September 24, 2022

Sebelum fotografi, ada litofan.

Ini adalah irisan tipis porselen atau plastik, dihiasi dengan ukiran dangkal. Pegang ke cahaya, dan relief tembus cahaya berubah menjadi gambar bayangan. Orang Eropa pertama kali mulai membuat litofan sekitar tahun 1800, meskipun orang Asia Timur telah melakukan trik serupa dengan keramik berabad-abad sebelumnya. Untuk sementara waktu, pengrajin dan pabrik primitif memompa keluar lampu malam lithophane, kap lampu, dan bejana minum. Bahkan potret lithophane pernah menjadi mode.

Lithophanes belum sepenuhnya lenyap dari dunia modern. Hari ini, Anda mungkin menganggapnya sebagai dekorasi yang menyenangkan atau tutorial pencetakan 3D. Sekarang, fakta bahwa litofan dapat memainkan peran ganda sebagai gambar dan ukiran telah memberi mereka tujuan baru: membuat sains lebih nyata bagi mereka yang memiliki kesulitan penglihatan.

Para ilmuwan di Universitas Baylor, bekerja sama dengan ahli kimia buta dari seluruh AS, telah beralih ke litofan sebagai cara untuk menjembatani ahli kimia tersebut dengan rekan-rekan mereka yang dapat melihat. Para ilmuwan telah mempublikasikan konsep tersebut dalam sebuah makalah yang diterbitkan dalam jurnal Kemajuan Ilmu Pengetahuan pada 17 Agustus.

“Bayangkan saja sebuah dunia di mana orang buta dan orang buta duduk bersebelahan, mengacu pada potongan data yang sama, dan dapat diakses oleh keduanya,” kata Mona Minkara, ahli kimia tunanetra di Universitas Northeastern, dan salah satu dari mereka. penulis makalah. “Ini bisa menjadi revolusioner, jika orang memasukkannya.”

Ini tentu merupakan peningkatan dari apa yang ada saat ini. Jika Anda pernah melihat makalah ilmiah, Anda mungkin tahu bahwa grafik, plot, dan visual sangat penting untuk memahami teks yang padat dan sarat jargon. Jika Anda seorang pembaca buta, Anda dapat mengubah teks menjadi audio dengan bantuan perangkat lunak, tetapi bagaimana dengan gambar itu sendiri?

See also  Bagaimana cara menonton Perseid tahun ini

“Ada ratusan PDF artikel ilmiah yang saya unduh, dan tidak ada angka yang dapat diakses,” kata Matthew Guberman-Pfeffer, seorang peneliti pascadoktoral buta di Universitas Yale dan Institut Kesehatan Nasional, dan penulis makalah lainnya.

Bukannya tidak ada metode untuk melakukannya. Beberapa gambar digital memiliki teks alternatif yang menjelaskannya, tetapi itu bisa sangat jarang terjadi. Anda dapat membuat gambar yang dapat disentuh, tetapi mereka membutuhkan kertas khusus yang mahal. Anda bisa mendapatkan buku braille yang dipesan lebih dahulu, tetapi harganya bisa mencapai puluhan ribu dolar, atau bahkan lebih, dan membutuhkan waktu satu tahun untuk merakitnya.

Sungguh ironis bahwa hambatan ini ada dalam kimia: bidang yang berhubungan dengan atom dan molekul yang terlalu kecil untuk dilihat secara fisik dengan mata Anda—bahkan jika Anda mengecilkan ukuran mereka sendiri, karena mereka lebih kecil dari panjang gelombang cahaya tampak.

[Related: Why chemists are watching light destroy tiny airborne particles from within]

“Salah satu hal yang saya suka pikirkan dalam hal kimia adalah: Sungguh, kita semua buta,” kata Hoby Wedler, seorang ahli kimia buta, dan penulis makalah lainnya. Alat bantu visual yang digunakan ahli kimia—mulai dari tabel periodik hingga model molekul hingga gambar kristalografi sinar-X—tidak lebih dari itu.

