September 26, 2022

Penjelajah Ketekunan NASA, yang mendarat di Mars hampir dua tahun lalu, telah merilis data harta karun, pengamatan utama, dan temuan geologis yang sangat dinanti-nantikan dari beberapa penjelajahan pertamanya di permukaan Mars.

Empat makalah, diterbitkan Kamis di jurnal Sains dan Kemajuan Ilmu Pengetahuan, melaporkan detail baru dari sejarah geologi planet ini, yang diperoleh dari Kawah Jezero Mars, lokasi tumbukan meteor kuno di mana rover mendarat tepat di utara ekuator Mars. Planet ini pernah menjadi rumah bagi aliran lahar yang melimpah dan bebatuan yang, dengan adanya air, dapat menopang kehidupan purba.

Kathryn Stack Morgan, wakil ilmuwan proyek untuk misi penjelajahan Mars 2020 Perseverance, mengatakan bahwa sementara satu area Mars tidak selalu mencerminkan astrobiologi seluruh planet, penemuan Perseverance memberikan bukti untuk menghubungkan apa yang telah dipelajari para ilmuwan di sana dengan wilayah lain. Temuan baru ini juga menantang apa yang diketahui manusia tentang lingkungan yang layak huni, karena mungkin saja kehidupan apa pun yang muncul dari sup purba Mars akan terlihat sangat berbeda dari apa pun yang kita kenal.

Berikut adalah lima takeaways kuat dari petualangan Perseverance menjelajahi apa yang dulunya adalah danau Mars kuno, sebagaimana dirinci dalam makalah ini.

Permukaan Mars ditaburi beragam bebatuan.

Batuan adalah salah satu pencatat iklim dan kelayakhunian terbaik, tetapi para ilmuwan tidak yakin bahwa Mars memiliki kisaran batuan yang ada di Bumi. “Sebelum mendarat, ada banyak spekulasi tentang apakah bebatuan di dasar kawah akan menjadi sedimen,” kata Stack Morgan, yang merupakan salah satu penulis makalah tersebut. “Meskipun kami menyukai batuan sedimen karena potensi astrobiologinya, kami sangat berharap untuk menemukan keanekaragamannya.”

See also  Cara kami mencari musik baru berubah seiring bertambahnya usia

Dan mereka menemukannya lebih cepat daripada nanti: Salah satu penemuan paling menarik dari Perseverance mengungkapkan bahwa lantai kawah Jezero adalah rumah bagi sejumlah besar batuan beku, batu yang hanya dapat dibentuk oleh pendinginan dan pemadatan magma cair cair. Intinya, aktivitas gunung berapi mungkin merupakan proses yang lebih penting di bagian Mars itu daripada yang diperkirakan para ilmuwan sebelumnya.

Apakah Mars lebih lambat dingin?

Satu studi mengungkapkan bahwa batuan beku yang ditemukan Perseverance terdiri dari olivin berbutir kasar, mineral pembentuk batuan umum yang juga berlimpah di Bumi. Olivin adalah salah satu mineral pertama yang mengkristal dari magma, tetapi di planet kita, butiran ini lebih kecil dan lebih seperti kaca daripada benda Mars yang kasar. Para peneliti berpendapat bahwa penemuan ini bisa berarti bahwa Mars mendingin agak lambat, jauh di bawah tanah.

Karena rover juga menemukan bukti olivin dalam jumlah besar di permukaan, kehadirannya dapat menandakan bahwa mineral tersebut tersebar luas di wilayah lain di luar kawah Jezero. Dalam kasus seperti itu, para peneliti mencatat bahwa tanah yang kaya olivin ini dapat dijelaskan oleh aliran lava di Mars yang lebih tebal daripada di Bumi.

Jalur memutar penjelajah Mars melalui Kawah Jezero, menunjukkan lokasi Perseverance dan helikopter Ingenuity (ikon biru), serta wilayah bernama. NASA

Batuan Mars memiliki bahan yang tepat untuk kehidupan.

Meskipun NASA belum menemukan makhluk hidup di Planet Merah, para peneliti menemukan bukti bahwa planet ini mungkin lebih layak huni selama periode Noachian akhir, dari sekitar 4,1 miliar hingga 3,5 miliar tahun yang lalu. Dua dari empat studi menggambarkan bagaimana batuan buatan magma di Mars telah diubah oleh air. Tapi mengapa air yang mengalir melalui bebatuan menjadi masalah besar?

