska, diketahui berdampak pada monsun Afrika Timur—yang dapat mengubah ketinggian air di Sungai Nil. Tetapi tidak setiap letusan memiliki efek, kata Manning, menjelaskan bahwa faktor lain seperti waktu tahun, lokasi, dan skala letusan akan mempengaruhi respon monsun di Timur Tengah, sebagai gantinya.

See also  Burung aneh memiliki risiko kepunahan terbesar

[Related: There’s apparently a giant void in the Great Pyramid. Here’s why we don’t know what’s in there.]

Christophe Morhange, seorang ahli geomorfologi di Aix-Marseille University dan penulis studi senior, mengatakan penelitian ini melampaui mengetahui asal usul monumen besar ini. “Itu juga jejak manusia di lingkungan [and] pentingnya arkeologi lanskap.”

Naik turunnya kekaisaran Mesir kuno bergantung pada perubahan di Sungai Nil, jelas Hader. Melihat kembali masyarakat yang naik ke tampuk kekuasaan dengan memanfaatkan ekosistem lokal dapat mengajar/menginformasikan para ilmuwan iklim hari ini.

Sangat penting untuk mengetahui bagaimana “jalan sejarah mereka dan bagaimana lingkungan dapat mengarahkan kerajaan yang berkembang seperti kerajaan lama,” kata Hader. “[But] perubahan iklim-lingkungan menjadi alasan yang sama di mana kekaisaran runtuh adalah poin penting untuk dipahami jika kita ingin menghadapi tantangan lingkungan kita saat ini dan masa depan.”