September 26, 2022

Pada hari Kamis, JetBlue, Virgin Atlantic, Angkatan Udara AS, dan lainnya mengumumkan komitmen mereka untuk membeli bahan bakar jet berkelanjutan dari perusahaan rintisan yang berbasis di New York bernama Air Company.

JetBlue setuju untuk membeli 25 juta galon bahan bakar penerbangan berkelanjutan Air Company selama lima tahun, dan Virgin Atlantic setuju untuk membeli hingga 100 juta galon selama 10 tahun. Boom Supersonic, sebuah perusahaan yang mencoba membawa kembali penerbangan penumpang supersonik, berencana untuk membeli hingga 5 juta galon bahan bakar ini setiap tahun melalui program uji terbang Overture-nya.

Menurut siaran pers, Angkatan Udara AS, yang memberikan kontrak kepada perusahaan tersebut, telah menyelesaikan “penerbangan tak berawak pertama dari jenisnya menggunakan 100% bahan bakar jet yang diturunkan dari CO2 dari Air Company.”

“Penerbangan secara keseluruhan mewakili 2-3% dari emisi CO2 global dan secara luas dianggap sebagai salah satu industri yang paling ‘sulit untuk didekarbonisasi’,” kata Air Company dalam sebuah pernyataan. “Menggunakan teknologi eksklusif yang sama yang meniru fotosintesis untuk membuat etanol konsumennya, Air Company telah mengembangkan dan menerapkan proses satu langkahnya untuk produksi bahan bakar turunan CO2 menggunakan listrik terbarukan.”

Ada banyak penelitian dan investasi yang muncul dalam pengembangan bahan bakar penerbangan berkelanjutan, karena lebih banyak perhatian diarahkan pada teknologi yang dapat membantu perusahaan mengurangi ketergantungan mereka pada bahan bakar fosil. Sementara kendaraan bertenaga listrik dan baterai juga sedang dilihat sebagai alternatif untuk transportasi udara, mereka dapat datang dengan tantangan mereka sendiri. Pesawat listrik bisa bekerja untuk lompatan pendek, tetapi tidak layak untuk perjalanan jauh. Dengan demikian, perlunya cara yang lebih ramah lingkungan untuk menyalakan mesin pembakaran di pesawat.

See also  Amazon Alexa suatu hari akan meniru suara siapa pun

Jadi apa bahan bakar penerbangan yang berkelanjutan?

Bahan bakar jet tradisional, atau minyak tanah, adalah campuran hidrokarbon yang dibuat dari serangkaian reaksi kimia. Tetapi untuk membuatnya berkelanjutan, alih-alih menggunakan bahan bakar fosil, para insinyur malah akan mengintegrasikan bahan awal yang lebih terbarukan, seperti bahan baku, atau produk limbah, seperti minyak goreng bekas (baca PopSci’penjelasan tentang bahan bakar penerbangan berkelanjutan di sini). Secara umum, idenya adalah bahwa meskipun mereka masih mengeluarkan polusi karbon saat dibakar, karena mereka mengeluarkan karbon dari udara dalam proses produksi, mereka akhirnya menjadi “karbon netral.”

Bahan bakar penerbangan berkelanjutan (SAF) dapat dibuat dari karbon dioksida dan hidrogen. Subset produk ini disebut SAF sintetis.

[Related: The truth about carbon capture technology]

“Penerapan proses konversi karbon baru kami memiliki potensi untuk menggantikan sistem Fischer-Tropsch lama dengan menyederhanakan konversi multi-langkah menjadi hidrogenasi CO2 satu langkah menjadi parafin tingkat bahan bakar,” kata salah satu pendiri Air Company Stafford Sheehan dalam siaran pers. . (Sistem Fischer-Tropsch mengubah gas hidrogen dan karbon monoksida menjadi uap air dan hidrokarbon melalui reaksi yang mengatur ulang ikatan antar senyawa. Sumber karbon monoksida biasanya adalah batu bara atau gas alam.) “Selanjutnya, dengan modifikasi reaktor tambahan, kita dapat menghasilkan komposisi bahan bakar yang dapat digunakan dalam mesin jet tanpa perlu dicampur dengan bahan bakar fosil, seperti yang ditunjukkan dalam uji terbang kami dengan Angkatan Udara AS. Proses satu langkah kami akan membuat SAF lebih hemat biaya, menuju penggunaan yang luas.”

Di dalam Pabrik UDARA 1. Perusahaan Udara

Perusahaan memaparkan proses produksi bahan bakar penuh mereka dalam kertas putih yang diterbitkan dalam jurnal Surat Energi ACS. Awal tahun ini, perusahaan bereksperimen dalam skala yang lebih kecil dengan membuat etanol dari udara tipis melalui produk-produk seperti vodka, pembersih tangan, dan parfum.

See also  US Forest Service mengulas luka bakar yang diresepkan untuk kebakaran hutan

AS telah menyetujui penggunaan SAF dalam campuran dengan bahan bakar jet tradisional. Para peneliti di Eropa telah mencari cara untuk mengkonfigurasi ulang proses produksi bahan bakar jet asli dengan energi terbarukan dan bahan awal bahan bakar non-fosil. Efisiensi, bagaimanapun, adalah penghalang, dan begitu juga biaya. SAF dilaporkan harganya dua hingga empat kali lebih mahal daripada bahan bakar jet tradisional, dan Air Company tidak terkecuali untuk masalah ini. CEO perusahaan memberi tahu aksio bahwa SAF mereka “tidak mendekati paritas biaya dengan bahan bakar jet tradisional,” tetapi insentif khusus SAF yang termasuk dalam Undang-Undang Pengurangan Inflasi harus dapat memangkas sebagian biaya. Kendala lain adalah ketersediaan SAF dibandingkan dengan bahan bakar jet tradisional.

Meskipun beberapa perusahaan telah menguji penerbangan kecil yang menggunakan alternatif bahan bakar jet yang lebih ramah lingkungan ini, masih ada pertanyaan tentang seberapa kompatibel SAF dengan bahan yang membentuk pesawat dalam jangka panjang.

Namun, terlepas dari skeptisisme dan rintangan, banyak perusahaan masih berinvestasi dalam visi ini. Pada bulan Juli, Alaska Airlines, Microsoft, dan Twelve mengatakan bahwa mereka sedang bekerja menuju penerbangan demonstrasi menggunakan bahan bakar yang berasal dari CO2 yang ditangkap kembali dan energi terbarukan. Dan tahun lalu, Lufthansa mengumumkan kesepakatan serupa untuk memproduksi dan menggunakan bahan bakar jet sintetis.