See also  Ada terlalu banyak sampah manusia di Mars

Di Bumi, ketika air dan batuan beku tertentu berinteraksi satu sama lain, reaksinya dapat menghasilkan berbagai nutrisi, termasuk H2 atau CH4, sumber energi potensial untuk kehidupan. Ini menciptakan bioma yang beragam, sebuah utopia yang matang untuk kehidupan mikroba. Karena ekspedisi Perseverance, para ilmuwan menemukan bahwa bebatuan di dasar kawah tampaknya mengandung mineral garam seperti sulfat, perklorat, dan karbonat, yang menandakan bahwa air cair mengalir melalui bebatuan ini. Batuan ini juga mengandung molekul organik sederhana, yang bisa membantu mempertahankan lingkungan yang layak huni.

[Related: Happy Mars-iversary, Perseverance]

Meskipun batuan beku yang mereka temukan ditemukan di daerah yang aktif secara vulkanik—bukan lingkungan yang dianggap kondusif bagi keberadaan manusia—penelitian ini mencatat bahwa ada bukti bahwa batuan tersebut mengalami air di beberapa titik dalam sejarahnya, dan mungkin pernah memiliki semua bahannya. untuk mendukung kehidupan purba. “Ini benar-benar membuka kemungkinan di sana dalam hal jenis lingkungan layak huni yang pernah ada di Mars,” kata Stack Morgan.

Selamat datang di lapisan bawah tanah.

Sementara beberapa peneliti fokus pada kerak kawah paling atas, satu tim memutuskan untuk memeriksa tanah di bawah rover, menggunakan instrumen yang disebut Radar Imager for Mars Subsurface Experiment (RIMFAX). Makalah mereka mencatat delapan bulan pertama misi, di mana RIMFAX mengambil gambar radar terus menerus dari bawah permukaan Mars. Radar mengungkapkan sifat baru batuan dasar sekitar 50 kaki di bawah permukaan Jezero: Morfologi internal kawah dapat dikategorikan sebagai lapisan magmatik, yang dibentuk oleh batuan beku yang mengalami perubahan kimia massal, atau lapisan sedimen, kotoran yang umumnya terbentuk di lingkungan berair di Bumi. .

Menurut salah satu penelitian, keberadaan struktur yang terkubur ini “sesuai dengan sejarah aktivitas batuan beku berumur panjang dan sejarah beberapa episode berair,” secara efektif mendukung teori bahwa air pernah mengalir bebas di Mars.

See also  Lihatlah prototipe drone baru Wing yang sedang berlangsung

Sampel Mars akan tiba segera pada awal 2030-an.

Salah satu aspek terpenting dari misi Perseverance adalah kapasitasnya untuk pengembalian sampel Mars. Bajak ini dibangun untuk mengumpulkan sekitar 35 sampel batuan dan tanah untuk diangkut ke Bumi untuk analisis laboratorium yang terperinci. Ini akan menjadi misi multi-tahun yang kompleks: Kemungkinan para ilmuwan tidak akan mendapatkan sampel sampai awal 2030-an. Selain memungkinkan kita mengintip sejarah permukaan Mars, satu studi mencatat bahwa sampel yang dikembalikan juga dapat menawarkan beberapa wawasan tentang peran medan magnet Mars dalam evolusinya.

Di Bumi, sejarah geologis kita didorong oleh tanggal dan peristiwa di masa lalu. Tetapi karena skala waktu ilmuwan Mars sebagian besar relatif dan hanya dapat diperkirakan dibandingkan dengan usia batuan dari bulan, ahli geologi dapat mengalami kesulitan mencoba menggunakan metode ini untuk menentukan tanggal permukaan. “Kita bisa melihat permukaan Mars dan berkata, kita pikir benda ini lebih tua dari benda itu,” kata Stack Morgan. “Tapi kami tidak tahu persis kapan peristiwa ini terjadi.”

[Related: This miniature rocket could be the first NASA craft launched from Mars]

Tetapi dengan menganalisis sampel yang dikembalikan, para ilmuwan dapat mulai menentukan usia dan tanggal yang tepat, dan benar-benar merevolusi skala waktu geologis Mars, kata Stack Morgan. Tapi masih banyak yang harus dilakukan sebelum itu.

“Itu adalah tahun pertama misi yang luar biasa,” katanya. ”Ini baru awal dari seluruh upaya ini, dan [we] berharap semua orang benar-benar bersemangat tentang hal itu seperti kita.”