September 29, 2022

Artikel ini awalnya ditampilkan di KHN.

Setahun setelah pejabat kesehatan mengeluarkan rekor jumlah peringatan untuk tingkat ozon yang tinggi di Colorado’s Front Range, pejabat federal dan negara bagian mencoba untuk mengendalikan gas yang dapat membuat aktivitas di luar ruangan menjadi risiko kesehatan.

Tetapi undang-undang Colorado yang baru yang bertujuan untuk meningkatkan kualitas udara di sepanjang koridor kota di sebelah timur Pegunungan Rocky itu diperkirakan tidak akan banyak membantu secara langsung mengurangi ozon, menurut para ahli yang ditugaskan untuk menurunkan level tersebut. “Ini bukan peluru ajaib yang akan membawa kita ke kepatuhan, tetapi mereka akan membantu dalam mengurangi emisi,” kata Michael Silverstein, direktur eksekutif Dewan Kualitas Udara Regional, organisasi perencanaan kualitas udara utama untuk sembilan kabupaten di Front. Jangkauan.

Dalam sesi legislatif terbaru, anggota parlemen Colorado meloloskan tiga undang-undang yang bertujuan untuk meningkatkan kualitas udara: Satu mengganti bus diesel yang sangat berpolusi dengan bus listrik, yang lain menyediakan dana sehingga penduduk dapat mengakses transportasi umum secara gratis selama sebulan selama musim ozon tinggi, dan yang ketiga menciptakan sistem untuk memperingatkan publik akan emisi beracun yang dilepaskan dari sumber industri.

Usulan Badan Perlindungan Lingkungan untuk mengklasifikasi ulang sembilan kabupaten di Front Range, termasuk Denver, dari pelanggar “serius” standar ozon federal menjadi pelanggar “berat” akan membawa perubahan yang lebih signifikan, kata Silverstein. (Klasifikasi “non-pencapaian” EPA dimulai dengan “serius” dan kemudian beralih ke “parah” dan “ekstrim.”)

Tetapi para ahli kesehatan lainnya mengatakan baik tindakan federal maupun negara bagian tidak akan cukup untuk benar-benar menjaga kesehatan masyarakat.

“Pada titik tertentu, Anda hanya memasang plester, dan ini terasa seperti itu,” kata James Crooks, peneliti polusi udara di National Jewish Health, rumah sakit Denver yang berspesialisasi dalam gangguan pernapasan. “Lebih baik memiliki plester daripada tidak, tetapi itu tidak akan menyelesaikan masalah.”

See also  Mengapa masalah biogas di Carolina Utara semakin parah

Ozon dibuat ketika bahan kimia yang dipancarkan ke atmosfer melalui knalpot kendaraan, pengembangan minyak dan gas, dan kebakaran hutan dibakar oleh matahari. Polusi ozon yang melebihi batas federal adalah masalah yang membandel di lembah-lembah Mountain West, terutama di Phoenix; Albuquerque, New Mexico; Kota Danau Garam; dan Denver.

Front Range memiliki salah satu masalah ozon terburuk di negara ini. Tahun lalu, pejabat kesehatan di kabupaten timur Pegunungan Rocky mengeluarkan “peringatan hari aksi ozon” pada 65 hari dari 31 Mei hingga 31 Agustus, musim puncak ozon. Itu jumlah tertinggi sejak pencatatan dimulai pada 2011.

EPA menetapkan bahwa selama periode tiga tahun dari 2018 hingga 2020, tingkat ozon rata-rata selama delapan jam di Front Range adalah 81 bagian per miliar. Batas federal yang ditetapkan pada tahun 2008 adalah 75 ppb, tetapi saat ini, yang ditetapkan pada tahun 2015, adalah 70 ppb. Di bawah proposal untuk mengubah wilayah sembilan kabupaten di Front Range dari pelanggar “serius” menjadi “berat”, wilayah tersebut harus memenuhi standar itu pada tahun 2026.

Keputusan akhir tentang proposal diharapkan dari EPA musim gugur ini.

“Ozon di permukaan tanah tetap menjadi salah satu masalah kesehatan masyarakat yang paling menantang yang kita hadapi, mempengaruhi sejumlah besar warga Colorado dan keluarga mereka,” Administrator Regional EPA KC Becker mengatakan dalam rilis berita April yang mengumumkan perubahan yang diusulkan.

Crooks mengatakan bahwa 70 ppb adalah tujuan yang sulit untuk dicapai dan tidak cukup rendah untuk melindungi kesehatan masyarakat. Memang, tidak ada tingkat ozon yang aman, katanya. “Kita mungkin bisa mengatasi dan mencapai 75,” kata Crooks. “Tetapi 70 akan sangat sulit dilakukan tanpa dekarbonisasi,” yang berarti mengganti kendaraan berbahan bakar gas dan diesel dengan kendaraan listrik.