Seorang ilmuwan yang bekerja untuk menghilangkan penghalang itu adalah Bryan Shaw, seorang ahli kimia di Baylor University. Shaw telah lama tertarik untuk membuat kimia lebih mudah diakses oleh tunanetra dengan membenahi peralatan laboratorium dan mengubah model molekul kompleks menjadi manisan lezat yang dapat dimakan.

Salah satu siswa Shaw telah bermain-main dengan mengukir grafis menjadi lembaran cetak 3D. Untuk menghemat bahan dan waktu, mereka mulai membuat lempengan itu semakin tipis. Ketika mereka mengangkat yang paling tipis ke cahaya, grafik terukir muncul di hadapan mereka sama mencoloknya seperti pada gambar aslinya.

See also  Bagaimana NASA bersiap untuk meluncurkan roket bulannya

Yang membuat kreasi ini istimewa adalah ukiran yang dapat dirasakan oleh penyandang tunanetra berubah menjadi gambar yang terlihat ketika orang awas mengangkatnya ke cahaya. Untuk menguji kualitas itu, para peneliti membuat grafik lithophane—beberapa jenis gambar dan grafik yang umum dalam kimia—dan menunjukkannya kepada subjek uji (baik yang buta maupun yang dapat melihat). Kemudian, para peneliti mengajukan pertanyaan tentang visual tersebut.

Kedua kelompok dapat menjawab pertanyaan dengan akurasi rata-rata lebih dari 90 persen: sebanding dengan rata-rata 88 persen orang yang melihat yang melihat gambar digital asli. Selain itu, ketika peneliti membuat subjek yang dapat melihat memakai penutup mata dan menjawab pertanyaan melalui sentuhan saja, mereka dapat menjawab pertanyaan dengan akurasi 79 persen yang mengesankan.

“Memiliki satu hal yang memuaskan kedua populasi benar-benar, saya pikir… bagian yang sangat menarik dari pekerjaan ini,” kata Gary Patti, ahli kimia awas di Universitas Washington di St Louis yang tidak terlibat dengan pekerjaan itu.

[Related: Lyft’s braille guide to autonomous tech helps the blind become familiar with robocars]

Selain itu, tidak seperti bahan mahal yang digunakan metode aksesibilitas lainnya, litofan ini berasal dari printer 3D yang harganya hanya $3.500. Meskipun mahal dibandingkan dengan printer di rumah, printer ini dapat dijangkau oleh banyak laboratorium komputer universitas.

“Sering kali, kami berpikir untuk membuat segala sesuatunya dapat diakses oleh siswa tunanetra,” kata Minkara. “Tapi teknologi ini bisa sangat berguna bagi saya, sebagai profesor tunanetra, untuk dapat berkomunikasi dengan siswa saya…dan berbagi data.”

Diakui, teknologi ini tidak cukup dapat diakses seperti yang seharusnya. Yang paling mendesak, proses mengubah grafik ini dari gambar digital menjadi litofan masih membutuhkan mata orang yang dapat melihat. Membangun perangkat lunak yang memungkinkan para ilmuwan tunanetra melakukannya sendiri, kata para peneliti, adalah langkah selanjutnya.

See also  Bagaimana perubahan iklim purba membentuk migrasi manusia

Meskipun ahli kimia membuat litofan ini untuk ahli kimia lain, mereka percaya bahwa bidang apa pun yang bergantung pada plot dan grafik—dengan kata lain, hampir semua sains—bisa menggunakannya. “Kami sudah mulai memikirkan berbagai jenis data yang digunakan ilmuwan lain,” kata Chad Dashnaw, mahasiswa pascasarjana di Baylor University dan salah satu penulis makalah.

Sebuah litofan dengan cahaya latar menunjukkan skala kupu-kupu yang diperbesar. Jordan Koone dan Bryan Shaw

Litofan yang dibuat untuk penelitian ini termasuk gambar mikroskop dari sisik pada sayap kupu-kupu. “Saya tidak akan pernah, dengan penglihatan terbatas saya, dapat melihat sayap kupu-kupu,” kata Guberman-Pfeffer. “Namun saya bisa merasakan tekstur sayap dan mengukur dimensinya.”