See also  Mengapa Iran Tertarik dengan Saildrones Angkatan Laut AS?

Salah satu tantangan dalam mengurangi ozon adalah mencoba mengendalikan emisi prekursor ozon dari berbagai sumber. Ribuan sumur minyak dan gas berada di sepanjang Front Range, beberapa di lingkungan pinggiran kota, dan emisinya, bersama dengan emisi kendaraan, adalah sumber utama ozon.

Rumitnya masalah ini adalah bahwa setengah hingga dua pertiga dari ozon yang mengganggu Barisan Depan berasal dari luar negara bagian, beberapa dari Asia. Tingkat latar belakang ozon — ozon alami atau buatan manusia yang berasal dari luar wilayah — bisa mencapai 60 ppb.

Masalah lain adalah asap api yang menyelimuti negara bagian setiap musim panas. Dan kenaikan suhu, akibat perubahan iklim, menyebabkan lebih banyak ozon diproduksi.

Ozon di permukaan tanah adalah bahan kimia yang sama dengan ozon yang berada di ketinggian atmosfer, tetapi di atas sana, ozon menyediakan perisai penting yang melindungi Bumi dari sinar ultraviolet yang berbahaya.

Di tanah, gas yang tidak berbau dapat menyebabkan sesak napas dan perih pada mata serta dapat memicu serangan asma. Ini mempengaruhi orang untuk peradangan paru dan kerusakan koroner. Secara global, lebih dari 1 juta kematian dini disebabkan oleh tingkat ozon yang tinggi pada 2010, sebuah penelitian menemukan. Ozon dan polutan lainnya juga dapat meningkatkan risiko rawat inap dan kematian bagi orang yang terinfeksi covid-19, menurut sebuah penelitian baru-baru ini.

Polusi udara menyerang anak-anak, orang dewasa yang lebih tua, dan orang-orang yang bekerja di luar yang paling sulit, dan dampaknya jatuh secara tidak proporsional di daerah-daerah yang kurang beruntung, yang penduduknya sering kekurangan sumber daya untuk pindah ke lingkungan yang lebih bersih.

Tingkat ozon yang tinggi juga menyebabkan kerusakan serius dan kematian vegetasi.

See also  Cara berbagi file secara nirkabel dengan ponsel dan komputer Anda

Mengubah status pelanggar ozon Front Range dari “serius” menjadi “parah” dapat berdampak, beberapa ahli mengatakan. Salah satu hasilnya adalah kilang-kilang minyak harus memproduksi campuran bensin khusus untuk mobil di sembilan kabupaten di Front Range yang tidak terlalu volatil dan berkontribusi lebih sedikit prekursor ke atmosfer. Itu bisa menaikkan harga gas 5% sampai 10%.

“Kita akan beralih dari beberapa bensin dengan emisi tertinggi ke bensin dengan emisi terendah” di negara ini, kata Silverstein. “Itu tidak akan menguap ketika tumpah ke tanah dan terbakar dengan emisi yang lebih sedikit. Kita akan melihat manfaat emisi ozon segera setelah di stasiun.” Itu mungkin tidak sampai tahun depan atau 2024.

Konsekuensi lain adalah bahwa ratusan perusahaan yang tidak diatur dalam aturan saat ini akan berada di bawah pengawasan regulator dan dipaksa untuk mempertanggungjawabkan emisi mereka.

Pusat Keanekaragaman Hayati dan kelompok advokasi lingkungan lainnya menggugat EPA dalam upaya untuk memaksa daftar ozon “parah” untuk Front Range dan bagian lain dari AS Gugatan itu diajukan sebelum proposal reklasifikasi EPA.

Robert Ukeiley, seorang pengacara untuk Pusat Keanekaragaman Hayati, berpikir perubahan status akan membuat perbedaan.

“Ketika kita naik dari ‘serius’ menjadi ‘berat’, itu menurunkan ambang polusi dari apa yang dianggap sebagai sumber utama,” katanya. “Negara harus mengeluarkan izin sumber utama, dan itu akan mulai mengurangi polusi.”

KHN (Kaiser Health News) adalah ruang berita nasional yang memproduksi jurnalisme mendalam tentang masalah kesehatan. Bersama dengan Analisis Kebijakan dan Polling, KHN adalah salah satu dari tiga program utama yang beroperasi di KFF (Kaiser Family Foundation). KFF adalah organisasi nirlaba yang memberikan informasi tentang masalah kesehatan kepada bangsa.